Reseñas

Reseña del libro: Cristianismo Pagano, de Frank Viola y George Barna

Review
17.07.2021

El paganismo práctico. No, no es una guía para aspirantes a paganos. Es el resumen de la crítica de Frank Viola y George Barna al protestantismo de la iglesia baja en su volumen de 2008, ¿El cristianismo pagano? Los autores, al identificarse con la reforma radical (264–265), argumentan que las iglesias modernas han abandonado las prácticas que caracterizan a las iglesias del Nuevo Testamento y adoptan prácticas que son de origen pagano. Así, en un sentido práctico, las iglesias protestantes que predican sola scriptura están, de hecho, dominadas por tradiciones paganas.

Según Viola y Barna, la iglesia del Nuevo Testamento es orgánica, mientras que la iglesia moderna es institucional. Las iglesias orgánicas son cuerpos de creyentes guiados por el Espíritu, marcadas pon un Cristocéntrismo, el liderazgo no jerárquico, la comunidad íntima y las reuniones que son altamente participativas y espontáneas (246–250). Por el contrario, muchas de las prácticas encontradas en la iglesia institucional no tienen una garantía bíblica o histórica (xx). La mayor parte del libro se pasa examinando estas prácticas y estructuras, buscando establecer sus orígenes paganos y demostrar su divergencia del patrón bíblico. Entre las innovaciones paganas que se han infiltrado en la iglesia están la predicación monológica, el oficio pastoral y la liturgia preparada. ¡Ninguna vaca sagrada está a salvo! Los autores cierran exhortando a sus lectores a seguir a Cristo, el revolucionario, romper con las tradiciones de los ancianos para obedecer la Palabra de Dios.

TERRENO COMÚN

Hay algunos aspectos del libro que son loables. El principal de ellos es la afirmación de los autores de que «Dios no ha guardado silencio cuando se trata de los principios que rigen la práctica de su iglesia» (xviii). Sus argumentos contra el pragmatismo y la dependencia involuntaria de métodos mundanos resaltan la necesidad de que las iglesias sigan la regla prescriptiva de la Palabra. Además, los autores critican acertadamente la tendencia entre muchos evangélicos a enfatizar demasiado los aspectos individuales del cristianismo al descuido de la naturaleza corporativa de la fe. ¡En algunos puntos, uno podría pensar que el libro fue escrito por Dever y Leeman! Todo esto para decir que el libro no está exento de puntos brillantes.

PROBLEMAS ALREDEDOR

Pero como un incendio furioso en la casa, cualquier luz que arroje este volumen no vale la pena la pérdida resultante. El prefacio advierte a los lectores que se enfrentarán al «hecho histórico e inamovible» las prácticas paganas en la iglesia (xix). La advertencia demuestra ser engañosa. Para decirlo en forma general, las afirmaciones audaces de los autores a menudo se apoyan en apelaciones a la autoridad, y no a través de una demostración cuidadosa. Sin menos rodeo, el libro está plagado de la clase de obra histórica al azar que caracteriza las novelas de Dan Brown. A pesar de las afirmaciones confiadas de los autores, la tesis del libro no logra convencer, debido a la falta de un cuidadoso trabajo histórico.

Sin embargo, como un largo viaje en autobús a la prisión, un infame viaje se ve ensombrecido por un destino muy malo. Si bien parte de la argumentación del libro es pobre, las conclusiones a menudo son peor. En su crítica del sermón, los autores alegan que la predicación monológica de los púlpitos modernos no tiene base en las Escrituras y hace más daño que bien (97-102). Argumentan que la enseñanza en la adoración corporativa es espontánea y dialógica, y los miembros se enseña unos a otros (100). Esta práctica se complementa con la predicación ocasional de trabajadores apostólicos, como Pablo o Timoteo, que equipan a las iglesias a través de un ministerio itinerante (102-103).

Doy por sentado que el ministerio espontáneo, unos a otros de la Palabra en la adoración corporativa califica como una forma de enseñanza, pero, ¿es prudente que este tipo de enseñanza constituya la mayor parte de la dieta de la iglesia? La centralidad de la Palabra predicada en la vida de la iglesia local no descansa en unos pocos textos escogidos. No, el sermón fluye del evangelio. En la predicación, reconocemos que Dios da y sostiene la vida a través de su Palabra, de la cual nosotros (su pueblo) siempre estamos necesitados.

La predicación no reduce la congregación a la pasividad, sino que los coloca en una postura fundamentalmente receptiva. Al escuchar, creer y obedecer la Palabra predicada, la congregación honra a Cristo como su Rey Redentor. Me temo que la forma de enseñar que Viola y Barna defienden, privan a las iglesias hambrientas del rico alimento de las Escrituras que podría ser suyo a través de la predicación.

Otro problema importante con el libro es su crítica al oficio pastoral. Los autores sostienen que el pastoreo no es un oficio, sino un don que ejercen varios miembros de la iglesia (106-108). En su opinión, el oficio pastoral niega funcionalmente el sacerdocio de todos los creyentes y desafía el liderazgo de Cristo sobre la iglesia (136–137). En mi opinión, los autores simplemente no interactúan con el material bíblico de manera rigurosa. El autor de Hebreos reconoce a un grupo de líderes que enseñan la Palabra y supervisan a su congregación; las cuales a su vez, se someten a sus líderes (Hebreos 13: 7, 17). Igualmente, Pedro acompaña a los ancianos como pastores bajo el cuidado de Dios, ejerciendo su autoridad de una manera similar a la de Cristo (1 P. 5: 1-4). Lejos de usurpar el liderazgo de Cristo sobre la iglesia, los pastores sirven para mostrar la autoridad de Cristo a través de una amorosa supervisión espiritual e instrucción bíblica.

Del mismo modo, el oficio pastoral no está en tensión con el sacerdocio de todos los creyentes. Dios usa pastores para hacer que los miembros de su iglesia sean mejores sacerdotes al equiparlos y santificarlos a través del ministerio de la Palabra y el poder del Espíritu. Viola y Barna parecen pensar que las iglesias necesitan ser liberadas del yugo del pastorado. Al hacerlo, socavaron la autoridad de Dios mostrada en la supervisión espiritual de los pastores y declarada en la enseñanza bíblica pastoral.

LECCIONES APRENDIDAS

Por todo esto, aquellos que están en los círculos de 9Marcas pueden aprender de un libro como este. Primero, el libro expone la necesidad de que los cristianos crezcan en su comprensión de la teología sistemática. En su capítulo final, Viola y Barna buscan corregir la tendencia evangélica de extraer los textos bíblicos de su contexto. La clave para entender el Nuevo Testamento correctamente, afirman los autores, es reconstruir el contexto histórico detrás del texto y leerlo desde esa perspectiva (239-240). Si se enseña a las congregaciones que la prueba de texto o la reconstrucción histórica son la clave para formar conclusiones teológicas sobre la eclesiología, éstas cosecharán el fruto amargo de tal biblicismo. La iglesia necesita desesperadamente un resurgimiento de dogmáticas constructivas. Lejos de ser algo impuesto en los textos bíblicos, La teología sistemática es la red de lógica doctrinal que une las Escrituras como un todo unificado. Estas doctrinas que abarcan los cánones son esenciales para dividir correctamente la Palabra de Dios. Por tanto, los principios y las prácticas de la vida de la iglesia deben destilarse de las Escrituras, no solo de los textos individuales en el contexto del ejemplo apostólico, sino también en el contexto del contenido doctrinal de la Biblia.

Segundo, Viola y Barna revelan la necesidad de enseñanza bíblica sobre eclesiología en la iglesia. Simplemente modelar el aspecto de una iglesia saludable deja a nuestras congregaciones desatendidas. Nuestros miembros necesitan instrucción bíblica para entender cómo las prácticas de la iglesia surgen de las Escrituras. Fuera de este tipo de instrucción, la confianza de la congregación se traslada implícitamente de la Biblia a la comprensión de la Biblia por parte de su líder o, peor aún, a la tradición de memoria. Este distanciamiento e ignorancia de la eclesiología bíblica deja a la congregación en un lugar precario. Si Viola y Barna cuestionaran el fundamento de la práctica de tu iglesia, ¿podrían tus miembros responder bíblicamente? Ya sea en sermones, relaciones de discipulado, clases de escuela dominical o en ocasiones ocasionales durante los servicios públicos, los pastores necesitan enseñar a su gente que la Biblia moldea la vida corporativa de la iglesia.

Finalmente, para terminar de manera positiva, necesitamos seguir el ejemplo de Viola y Barna haciendo regularmente preguntas sobre las bases de nuestra eclesiología. Los autores probablemente tengan razón al afirmar que la mayoría de los cristianos rara vez cuestionan el respaldo bíblico para nuestra comprensión de la vida de la iglesia (5). Si no tenemos cuidado, la autoridad formal en nuestras iglesias puede alejarse lentamente de la Palabra de Dios hacia un terreno cambiante de preferencia y tradición.

Así como la Escritura funciona como un espejo para exponer nuestras faltas personales, también debe ser usada para revelar aspectos mundanos de nuestras iglesias para que se ajusten mejor al diseño de Dios para su pueblo reunido. Los que predican el principio de reforma de sola scriptura deberían ser los primeros en reconocer la necesidad perpetua de la iglesia de ser reformada por las Escrituras. Al hacerlo, nos sometemos correctamente al gobierno de Cristo sobre su iglesia a través de su Palabra.

Traducido por Renso Bello