Pastoreo

La Doble Presunción de El Llamado al Ministerio

Artículo
28.06.2020

¿Qué significa decir que estás «llamado» al ministerio pastoral?

Puede significar que te gusta la idea de que te paguen por estudiar y enseñar la Biblia. Puede significar que piensas que ir al ministerio es lo que hacen los cristianos maduros, y que quieres ser un cristiano maduro, así que quieres ir al ministerio.

Creo que el lenguaje común del «llamado» al ministerio es resbaladizo y posiblemente engañoso. No creo que sea necesariamente pecaminoso o no bíblico. Pero sí creo que puede oscurecer algunas cuestiones importantes a las que los hombres que aspiran al ministerio, y las iglesias que los animan y evalúan, deberían prestar más atención.

Así que en esta serie de artículos voy a profundizar en algunos temas relacionados con el llamado al ministerio que a veces descuidamos. El primero es que el lenguaje del llamado lleva, y a menudo oculta, una doble presunción.

ACLARATORIA

Antes de llegar a mi punto principal, sin embargo, quiero presentar una aclaratoria que debería ser suficiente para entender el propósito de la serie. Esta serie de artículos está dirigida a hombres que consideran o persiguen el ministerio pastoral. También está dirigida a las iglesias que los animan y evalúan, lo cual, de una manera u otra, es todas las iglesias.

Me centraré en el llamado al ministerio pastoral vocacional, porque es probablemente relevante para la mayoría de la gente. Mucho de lo que diré será relevante para los aspirantes a misioneros y otros trabajadores cristianos, pero tendrás que ajustar los detalles tú mismo.

Escribo como alguien que está actualmente caminando por este camino, no como alguien que ha llegado. De una forma u otra me he estado entrenando para el ministerio pastoral durante los últimos ocho años, pero aún no soy un pastor, y mucho menos uno con experiencia. Pero como recién graduado del seminario estoy rodeado de hombres que están trabajando en los mismos temas. Así que considera esto como una vista desde el medio del grupo, no la línea de meta.

LLEVANDO GEMELOS

El lenguaje de los llamados típicamente se refiere a un sentido de guía divina: «Creo que Dios me está llamando a hacer esto». Pero lo queramos o no, también tiene implicaciones en primera persona. Decir que estás llamado al ministerio es decir que deseas ser pastor. También es decir que piensas que deberías ser pastor, en vez de ser fontanero, pintor o director de escuela. Lo que significa que crees que estás calificado para ser pastor.

Más específicamente, decir que estás llamado al ministerio presume que piensas estas dos cosas sobre ti mismo: (1) estás, o pronto estarás, calificado para ser un anciano; (2) estás, o pronto estarás, lo suficientemente dotado en el ministerio como para que una iglesia te pague por ello.

A menos que estés diciendo tonterías, afirmar un «llamado» divino tiene que implicar ambas cosas y no puede contradecir ninguna. Pero esto revela un problema potencial con el lenguaje del llamado desde el principio: si digo que estoy llamado, ¿quién eres tú para contradecirlo?

Confío en que la gente piadosa y humilde que usa el lenguaje de los llamados nunca soñaría con usarlo como una carta de triunfo contra las críticas o las preguntas. Pero el problema es que no todos los que dicen ser llamados al ministerio son piadosos o humildes. Y el lenguaje en sí mismo nos anima a ver el asunto como casi una revelación privada, más que un deseo personal sujeto al escrutinio público.

Pero pongamos sobre la mesa las cuestiones del lenguaje y la orientación. Si se considera llamado al ministerio, ¿ha hecho un balance de estos gemelos que la reclamación lleva consigo?

¿Crees que estás, o pronto estarás, cualificado para ser un anciano? ¿Has estudiado cuidadosamente las calificaciones de 1 Timoteo 3:1-7 y Tito 1:5-9? ¿Los ha perseguido en oración? ¿Has preguntado a tus pastores qué piensan de tu aptitud para el cargo, y dónde ven las áreas de crecimiento necesario?

¿Piensas que eres, o pronto serás, lo suficientemente dotado en el ministerio como para que una iglesia te pague por ello? ¿Qué en su historial de ministerio le hace pensar eso? ¿Tus propios pastores te han animado a hacerlo? ¿Alguna iglesia se ha ofrecido a pagarte para trabajar en el ministerio?

¿SE SIENTE DESCONCERTADO? DEBERÍA

Lo que quiero decir al plantear estas cuestiones no es -repito, no- que se necesite una puntuación perfecta en ellas antes de dar cualquier paso práctico hacia la pastoral vocacional. Sin embargo, las respuestas a estas preguntas, y a otras similares, pueden ayudar a determinar si su presunción está justificada.

Cuando hablas del llamado al ministerio estás inevitablemente hablando de lo que piensas de ti mismo. Si esto te hace sentir un poco incómodo, debería. Deberías darte una pausa. Debes dirigir tu atención a las calificaciones de la oficina y a las exigencias del trabajo.

También debería hacer que busques consejo, no sólo de amigos y familiares, sino de tu iglesia, especialmente de los líderes de tu iglesia. No te conformes con una aprobación vaga y deseos felices. Pregunte a los líderes de su iglesia sobre sus fortalezas y debilidades, sus dones y puntos ciegos. Pregúntales si, en principio, te contratarían alguna vez, y si no, ¿por qué no?

Ver el «llamado» como algo que implica una doble presunción no significa sólo poner el freno, aunque muchos de nosotros probablemente deberíamos hacerlo. También significa que si tienes una sólida trayectoria en el ministerio, consejeros piadosos de tu lado y una profunda y significativa afirmación de una iglesia o iglesias, deberías tener una mayor confianza en el ministerio vocacional. Si tu propia humildad te hace cuestionar tus dones y cualificaciones, toma en serio la afirmación de tu iglesia, siempre que la afirmación en sí sea seria. A los hermanos cuyos dones y carácter son evidentes, pero que aún no han encontrado una puerta abierta para el ministerio a tiempo completo, les diría simplemente que sigan adelante y tengan paciencia.

TRES COSAS MÁS…

Concluiré con tres cosas más. La primera es que debes ver todo el ministerio, especialmente el vocacional, como un regalo, no como algo dado. Cada oportunidad pastoral que recibes, desde la enseñanza en la escuela dominical hasta el pastorado a tiempo completo, es un regalo de Dios y su iglesia. Traten el ministerio como un privilegio, no como un derecho.

Segundo, someta sus deseos al Señor. No puedes estar absolutamente seguro de que estás llamado al ministerio hasta que una iglesia te llame a ser su ministro. Así que si piensas que Dios es el que te dio estos deseos, devuélveselos continuamente, para hacer con ellos lo que le plazca.

Estén dispuestos a servirle como él lo crea conveniente. Abraza el servicio fuera del escenario tanto como el foco de atención. Estén tan ansiosos de ayudar en la guardería como lo están en el púlpito. Conozco a más de un pastor cuyos primeros años de ministerio incluyeron la limpieza de los baños de su iglesia. Así que si tu deseo es servir al Señor, sírvele ahora de cualquier manera que te proponga.

Tercero, somete tus deseos a la iglesia. Si no estás seguro de si debes dirigirte al ministerio, pide ayuda a tu iglesia y sométete a esa ayuda. Estén dispuestos a disminuir la velocidad si se enciende una luz amarilla, y a detenerse si es roja. La mejor preparación para manejar bien la autoridad es someterse a ella con gusto.

Es imposible hablar en todas las circunstancias, pero si estás resolviendo estos asuntos espero que al menos algo aquí te haga girar las ruedas. En mi próximo artículo sugeriré algunas formas en que los ancianos y la economía deberían reformular la forma en que pensamos acerca del llamado al ministerio.


Nota del editor:

Para más información sobre este tema, considere los siguientes recursos:

Ancianos, Economía y el Llamado al Ministerio (por Bobby Jamieson)
Reformulando «el llamado»: Palabras para iglesias y aspirantes a pastores (por Bobby Jamieson)
Episodio 11 de «Pastors’ Talk«: Sobre ser «Llamado» al Ministerio (con Mark Dever y Jonathan Leeman)

Traducido por Wilmando Hernández