Pastoreo

Un llamado a los pastores para que oren por su pueblo

Artículo
18.11.2020

Si has sido llamado por Dios para ser pastor, estoy seguro de que deseas orar por tu pueblo. Tristemente, el deseo nunca es suficiente.

Cuando nuestro Señor le pidió a su fiel círculo de discípulos «que se quedaran aquí y vigilaran conmigo», estoy seguro de que tenían el deseo de vigilar y orar fielmente con Aquel a quien amaban. Desafortunadamente, ese deseo no fue suficiente. En su lugar, se convirtieron en ilustraciones memorables de una dolorosa verdad que todo pastor ha experimentado cuando se trata de la oración: «El espíritu está dispuesto, pero la carne es débil» (Mateo 26:41). ¿Cuántas veces ha tomado la decisión de orar por su pueblo y se ha quedado dormido porque «sus ojos se han vuelto pesados» (Mateo 26:43)?

El objetivo de este artículo es luchar contra nuestros ojos cansados con las verdades vigorizantes de la oración de la Palabra de Dios. Espero que estas meditaciones hagan que su alma se levante con el grito apostólico, «Nos dedicaremos a la oración» (Hechos 6:4a).

Para ello, ofrezco seis verdades bíblicas que espero nos saquen de nuestro sueño sin oración.

1. No orar por tu pueblo es un pecado.

La falta de oración es un pecado. Tenemos que ser honestos sobre esto. Un pastor que no ora por su pueblo es tan poco bíblico como uno que se niega a predicar la Palabra de Dios. Una de las realidades más dulces de ser cristiano es que ahora somos «esclavos de la justicia» (Romanos 6:18). A pesar de que los «deseos de la carne» nos empujan hacia el pecado (Gálatas 5:16), los creyentes todavía tienen un incesante deseo de hacer lo correcto. Debido a que Dios ha escrito su ley en nuestras mentes y en nuestros corazones (Jer. 31:33; Heb. 8:10), deseamos por lo tanto amar la justicia y odiar la maldad (Salmo 45:7; Heb. 1:9). El Espíritu nunca permite que los cristianos toleren el pecado en sus vidas. Al igual que los feligreses a los que sirven, los pastores nunca pueden ser felices tolerando la falta de oración en sus vidas porque la falta de oración es pecado.

El profeta Samuel lo dejó muy claro cuando prometió al pueblo de Israel que oraría por ellos diciendo: «lejos esté de mí pecar contra el SEÑOR al no orar por vosotros» (1 Sam. 12:23). Samuel reconoció que el hecho de no orar por el pueblo de Dios era un pecado contra Dios. Samuel era un líder entre el pueblo de Dios. ¿Cómo podía afirmar que se ocupaba de ellos si no presentaba sus necesidades ante Jehová-Jireh, el único que podía atenderlas? ¿Y cómo podía Samuel afirmar que guiaba al pueblo de Dios si no los guiaba a buscar al Señor en la oración? Dejar al pueblo de Dios sin orar es dejarlo sin cuidado, sin provisión y sin guía, «como ovejas sin pastor» (Mateo 9:36). Como pastores, estamos llamados a huir del pecado y a perseguir la justicia. Debemos aprender a huir del pecado de la falta de oración y a ponernos el hábito justo y maravilloso de orar por nuestro pueblo.

2. Orar por tu pueblo glorifica a Dios.

Uno de mis versos favoritos sobre la oración es el Salmo 50:15: «E invócame en el día de la angustia; te libraré, y tú me glorificarás».

Cada día de angustia es un día en el que tenemos la oportunidad y el privilegio de glorificar a Dios. Al consolar a los enfermos, discipular a los nuevos conversos y aconsejar en situaciones difíciles, a veces podemos sentir que nos distraemos de nuestro verdadero llamado, pero esto es un error.

Todos y cada uno de los problemas que se nos presentan es una oportunidad para honrar a Dios mientras le pedimos ayuda, ¡y la tiene! Cuando responde a nuestras oraciones y trabaja en las vidas de las personas por las que oramos, se lleva la gloria. Cuando consuela a los enfermos o arregla los problemas logísticos que hemos tenido, se lleva la gloria porque hizo el trabajo.

Deberíamos seguir el consejo de John Newton (1725-1807) en uno de sus himnos:

Ven, alma mía, prepara tu traje:
A Jesús le encanta responder a la oración;
Él mismo te ha pedido que ores,
Por lo tanto, no te diré que no;
Por lo tanto, no te diré que no.

Vas a venir a un Rey,
Trae grandes peticiones contigo;
Porque su gracia y su poder son tales,
Nadie puede pedir demasiado;
Nadie puede pedir demasiado.

Cuando le pedimos al Señor que trabaje en medio de nuestros problemas, le damos la gloria que merece.

3. Estamos llamados a imitar a los líderes que oran por su pueblo.

Hebreos 13:7 nos dice que pensemos en nuestros líderes de la iglesia: «Acuérdate de tus líderes, los que te hablaron la palabra de Dios. Considera el resultado de su forma de vida e imita su fe». Si se examina a los grandes líderes de la iglesia cristiana, una cosa que tienen en común es que estaban comprometidos con la oración. Vemos esto en la vida del Apóstol Pablo que dijo a los Colosenses que él y sus compañeros en el ministerio no habían «dejado de orar por» ellos desde el día en que oyeron hablar de ellos (Col. 1:9).

Qué ejemplo de perseverancia! Oración ininterrumpida desde el primer día que supo de las ovejas colosenses. Consideradlo, hermanos, e imitad este modo de vida. Considerad también el ejemplo de Epafras, «que es uno de vosotros y siervo de Cristo Jesús», y que según Pablo «luchó siempre por vosotros en oración, para que estuvierais firmes en toda la voluntad de Dios, maduros y plenamente seguros» (Col. 4:12). Recuerden el ejemplo de hombres piadosos como Pablo y Epafras, hombres de oración.

4. Orar por tu pueblo refleja la prioridad de las iglesias del Nuevo Testamento.

El derramamiento del Espíritu Santo en Pentecostés fue una respuesta a la oración. Los primeros líderes cristianos, junto con poco más de 100 seguidores de Cristo, estaban orando y esperando cuando Dios se movió repentinamente en el poder (Hechos 1-2). Los primeros cristianos se dedicaron a «las oraciones» (Hechos 2:42), y a medida que la iglesia crecía y las demandas del liderazgo aumentaban, los líderes de la iglesia se dieron cuenta de que necesitaban reajustar sus prioridades (Hechos 6). El abandono de algunas de las viudas en la iglesia les había ayudado a darse cuenta de que no podían hacerlo todo.

Pero, ¿cuál debería ser su enfoque? ¿Deberían centrarse en la benevolencia o en la administración? Estas eran opciones buenas y espirituales (Rom. 12:6-8), pero los líderes de la iglesia primitiva sabían que algo era mejor. Bajo el liderazgo del Espíritu Santo proclamaron,

No sería correcto que descuidáramos el ministerio de la palabra de Dios para atender las mesas. Hermanos, escoged entre vosotros a siete hombres que se sepa que están llenos del Espíritu y la sabiduría. Les entregaremos esta responsabilidad y prestaremos nuestra atención a la oración y al ministerio de la palabra. (Hechos 6:2-4)

¿Te diste cuenta de lo que hizo la lista de los apóstoles de lo que tenían que hacer? El estudio y la enseñanza de la Palabra y la oración. La iglesia corporativa no podía dejar que las viudas pasaran hambre, por supuesto. Pero los líderes se dieron cuenta de que lo perderían todo si renunciaban a la oración. Toda la generosidad requerida para cuidar de las viudas se habría secado si los líderes no hubieran seguido sumergiendo sus cubos en el pozo de la misericordia de Dios orando por el pueblo de Dios. Si queremos tener ministerios del Nuevo Testamento, debemos entender y practicar la oración del Nuevo Testamento.

5. Orar por el pueblo de Dios los llevará a cambiar.

Como pastores, anhelamos ver a nuestro pueblo crecer en la semejanza con Cristo, Preparamos sermones porque creemos en el poder de la Biblia que cambia la vida. Damos ejemplo al rebaño porque sabemos que la gente sigue a sus líderes.

¿Pero oramos? Para ser claros, necesitamos asesoramiento, predicación y oportunidades de entrenamiento. Pero todo esto es inútil sin el poder de Dios desatado a través de la oración. El Apóstol Pablo vio la oración como un medio primario para promover la santificación del pueblo de Dios. Por eso oró,

Pidiendo a Dios que os llene con el conocimiento de su voluntad a través de toda la sabiduría y entendimiento espiritual que el Espíritu da, para que viváis una vida digna del Señor y le agradéis en todo: dando fruto en toda buena obra, creciendo en el conocimiento de Dios, fortaleciéndoos con todo poder según su gloriosa fuerza para que tengáis gran resistencia y paciencia. (Col. 1:9-11)

Conocimiento, sabiduría, comprensión, cambio de vida, fructificación, fuerza, poder, resistencia y paciencia, ¡qué más se puede pedir! Para el Apóstol Pablo, todo esto llegó al pueblo de Dios por medio de la oración. Y de nuevo, en el libro de Filipenses, Pablo ora,

Para que vuestro amor abunde cada vez más en el conocimiento y la profundidad de la perspicacia, para que podáis discernir lo mejor y podáis ser puros e irreprochables hasta el día de Cristo, llenos del fruto de la justicia que viene a través de Jesucristo, para gloria y alabanza de Dios. (Fil. 1:9-11)

El amor, el conocimiento, la profundidad de la visión, el discernimiento, la pureza, la intachabilidad, el fruto de la justicia, para alabanza y gloria de Dios. Una vez más, todas estas bendiciones llegaron a través de la oración. ¿Las congregaciones a las que servimos manifiestan estas características? Tal vez no lo hacen porque «no pedimos» (Santiago 4:2). Oh Señor, ¡muévanos a orar!

6. La oración es la forma en que los hombres ordinarios hacen cosas extraordinarias para Dios.

Durante años, los ancianos de mi iglesia han buscado ser obedientes al llamado de Dios para orar por los enfermos de acuerdo con Santiago 5:14. Cada vez que nos reunimos con uno de los santos sufrientes de Dios para pedirle al Señor que los sane, me anima un solo verso del libro de Santiago. Santiago nos recuerda, «Elías era un hombre como nosotros. oraba fervientemente para que no lloviera, y no llovió sobre la tierra durante tres años y medio» (Santiago 5:17). Siempre he sentido que es una tierna misericordia de Dios colocar este versículo cerca del final del capítulo 5.

Piense en esto. Santiago acaba de decirle a los enfermos que llamen a los ancianos de la iglesia para que oren por un enfermo con la esperanza de que sea sanado. Parece pensar que la curación no vendrá ni una sola vez en una luna azul, que es algo que debemos esperar que Dios haga en la vida ordinaria de la iglesia. Escribe, «La oración ofrecida con fe hará que el enfermo sane; el Señor lo levantará». ¡Qué promesa! Los ancianos están pidiendo a Dios que haga un milagro. James sabe cómo el pastor promedio va a pensar: «¿Yo? ¡Sólo soy un hombre ordinario!» Santiago anticipa esta objeción concluyendo la historia de Elías: «Otra vez oró, y los cielos dieron lluvia, y la tierra produjo sus cosechas» (Santiago 5:17).

Santiago dice: «Miren, ancianos, ustedes son como Elías, el que Dios usó para cambiar los patrones del clima durante tres años y medio. Seguramente Dios puede usar a un hombre promedio como ustedes para hacer cosas extraordinarias». ¡Qué estímulo! No necesitamos ser extraordinarios para que Dios haga cosas extraordinarias a través de nuestro ministerio. En su lugar, debemos abrazar plenamente y con alegría nuestra ordinariez y lanzarnos a las promesas extraordinarias de Dios.

Hermanos, espero que estas seis razones formen su conciencia y muevan su corazón hacia una pasión más profunda y la resolución de orar. Entréguense a la oración por su pueblo. ¿Por qué no pedirle a Dios que los dirija a nuevas resoluciones para orar ahora mismo? Deje que el fruto de la obediencia fluya de una mente transformada por la Palabra de Dios (Rom 12:1-2). La oración da gloria a Dios, sigue el ejemplo de los grandes hombres del pasado, refleja la prioridad de la Iglesia primitiva, cambia a nuestro pueblo, y es usada por Dios para permitir a los hombres ordinarios hacer cosas extraordinarias. Que Dios nos ayude a orar!

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Nota del editor: Este artículo es un extracto adaptado de Pray for the Flock: Ministrando la gracia de Dios a través de la intercesión (Zondervan, 2015).