Predicación expositiva

3 razones para predicar a través de Filemón

Artículo
22.01.2021

Cuando consideramos nuestra próxima serie de predicación exegética, nuestras mentes rara vez piensan en los libros más pequeños: los profetas menores o «las cartas de postal» (también conocidas como 2 Juan, 3 Juan y Judas). Pero quiero desafiarte a considerar un texto del Nuevo Testamento relativamente impopular. Aquí hay tres razones por las que deberías predicar a través de Filemón.

  1. Filemón modela el perdón cristiano

El tema principal de Filemón es el perdón. Mientras estaba encarcelado en Roma, Pablo recibió la visita de un angustiado pastor colosense llamado Epafras. Las iglesias del Valle de Lycos están siendo atacadas por aquellos que quieren distorsionar el evangelio y destronar al Señor Jesucristo. En respuesta, Pablo escribe una carta magistral, destripando la religión falsa y exaltando al Rey de reyes.

Envía de regreso a Colosas una carta, llevada en manos de dos hombres, Tíquico y Onésimo. Pero hay un problema: Onésimo es un esclavo fugitivo que se convirtió, de uno de los miembros de Colosas, a quien Pablo conoce personalmente: Filemón. Entonces, al escribir a las iglesias, se siente impulsado a escribir a su amigo Filemón, pidiéndole que perdone a Onésimo. Esta carta es el intento de Pablo de facilitar la reconciliación a través del perdón.

Después de un saludo tradicional, Pablo alaba a Filemón por su fidelidad en el Señor. Está claro que Filemón es un hombre piadoso, que tiene «fe…para con el Señor Jesús, y [amor] para con todos los santos» (v.5). El amor y aprecio de Pablo por Filemón es evidente. Habiendo recordado a Filemón de su relación cercana, Pablo apela a él en nombre de Onésimo, «quien antes era inútil» para Filemón, «pero ahora es útil» (v. 11). Le suplica a su amigo y le cuenta de la reciente conversión de Onésimo.

Y Pablo, al enviar a Onésimo de regreso a Filemón, dice que está «enviando [su] mismo corazón» (v.12). Pide que Onésimo sea recibido de regreso «ya no como esclavo, sino…como un hermano amado» (v.16). Pablo es tan inflexible en fomentar su reconciliación, que incluso ofrece cubrir las pérdidas sufridas a manos de Onésimo (v. 18), pero le recuerda a Filemón incluso su propia deuda espiritual con Pablo (v. 19). Confiado en que Filemón hará lo correcto y aceptará a Onésimo (v. 21), Pablo termina la carta con un cordial saludo a sus amigos en común (vv. 22-25).

Si bien la palabra «perdón» nunca aparece en la carta en sí, cada versículo resume los principios del perdón cristiano. A medida que se expone y aplica Filemón, se pueden esclarecer los principios de recepción, reconciliación, restauración y restitución. Después de predicar solo tres sermones sobre este texto, el Espíritu produjo abundante fruto en la vida de nuestra iglesia. Escuché que se estaban manteniendo conversaciones, personas que se examinaban a sí mismas e incluso que se estaban restaurando relaciones rotas. ¡Esta carta, pequeña y aparentemente oscura, produjo una bendita cosecha!

  1. Filemón conecta la narrativa bíblica

Después de pasar casi un año enseñando a través de Colosenses, había jugado con la idea de saltar a Filemón. En mi ingenuidad, no había comprendido completamente cuán conectadas estaban las dos cartas. Casi todos los comentarios impresos contienen exposiciones de ambas cartas juntas, pero al trabajar con ambas una tras otra, rápidamente comencé a ver cuán valiosas y complementarias son.

Filemón proporciona el contexto muy necesario para el trasfondo de Colosenses. De hecho, cuando vemos el nombre de Onésimo en Colosenses 4: 9, recordamos que es una persona de carne y hueso con una historia. Su inclusión en la carta de Pablo es aún más trascendental cuando uno considera el tremendo costo personal para Onésimo al atreverse incluso a mostrar su rostro en Colosas.

Qué importante es enseñar estos textos de poca visibilidad. Si bien la Biblia es, en última instancia, la historia de Dios salvando a su propio pueblo para su gloria, hay muchas piezas pequeñas que comprenden esa historia. Como un rompecabezas de diez mil piezas, deberíamos tratar de armar una imagen completa, línea por línea, precepto sobre precepto.

  1. Filemón sirve como campo de pruebas para nuevos expositores

Todo expositor en comienzos sueña con predicar a través de Romanos durante una década, pero como demuestra la experiencia, las series largas no son para los débiles de corazón. Se necesita compromiso para trabajar en un solo libro semana tras semana, mes tras mes, año tras año. Sin embargo, la predicación a través de libros más cortos logra varios fines.

Primero, al abordar un libro corto, el predicador puede perfeccionar sus habilidades. Siempre me río y lloro cuando escucho a Derek Thomas contar la historia de cómo comenzó su ministerio de predicación, ¡al traer a su nueva congregación a través de Jeremías! Si bien pudo haber habido muchas cosas buenas como resultado de una extensa serie expositiva sobre el profeta llorón, sin duda es un milagro que el joven Tomás sobreviviera para predicar otro día. Para el resto de nosotros que no somos tan talentosos como el Dr. Thomas, abordar libros más pequeños desarrolla habilidades exegéticas y fomenta la confianza para abordar un libro más grande más adelante.

Segundo, predicar a través de un libro más corto ayuda a crear un gusto congregacional por la predicación expositiva. Para aquellos que no están acostumbrados a la predicación expositiva versículo por versículo, sentarse debajo de una serie alargada puede resultar demasiado. Pero demostrar el beneficio y la belleza de la predicación expositiva en una serie corta, sin duda preparará a una iglesia para esa serie maratónica de Romanos que estás buscando.

CONCLUSIÓN

Según la tradición, la encomienda de Pablo tuvo éxito. Filemón aceptó a Onésimo como hermano, ¡y Onésimo incluso se convirtió en pastor con un largo ministerio! En su carta, Pablo demuestra tacto y precisión al promover el perdón y la restauración. Si bien ciertamente no podemos reducir la práctica de Pablo a una serie de «pasos», ciertamente hay sabiduría al apelar a los creyentes reñidos en la mansedumbre y el amor.

Al final, amamos y perdonamos a los demás porque el Señor Jesús nos amó y perdonó primero (Efesios 4:32). Este es el corazón y el alma del evangelio descrito en el libro de Filemón.


Traducido por Renso Bello

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COMENTARIOS FAVORITOS

John MacArthur, Colosenses y Filemón. MNTC. Chicago: Moody Press, 1992. Como pastor, siempre me beneficio del trabajo fiel de otros pastores. En nuestra generación, John MacArthur es un expositor por excelencia. Sus comentarios tienen la combinación perfecta de observaciones exegéticas y aplicaciones prácticas.

Douglas Moo, Las cartas a los Colosenses y a Filemón. PNTC. Grand Rapids: Eerdmans, 2008. Douglas Moo es un comentarista cuidadoso, listo y meticuloso, y su trabajo en esta carta es muy útil.

William Hendriksen, Gálatas, Efesios, Filipenses, Colosenses y Filemón. NTC. Grand Rapids: Baker Academic, 2007. Para mí, Hendriksen siempre es un amigo fiel. Este volumen está a la par. Además de su entusiasta comentario sobre Filemón, el volumen también incluye un apéndice que cubre la esclavitud romana temprana, que me pareció muy útil.

Bono: Ken Sande, The Peacemaker: A Biblical Guide to Resolving Personal Conflict [Una Guía  Bíblica para resolver conflictos personales]. Grand Rapids: Baker Books, 2004. En un momento, consideré hacer que el libro de Sande fuera una lectura obligatoria para ser miembro de la iglesia, es tan bueno. El libro puede ayudar a los creyentes a desarrollar cómo la confrontación, el perdón y la restauración se pueden lograr en la vida real.