Ministerio

Pastores en las Redes Sociales

Artículo
12.07.2020

En una reciente llamada de Zoom con media docena de pastores, uno de ellos planteó el inquietante tema de las redes sociales. Varios de sus miembros le habían instado a hablar más en respuesta a las tragedias raciales que habían consumido a la nación en las semanas anteriores. «No estoy seguro de qué decir o hacer», repuso. Su propio pensamiento sobre el incidente y sus secuelas estaban todavía en proceso. Además, ¿tenía la responsabilidad de hablar en las redes sociales? ¿Era cómplice de la injusticia si no hablaba? Mucha gente ha señalado citas de Martin Luther King, Jr. y Elie Wiesel que dicen lo mismo.

Otro pastor simpatizó inmediatamente: «Algunos de mis miembros quieren oír más indignación de mi parte. Otros quieren asegurarse de que no suene como un eco de los medios de comunicación». Se encogió de hombros: «No creo que satisfaga a ninguno de los dos grupos».

Saber pastorear en la era de las redes sociales puede ser desconcertante. Sentimos sus oportunidades y sus peligros. Podemos animar a docenas o incluso cientos de personas con un tweet. Pero… también podemos causar discusiones que no queremos causar. Podemos provocar controversias tontas. Aparentemente, podemos incluso perder el edificio de nuestra iglesia por «favorecer» al punto de vista equivocado.

Sin embargo, el tema no puede ser evitado. Twitter, Facebook e Instagram son los abrevaderos, tabernas y plazas de hoy en día. En el 2013, el 70 por ciento de los milenios cristianos leen la Biblia en su teléfono celular o en Internet, el 56 por ciento investigaría el sitio web de una iglesia antes de asistir, y el 59 por ciento buscaría contenido espiritual en línea.

No es sorprendente, por lo tanto, que el 85 por ciento de las iglesias utilicen Facebook; el 84 por ciento de los pastores dicen que es la principal herramienta de comunicación en línea de su iglesia; y el 51 por ciento de las iglesias dicen que al menos un miembro del personal publica regularmente en las redes sociales.

Los consultores de la iglesia insisten en que su iglesia debe explotar las redes sociales porque ayudan a la gente a encontrarle, construyen la comunidad, muestran la vitalidad de su iglesia, conocen a la gente donde viven, venden los productos de su ministerio, proporcionan un lugar para los anuncios, le ayudan a educar y discipular, etc.

Y no sólo los evangélicos de la «iglesia baja» usan las redes sociales. La Iglesia de Inglaterra pidió a sus miembros que publicaran fotos de la celebración de la Pascua con el hashtag #EasterJoy. El Papa Francisco invitó a sus 18 millones de seguidores en Twitter a unirse a él en «un nuevo viaje, en Instagram, para caminar… el camino de la misericordia y la ternura de Dios».

Entonces, ¿cómo deberían pensar los pastores sobre su propio uso de las redes sociales?

LA DINÁMICA ÚNICA DE LAS REDES SOCIALES

Para responder a eso, vale la pena pensar en el medio en sí. Has escuchado la frase «el medio es el mensaje». ¿Cómo impacta y da forma el propio medio a lo que decimos o hacemos en las redes sociales? Primero, recordemos los medios de comunicación más antiguos, como el libro, el periódico o las noticias de la televisión. Ahora, en comparación con esos, ¿qué es lo único de las redes sociales, y cómo impacta eso en la naturaleza de la comunicación? Aquí hay cinco características únicas que vale la pena destacar.

1. Pone una imprenta en las manos de todos.

Las redes sociales ponen una prensa de Gutenberg en la palma de la mano de todos, el teléfono inteligente. Democratiza la industria editorial. Nivela el campo de juego. Tu post personal en Facebook aparece justo al lado del del New York Times, el tweet del miembro de la iglesia descontento justo al lado del presidente. Por su aparición en el feed, ningún tweet o post posee más autoridad intrínseca que otro. Todos ofrecen un reclamo igual para definir la realidad. Una mujer puede pasar años ganando un doctorado en un campo, pero una palabra inteligente de ironía del hombre que ha leído un artículo sobre el tema divide a la multitud y la deja con un aspecto frívolo.

2. Promueve la auto-expresión.

Mientras que los periódicos han hecho espacio durante mucho tiempo para una página de opinión y editoriales, los medios de comunicación social existen casi enteramente para los propósitos de auto-expresión. Yo publico o twiteo para decirles lo que pienso, siento, creo. Proporciona un lugar en el que la gente comparte sobre sí misma más ampliamente, desde fotos de vacaciones familiares hasta una lista de escuelas a las que uno asistió. No sólo una imprenta está en manos de todos, todos pueden escribir su autobiografía, sólo que esta autobiografía es en vivo, momento a momento, en tiempo real.

Sin duda, una persona puede hacer todas estas cosas -compartir sus opiniones y las fotos de sus vacaciones familiares- con justicia.

Sin embargo, las redes sociales también juegan en nuestra contra. Nos tientan a pensar que la gente quiere o incluso necesita escuchar nuestras opiniones o ver nuestras fotos. En la medida en que no me comprometo con el mundo «ahí fuera», sino que permanezco fijo a mi pantalla, corro el riesgo de definir la realidad por lo que está en la pantalla. Sin duda, las redes sociales son el medio perfecto para una sociedad que cree que la realidad se construye socialmente.

Mis mensajes y mi interacción con las páginas de otros pueden convertirse en mi realidad: Aquí está la decoración de la casa que me encanta, mis 5 películas románticas favoritas, mis aperitivos y postres favoritos, las molestias de mis mascotas, mis reflexiones sobre la justicia social, mis opiniones sobre la homosexualidad y Dios, mis puntos de vista sobre la ciencia de una pandemia global. Aquí estoy yo. Aquí está el mundo que conozco y experimento. Si no estás de acuerdo con una de mis opiniones, estaré tentado simultáneamente a tomar tu desacuerdo personalmente, a verlo como un ataque personal, así como a ver tu desacuerdo como irracional porque desafía mi realidad. Y lo irracional, por supuesto, no puede ser razonado. Es peligroso. Necesita ser castigado, insultado, cerrado.

Esto es cierto tanto si hablo de lo sublime como de lo ridículo. De hecho, todo el espectro entre estos dos comienza a fusionarse porque ahora pertenecen a las mismas categorías de mi realidad. Puedo hablar de Dios o pintar colores de la misma manera, con la misma emoción, en este mismo lugar.

3. Elimina la responsabilidad de la pre-publicación.

Como cualquier otro medio de comunicación y publicación, las redes sociales ofrecen responsabilidad. Di algo estúpido o equivocado, y serás perseguido por la mafia. Incluso podrías ser «cancelado». Pero lo que es único es que los medios de comunicación social no requieren ninguna responsabilidad antes de que el botón «Post» sea presionado. No hay supervisión editorial. Cada hombre es su propio editor y consejo editorial.

No sólo eso, la supervisión editorial que se da a los libros, artículos y columnas de los periódicos exige un retraso. Un escritor debe esperar a que un editor lea, lo que significa que cualquier destello de emoción o certezas disparatadas de la 1 a.m. que le obliguen a escribir algo habrá tenido tiempo de enfriarse con el amanecer de un nuevo sol. Sin embargo, las redes sociales me permiten anunciar instantáneamente al planeta cada ráfaga de rabia, lujuria y asco. El medio no ofrece cheques. Deben venir del usuario.

4. Fusiona la publicación con las reuniones del ayuntamiento, pero sin responsabilidad por la multitud.

Los medios de comunicación social no sólo permiten a la gente actuar como un editor. Permite a la multitud actuar como si fuera una reunión congregacional, un ayuntamiento o incluso un tribunal. Cuando usted habla, la multitud puede responder, ofreciendo sus aclamaciones o sus burlas.

El problema es que la multitud no tiene que rendir cuentas, y permanecen relativamente impersonales. En una reunión de la iglesia o del ayuntamiento, cuando una persona habla, cualquiera que responda será responsable de su respuesta. Los nombres y rostros de todos están presentes. Además, todos escucharán el vaivén de la conversación – reclamo y contrademanda – antes de que se tomen decisiones.

En las redes sociales, la gente lee un post, ofrece un comentario y luego sigue adelante. Participan en un tweet o en un juicio. Todo el caso del tribunal, la acusación, el juicio y la condena, se desarrolla en 280 caracteres. Caso cerrado. El nombre de un auto-abogado puede aparecer sobre el tweet «Joe Brown», pero eso no significa mucho. Efectivamente, el tweet o comentario viene sin ningún contexto personal para «Joe», sin lenguaje corporal, sin tono de voz, sin historia de conversaciones e interacciones personales, sólo las perezosas palabras «No. Sólo no» o «Hazlo mejor».

La cuenta anónima o seudónima de las redes sociales es la fuente de aún más problemas y rencor. Al menos «Joe Brown» probablemente ejercerá alguna restricción interna porque su nombre está presente. Pero el individuo seudónimo – «Woke Bloke», «Mamá Metodista» – efectivamente entra en las casas, lanza una granada, y luego sale, todo el tiempo con una máscara de esquí para que él o ella carezca de toda responsabilidad. Estos usuarios, creo, son irresponsables, cobardes y desleales, al menos en la medida en que se presentan como narradores de la verdad o profetas.

Una lástima para los profetas bíblicos. ¡No podían dejar los pasamontañas puestos! Jeremías no se sentó en su foso y Juan el Bautista no puso su cabeza en la guillotina y se susurró a sí mismo: «Espera, ¿podría haber usado un seudónimo?» Se enfrentaron a las burlas, los azotes y el encarcelamiento porque esperaban una ciudad mejor; este mundo no era digno de ellos (Hebreos 11:16, 36-38).

5. Cultiva las comparaciones, el legalismo y el tribalismo.

Los seres humanos siempre han sido tentados a usar máscaras, a dar lo mejor de sí mismos públicamente y a animar a otros a pensar mejor de lo que realmente somos. Las estructuras de los medios de comunicación social ofrecen un vehículo útil para estos instintos básicos. La adolescente y su cuenta en Instagram, la joven madre y su junta de Pinterest, el candidato al doctorado y su lista de asociaciones en Facebook, el líder del ministerio y sus tweets ofreciendo solidaridad… en todos estos lugares, uno puede sentirse tentado a fabricar una imagen exterior o a cultivar una reputación prístina acorde con los tiempos.

Sin embargo, crea una cultura de comparación. Otro adolescente ve ese relato, otra madre esas fotos, otro aspirante a intelectual esa lista, otro ministro esas afirmaciones-y todos se comparan entre sí. Ella se pregunta: «¿Es ese el estándar?» Él pregunta: «¿Debo hacer lo mismo?» Comparamos lo cuidadosamente curado fuera de la vida de otras personas con las desordenadas realidades internas de la nuestra, como escuché decir a un predicador una vez.

Estas comparaciones pueden convertirse en vehículos para el legalismo – «tal vez necesito hacer un mejor trabajo creando más tradiciones festivas para mis hijos como lo hace esta mamá» – y ese legalismo da paso al tribalismo, ya que nuestras tribus típicamente se basan en nuestros legalismos. Mi tribu, después de todo, consiste en la gente que mantiene las mismas reglas que yo mantengo, valoran lo que yo valoro, demuestran su virtud en las cosas que yo considero virtuosas: mi forma de ser padre, mi política y mi partido, mi estilo de vida.

RESUMIENDO ESTAS DINÁMICAS

Todas estas cinco dinámicas, que estoy argumentando, son más o menos endémicas a las estructuras de los medios de comunicación social. Las plataformas de los medios de comunicación social -la forma en que funcionan- democratizan la publicación, promueven la autoexpresión, eliminan la responsabilidad previa a la publicación, proporcionan los medios para la retroalimentación de tipo reunión y cultivan las comparaciones que (a veces) dan lugar a un tribalismo legalista. Sin duda, la tecnología es moralmente neutra. Puede utilizarse con fines de rectitud o de maldad, como cualquier tecnología. Una persona puede tuitear o publicar en Facebook para el bien genuino de los demás, ejerciendo una restricción adecuada sobre sí misma, aceptando la retroalimentación con humildad y gracia, y regocijándose en las victorias y virtudes de los demás. Sin embargo, cada tecnología ofrece tentaciones particulares y puede alentar ciertas potencialidades a los seres humanos morales, voluntariosos y caídos.

¿Qué potencialidades? En resumen, los medios de comunicación social crean un espacio para hablar en favor de los indefensos y un espacio para todas las tentaciones del discurso tonto y malvado porque eliminan las dos cosas que todas las demás sociedades en la historia del mundo han utilizado para dar forma y controlar el discurso público: el acceso y las estructuras de autoridad. El jefe de la tribu y su tribu, la asamblea griega y sus votos, Horace Greeley y las leyes de difamación, han tenido tradiciones y reglas y directrices para la expresión pública. Sin embargo, al aclarar tanto esto y conceder a todos los que tienen acceso a Internet una plataforma potencialmente global, se abre la expresión pública tanto a los tontos como a los sabios.

Por un lado, podemos seguir más fácilmente las instrucciones del Rey Lemuel:

Habla por aquellos que no pueden hablar por sí mismos, por los derechos de todos los indigentes. Habla y juzga con justicia; defiende los derechos de los pobres y los necesitados. (Prov. 31:8-9)

Por otro lado, los tontos y los malvados miran a través de puertas abiertas a un campo abierto.

El necio no se complace en comprender, sino sólo en expresar su opinión (Prov. 18:2).
Los enemigos se disfrazan con sus labios, pero en sus corazones albergan el engaño. Aunque su discurso sea encantador, no les creas, porque siete abominaciones llenan sus corazones. (Prov. 26:24-25)

Ambos tipos de discurso han tenido rienda suelta en este paisaje. ¿Y qué tipo de discurso viene más fácilmente en este mundo? (Hay que admitir que las recientes acciones de Twitter o Facebook para patrullar ciertas variedades de discurso restringen parte de esta libertad).

Sin embargo, el hecho de que cada uno de nosotros tenga ahora la capacidad de comentar públicamente el desempeño del trabajo de nuestros líderes políticos, la política gubernamental, la ciencia ambiental, los puntos más sutiles de la teología trinitaria, las exigencias del pastoreo, las complejidades de la raza, las desigualdades del mercado, la inocencia o la culpabilidad del acusado, y mucho más, no significa que tengamos la sabiduría y la competencia para hacerlo. (Lea el recuento de Tim Challies de la historia de Apelles y el presuntuoso zapatero aquí.)

Es extraño para mí, sin embargo, que tantos presuman lo contrario. Es como si el tener una plataforma de medios sociales de repente nos hace a todos expertos en todo.

Esto me recuerda algo que escuché a Mark Dever observar recientemente: nuestras capacidades no han aumentado ni un poco desde la invención del telégrafo, el teléfono o Internet. Y el deseo de la gente de que hablemos no aumenta nuestra sabiduría.

RECONOCER QUE LAS REDES SOCIALES OFRECEN UNA COMUNIDAD RIVAL A SU IGLESIA

Si ese es el paisaje, ¿cómo deberían pensar los pastores en hablar sobre él?

Sume estas cinco dinámicas y el panorama general es este: las redes sociales ofrecen una comunidad rival a la iglesia local. No es la única comunidad o espacio que lo hace. Los equipos, grupos de amigos, gimnasios CrossFit y lugares de trabajo hacen lo mismo. Sin embargo, las redes sociales son un rival particularmente poderoso porque se auto-seleccionan y curan. Ofrece las voces de la autoridad que nos dicen lo que queremos oír y los amigos a los que les gusta lo que nos gusta. Atiende a nuestras predilecciones naturales. Nos da poder, dándonos una plataforma para lo que queramos. Y como aparece en nuestro teléfono, nos sigue al trabajo, a la tienda de comestibles y a la cama.

Tales desafíos no son completamente nuevos. Otras voces de celebridades han desafiado la autoridad del pastor. La radio y la televisión han tentado durante mucho tiempo a los cristianos americanos a seguir el consejo de Robert Schuller y Jimmy Swaggert y James Dobson sobre sus propios pastores. Dicho esto, a Schuller y Swaggert nunca les «gustó» su puesto en la pantalla de televisión, y ninguno de sus columnistas favoritos de su revista cristiana favorita le «siguió». Las plataformas de medios sociales te ofrecen este tipo de refuerzo y favor. También hace conexiones sociales y alianzas entre personas que nunca se hubieran hecho de otra manera.

las redes sociales son particularmente adeptos a ofrecer una disciplina rival (por ejemplo, aquí) – una que es mucho más severa e invasiva que cualquier cosa que la vieja iglesia local pueda hacer. Avergüenza, condena al ostracismo y vilipendia. Le cuesta a la gente sus trabajos, amigos, estatus y más. La gente teme con razón ser arrastrada a su vórtice porque la multitud carece de responsabilidad, discernimiento y amor, y no ofrece provisiones para el perdón. Los líderes políticos, los jefes de las corporaciones y las celebridades de los ministerios hacen todo lo posible para evitar que el enjambre de langostas digitales descienda sobre ellos. Incluso se inclinan cuando es necesario.

Lo principal que animaría a los pastores a sentir sobre las redes sociales, en otras palabras, es la precaución. La multitud te explotará para sus propósitos, por no hablar de aplastarte. La multitud también dividirá su iglesia, ya sea provocando el descontento de una sola familia o provocando divisiones políticas en la congregación. Así que esté en guardia, pastor. Está entrando en un polvoriento pueblo del Salvaje Oeste, y no hay ni sheriff ni ley.

Más dramáticamente, estás luchando contra los principados y poderes, y esos poderes tienen ojos perspicaces para tu deseo de una mayor audiencia y la afinidad de los miembros de tu iglesia para otras formas de refuerzo social. Quieren que creas que otras formas de sabiduría son más confiables que la Palabra de Dios, otras audiencias más importantes que tu humilde congregación, otras plataformas más poderosas para hablar, otros tipos de impacto que puedes hacer más duraderos y significativos. En el momento en que empieces a creer estas cosas, habrás empezado a comprometer tu vocación de pastor.

RECUERDE A QUIÉN DEBE RENDIR CUENTAS, A DIOS Y A SU IGLESIA

Lo más importante, por lo tanto, es recordar a quién debes rendir cuentas como pastor: primero a Dios, segundo a tu iglesia. No eres responsable ante la red mundial. No te hizo un pastor. No darás cuenta de ello de la misma manera que darás cuenta de tu congregación (Hebreos 13:17).

Lo que significa, primero, que no necesitas hablar allí. Necesitas hablar con tu iglesia. Y subiendo a una plataforma de medios sociales u otra aumentará las expectativas entre los miembros de su iglesia de que debe utilizar esa plataforma para abordar los temas del día. Si no quieres esas expectativas, sal de la plataforma.

Si decide subir a una plataforma, siempre tenga en mente estas dos audiencias distintas: su iglesia y el resto de Internet. Como pastor, estás llamado por Dios a hablar con la primera, no con la segunda. Eso significa que no debes sentirte presionado a dirigirte a todo y a todos en las redes sociales. Tienes la responsabilidad como cristiano de hablar, particularmente para aquellos que no pueden hablar por sí mismos (de nuevo, ver Prov. 31:8-9). Pero el silencio en las redes sociales no significa silencio en un tema. Las reglas ordinarias de la sabiduría, la administración, el llamado y la proximidad moral siguen siendo válidas. Su trabajo dado por Dios es enseñar y equipar y tratar cualquier asunto pertinente del día en su iglesia. Puede que te sientas llamado a hablar más ampliamente. Eres libre de hacerlo. Pero no es necesario.

Más importante aún, la Biblia no requiere que uses este lugar para hablar. Así que no se metan con nadie que les diga que «deben». Anima a la gente a decir «puede» no «debe».

Por otro lado, precisamente porque Dios es tu principal audiencia, no tienes que estar inmovilizado por el miedo a las mafias de las redes sociales. Di lo que crees que Dios quiere que digas, y deja que los vientos huracanados de la oposición soplen. Si confías y sigues a Dios, esos vientos pueden hacer que tus raíces crezcan más profundamente en el temor de Dios. En ese sentido, aprender a hablar en las redes sociales es una buena oportunidad para entrenar el miedo a Dios.

BAJAR TUS EXPECTATIVAS Y RECONOCER LAS LIMITACIONES DEL MEDIO

La gran mayoría de los pastores probablemente deberían bajar sus expectativas de lo que pueden lograr en las redes sociales, reconociendo las limitaciones del medio. No vas a cambiar el mundo en él. Bajen sus expectativas sobre los argumentos que pueden ganar, la persuasión que pueden hacer, las doctrinas que pueden enseñar, la justicia que pueden lograr. Mientras tanto, recuerda que tu predicación bíblica semanal puede cambiar el mundo para los miembros de tu iglesia.

¿Estoy animando a los pastores a descuidar las potenciales mayordomías que Dios les ha dado? ¿No deberíamos agarrar cualquier plataforma que Dios nos da? Ciertamente, los pastores deben estar preparados para predicar la Palabra «a tiempo y fuera de tiempo» (2 Tim. 4:2). Ciertamente, el apóstol Pablo dio el ejemplo de predicar el evangelio en todo tipo de lugares, al igual que los pastores (por ejemplo, 2 Cor. 6:4-10).

Sin embargo, debemos cumplir siempre con nuestros deberes de hablar con sabiduría, por lo que pasé tanto tiempo como lo hice reflexionando sobre el medio de los medios de comunicación social. No me parece que estemos persuadiendo a los demás tanto como creemos. El sistema no está construido para eso. La gente cambia de opinión cuando escucha voces en las que confía y cuando se siente afirmada como dioses, lo que los libros y artículos ofrecen implícitamente a los lectores simplemente tomándose el tiempo para exponer un argumento. Pero este sistema simplemente ofrece ráfagas rápidas de «LO QUE YO PIENSO», que no inculca confianza. Todo lo contrario: está amañado para crear chispas y controversia. No recompensa la madurez y los matices, sino el alarmismo y la hipérbole. Un cristiano bien intencionado podría entrar en esta ciudad de pistoleros sin ley, cargado por su conciencia para decir lo que es verdadero y justo. Sin embargo, al abrir la boca sólo consigue encender las batallas en curso y hacer que maten a sus familiares y amigos.

Dios puede haber dado a unos pocos hermanos y hermanas ministerios efectivos de medios sociales. Alabado sea. Pero eso es más difícil y más raro de lo que parece. La mayoría de nosotros, los que queremos decir la verdad, deberíamos saber que las palabras verdaderas dichas en el momento equivocado o de la manera equivocada pueden destruir más de lo que crean (ver Prov. 15:1; 25:15; Ef. 6:4; 1 Pedro 3:7, 15).

Una iglesia, por otra parte, está conectada por Dios para fomentar las relaciones con personas reales. Está destinada a construir la confianza y la paz. Por eso el Espíritu Santo ordenó a la iglesia local y sus estructuras precisamente como lo hizo. No se tomó la molestia de revelar las redes sociales en su Palabra, sino nuestras iglesias. ¿Qué dominio, por lo tanto, crees que tendrá más impacto con el tiempo?

Dije hace un momento que las redes sociales ofrecen una comunidad rival a tu iglesia, y voces rivales a las tuyas como pastor. Sin embargo, tengo una pequeña corazonada acerca de los cristianos: el Espíritu Santo induce a los creyentes nacidos de nuevo a querer confiar en sus pastores más que en otras voces, al menos cuando los cristianos y los pastores están caminando en el Espíritu (ver 1 Tim. 5:17). Por ejemplo, un niño de diez años va a escuchar a su padre explicar cómo lanzar una pelota de béisbol, si es un padre bueno y cariñoso, antes de escuchar a su entrenador de béisbol. Creo que Dios lo diseñó de esa manera.

Así es, creo, con los pastores y los miembros de la iglesia. Los pastores tienen la tarea de llevar la Palabra de Dios. Eso le da a usted, pastor, una ventaja en la vida de sus miembros sobre todos los demás que están escuchando en Twitter o Facebook. Su voz tiene un poco más de jugo. Sin embargo, ¡vaya!, que extraordinaria responsabilidad que pone en ti. Sólo debes hablar como un pastor donde las Escrituras hablan. No debes abusar de tu autoridad atando conciencias más allá de tu ámbito de competencia y autoridad. Y nunca debes presumir que eres capaz de cambiar un corazón apoyándote en él lo suficiente, como si fueras el Espíritu. Todo esto nos llevará a un juicio más grande (Santiago 3:1).

ESCRIBA SUS PROPIAS REGLAS Y MANTÉNGALAS

Lo que debes hacer, si se puede decir así, es escribir tus propias reglas de compromiso para las redes sociales y mantenerlas.

Para mí, por ejemplo, trabajo muy duro para mantenerme dentro de ciertos límites cada vez que publico en Twitter. En realidad no he escrito mis reglas antes, pero han sido bastante claras en mi mente. Aquí están:

1. Permanecer dentro de mis áreas de competencia.

Me siento competente para hablar de eclesiología, teología política y teoría, pastoreo, varios asuntos éticos, y tal vez algunas otras cosas. Fíjense, no dije teología y política. Fui más específico. Tengo un doctorado en teología, pero incluso aquí soy cuidadoso. No me sentí preparado para entrar en el debate de 2017 sobre la Trinidad. Leo mucho sobre política, pero no me oirán hablar de los debates sobre la inmigración o las elecciones, al menos de forma sustantiva. Podría hacerlo. Tengo opiniones, ya sabes, ¡tanto sobre el debate de la Trinidad como sobre las elecciones! Y la gente podría confundir mi silencio con indiferencia. Pero la red mundial no es mi responsabilidad.

2. Evita los temas controvertidos.

Eso no significa que no vaya a tratar temas controvertidos en otros foros. He escrito artículos sobre raza, aborto, homosexualidad y complementariedad, por ejemplo. Y he escrito libros sobre política. Sin embargo, las limitaciones de Twitter hacen que sea un lugar peligroso para tener este tipo de conversaciones. No tienes espacio para explicar, calificar, establecer un tono de voz, etc. El dominio demasiado a menudo crea malentendidos y peleas innecesarias. Ver también el punto 4 aquí.

3. Evita los comentarios momento a momento de las noticias.

Los fundamentos de los puntos 1 y 2 se aplican aquí. Doy gracias a Dios por los periodistas cuyo trabajo es hacer esto. Ese no es mi trabajo. Resumiendo las tres primeras reglas, diría que más cristianos y pastores harían bien en prestar atención a las palabras de Pablo en 1 Tesalonicenses 4:11: «Ocúpate de tus asuntos».

4. Habla positivamente, no críticamente.

Como en el punto 2, estoy dispuesto a decir cosas críticas, pero el límite de 280 caracteres lo hace difícil de hacer bien. Los tweets no tienen contexto para el lector: no hay lenguaje corporal o tono de voz o espacio para las calificaciones, como he estado diciendo. Además, creo que la cultura general de Twitter y el discurso civil en América hoy en día, inclina a la gente a leer sus tweets y comentarios de la peor manera posible, especialmente cuando dices algo crítico. Las lecturas de mala fe en las redes sociales abundan, y la mafia rápidamente asumirá que tus motivos son nefastos. Si «el amor lo espera todo», hay muy poco amor aquí.

Por lo tanto, yo personalmente elijo evitar los comentarios críticos y snark en mi presencia en Twitter. El crítico Jonathan necesita ir a vivir a otro lugar. En las raras ocasiones en que digo algo crítico, me inclino hacia atrás para dar un tono cortés y afirmativo, incluso si el snark es más divertido y mi corazón quiere hacer otra cosa. «Muchas gracias, amigo. Tus comentarios me hacen pensar. Sin embargo, ¿puedo dejar de lado una cosa?»

5. Hablar para edificar, no para promocionarme.

Antes de twittear algo, me pregunto, ¿esto edificará a alguien, aunque sea un poquito? En otras palabras, uso Twitter como una vía para disciplinar a otros cristianos. (Debido a mi trabajo, no asumo que muchos no cristianos me sigan.) Ahora, promocionaré libros u otras cosas que he escrito, y algo de trabajo de corazón está involucrado aquí. Si mi instinto me dice que me estoy promocionando, no lo hago. De lo contrario, me arriesgaré a «pecar audazmente», como dijo Lutero. Incluso cuando comparto comentarios alegres en Twitter, como en un tweet en el que declaré que la Coca-Cola Zero era el mejor refresco de todos los tiempos, mi objetivo era ser amable y calentar el espacio, aunque sólo fuera por una centésima de milímetro. Además, lee «12 preguntas que debes hacerte antes de postear algo en línea«, de Mark Dever.

6. Revise los recursos antes de volver a twittear.

Antes de elogiar el artículo o libro de otra persona, lo he leído todo. Si no lo he hecho, diré algo que indique que no lo he hecho. «Esperando este libro…» O si no estoy de acuerdo con algo, trato de encontrar alguna manera de indicarlo.

7. Recuerde siempre que los miembros de mi iglesia pueden estar observando.

No creo que muchos de mis compañeros me sigan en Twitter, pero algunos sí. Por lo tanto, hago lo posible por no decir nunca nada que ponga en peligro mi relación pastoral con ellos.

8. Resistir la tentación de twittear regularmente, construir una presencia y formar una comunidad.

Si quieres construir una marca o aumentar tu seguidor, necesitas establecer una «presencia» consistente. Lo haces publicando o tuiteando varias veces al día y respondiendo amistosamente a los comentarios. Ofrecer comentarios jugada por jugada sobre eventos públicos, ya sea jugada en algo como el Super Bowl o seriamente en eventos nacionales traumáticos, también ayuda a construir una presencia. Te haces una voz regular para tus seguidores. No, no digo que todos los que tienen presencia en las redes sociales lo hayan hecho sólo para construir su marca. La gente puede tener muchas razones. Sin embargo, esa es la única razón -para mí- por la que podría imaginarme tratando de pasar más tiempo publicando en Twitter. Además, los editores y los ministerios y las empresas y las escuelas quieren que hagas esto, porque les ayuda.

Y, honestamente, es tentador. Tal vez construir una plataforma más grande ayudaría a 9Marks y me daría la oportunidad de impulsar las ideas que me importan. Sin embargo, un par de cosas me han frenado. Primero, no confío en mi corazón. Dejaré que Dios se preocupe por la amplitud de mi ministerio; me centraré en su profundidad. Segundo, asumo que sólo estaría construyendo una comunidad de personas que ya están de acuerdo conmigo. Como he insinuado a lo largo de este ensayo, eso es lo que mejor hacen las redes sociales: aclarar y concretar los desacuerdos que ya existen. No persuade. Cualquier persuasión que ocurra ocurre ya sea a través de la intimidación y el miedo, o a través de la enculturación inconsciente que todos experimentamos en diferentes ambientes. No estoy interesado en ninguno de los dos. Mientras tanto, prefiero pasar mi tiempo construyendo comunidad y amistades en otro lugar – casa, iglesia, vecindario – porque es donde mejor creceré y ayudaré a otros a crecer, incluyendo a través de las líneas de diferencia.

Una vez más, no se juzga a los que hacen lo contrario. Me han dicho una y otra vez que 9Marks necesita una presencia más estable en las redes sociales, y eso es probablemente correcto. Tal vez tomemos medidas en esta dirección. No lo sé. Pero para mi manejo personal, he resistido el insaciable apetito de las redes sociales por lo estable y lo regular. Dios no me llama para construir una audiencia en Twitter. Me llama para servir a mi familia, a mi iglesia y a mi trabajo.

Digo todo esto sobre la presencia, pastores, porque asumo que lo mismo es probablemente cierto para la mayoría de ustedes. Un amigo mío dijo, si no estás en las redes sociales, no existes. Bien. Hay algo de verdad en eso. Pero no quiero tomar ese camino. Y realmente espero que la mayoría de los pastores del mundo tampoco. Por lo tanto, twiteo, simplemente, sólo cuando hay algo que quiero decir.

Hay algunas reglas más que me impongo a mí mismo, pero eso te da la idea. Y sin duda son todos principios basados en la sabiduría, no absolutos morales, que funcionan para mí. Puede que tengas una administración diferente a la mía, pero lo principal que debes preguntarte es esto: ¿Qué es lo que estoy tratando de lograr específicamente en este espacio, dados sus riesgos, limitaciones, oportunidades y el impuesto sobre otras cosas que podría hacer con mi tiempo?

Si quieres construir un mayor número de seguidores rápidamente, ignora las reglas 1 a 4 y 8. Preséntese como el experto en la materia en todo, especialmente en las cosas controvertidas y de relevancia inmediata. Atraerás seguidores. Además, si adoptas una voz crítica, rápidamente atraerás al coro que ya está cantando tu canción. Sin embargo, para decir lo obvio: ten cuidado con la posibilidad de que simplemente estés endureciendo a las diferentes tribus entre sí y no cambies la opinión de nadie.

LO BUENO Y LO MALO

Aquí hay dos cosas que creo que son simultáneamente verdaderas:

i) los medios de comunicación social han ayudado maravillosamente a llamar más la atención de la nación sobre el abuso de las mujeres, la discriminación contra las minorías y otras injusticias;

(ii) y la naturaleza generalmente denunciante y tóxica de tanta conversación en las redes sociales ha dañado el tejido social y la unidad de los Estados Unidos y muchas de sus iglesias, potencialmente sembrando semillas para aún más rencor e injusticia en el futuro.

Esto es lo que sucede cuando se eliminan todos los límites y reglas de acceso a la expresión pública: se obtiene lo bueno y lo malo.

Mis reglas personales intentan tener en cuenta ambos, pero, sinceramente, probablemente están más calibradas para evitar lo malo. Creo que estoy tratando de ejercer la sabiduría de los Proverbios y de Pablo, pero presumiblemente mi personalidad y mis privilegios también juegan un papel. Podrías hacer un análisis de riesgo ligeramente diferente.

Una cosa es segura, pastor: Dios es su primera audiencia, su iglesia es su segunda. Todo lo demás en Internet es negociable.