Liderazgo

Cómo el Señor preparó nuestra iglesia para una pandemia global

Artículo
20.05.2020

Nota del editor: Una versión más corta de este artículo apareció originalmente en lifewayvoices.com y se publica aquí con permiso. Para obtener más recursos relacionados con COVID-19, visite nuestra sección: COVID-19 y La Iglesia.


En un esfuerzo por detener la propagación del coronavirus en nuestra ciudad, el sábado 14 de marzo de 2020, a las 6:33 p.m., el alcalde de Austin emitió una orden prohibiendo todas las reuniones privadas o públicas efectivas desde las 2:00 a.m. del domingo 15 de marzo hasta el 1 de mayo de 2020. La pregunta inminente para nosotros era cómo guiar a nuestra congregación durante las próximas semanas si no podíamos reunirnos. Para nuestra sorpresa y aliento, nos enteramos de que el Señor ya nos había estado preparando para esta pandemia mundial a través de los medios ordinarios del ministerio pastoral. Permítanme explicarles.

PREDICACIÓN EXPOSITIVA

A través de la predicación regular, consecutiva, libro por libro, centrada en Cristo, de la palabra de Dios, el Señor nos permitió establecer un fundamento para nuestro pueblo en su palabra. Inmediatamente antes de que no pudiéramos reunirnos más, completamos nuestro estudio de Ruth. Uno de los puntos principales que se destacaba en cada sermón era que el Señor sostiene a su pueblo y gobierna todas las cosas, incluso operando a través de las acciones humanas, para guiar todo a sus fines designados. La doctrina de la divina providencia enseñada y aplicada durante cuatro semanas nos preparó para todo lo que el Señor tenía para nosotros, incluyendo una pandemia global. Y justo antes de Rut, habíamos estudiado Filipenses, aterrizando en esa importante exhortación a no preocuparse por nada más que por llevar todas las cosas a Dios en oración para que podamos experimentar la paz de Dios (Fil. 4:6-7).

UNA CULTURA DE DISCIPULADO

Por la gracia de Dios, el Señor nos había convencido de que era mucho mejor tratar de cultivar una cultura de discipulado en lugar de un programa de discipulado. Queríamos ver una cultura entre nuestros miembros donde fuera normal que estuvieran en relaciones donde se animaran unos a otros y se ayudaran a seguir a Jesús hasta el fin de que todos creciéramos en la semejanza de Cristo. Nuestra orden bíblica era Efesios 4:11-16. Esperábamos establecer una cultura donde los pastores enseñaran/proporcionaran la palabra. La congregación recibe esa palabra. Y luego, se la enseñan unos a otros con amor. Aunque ya teníamos grupos pequeños, queríamos asegurarnos de que cada miembro estuviera comprometido en una relación de discipulado. Ahora, como estamos a finales de marzo, hemos estado escuchando historias alentadoras de cómo nuestros miembros se conectan entre sí a través de textos, llamadas telefónicas y reuniones de Zoom.

UNA PLURALIDAD DE ANCIANOS

Crucialmente, también nos habíamos propuesto identificar regularmente hombres fieles que fueran capaces de enseñar a otros también (2 Tim. 2:2). Por la gracia de Dios, en enero de 2020, teníamos 9 ancianos/pastores. Ya teníamos un plan para cuidar de todos nuestros miembros. Cada vez que nos reuníamos (dos veces al mes), trabajábamos en un plan para contactar a una parte de nuestros miembros y rezar por ellos. Trabajábamos con todos nuestros miembros dos o tres veces al año. Mientras considerábamos cómo cuidar de cada miembro durante esta época de la vida sin precedentes, nos dimos cuenta de que ya teníamos un plan de cuidado pastoral para contactar con cada miembro y rezar por ellos. Todo lo que necesitábamos hacer era ajustar nuestra lista para asegurarnos de que llegábamos a todos los miembros en cuatro semanas. Si las órdenes se extienden más allá del 1 de mayo de 2020, simplemente seguiremos trabajando a través de nuestro plan de cuidado pastoral.

DIÁCONOS ENFOCADOS EN EL MINISTERIO

Nuestros diáconos se centran en ministerios específicos. Organizan equipos de voluntarios para ayudar a los ancianos a servir a la iglesia. Inmediatamente, contactamos al diácono de respuesta de emergencia y le pedimos que preparara un plan de respuesta para toda la iglesia después de que hablara con las personas apropiadas: médicos, personal de emergencia, pastores. Afortunadamente, nuestro diácono de viudas y aislados ya tenía un equipo de voluntarios, así que simplemente continuaron su trabajo original. A su carga, sin embargo, se añadió el llegar a todos los adultos mayores de nuestra congregación, no sólo a las viudas y a los aislados.

¿Cuál es mi punto? Estos pueden ser tiempos sin precedentes para nosotros, pero no para la iglesia. Durante 2.000 años la iglesia se ha enfrentado a pandemias y persecuciones, inundaciones y hambrunas, enfermedades y encarcelamientos, pero sabemos por las palabras de Jesús que las puertas del Hades no dominarán a la iglesia. En Efesios 4:11, el Cristo ascendido estructuró su iglesia en torno al ministerio de la palabra. En las epístolas pastorales, observamos la estructura inspirada por el Espíritu de la iglesia con ancianos/pastores y diáconos. Mi punto es este: El Señor Jesús ya nos ha preparado para esta pandemia por la forma en que ordenó a su iglesia con el propósito de ministrar y misionar para la gloria de Dios Padre, en el poder del Espíritu.

Nuestra misión es hacer discípulos que se evidencien en un pueblo santo que proclame el evangelio del Rey Jesús. Para avanzar en la misión, podemos establecer programas que funcionen como enrejados que ayuden a la vid de hacer discípulos a crecer. Pero lo que hemos aprendido durante esta pandemia es que el Señor nos preparó para continuar ministrándonos unos a otros porque priorizamos el desarrollo de las culturas – de la evangelización y el discipulado – sobre los programas. Como resultado, cuando se cerraron los programas, las culturas continuaron. Estas son buenas noticias porque cada iglesia de cualquier tamaño puede ordenarse correctamente, desarrollar culturas de evangelismo y discipulado, y estar preparada para la próxima crisis que podamos enfrentar.


Traducido por Wilmando Hernández