Reseñas

Reseña del libro: Gracia definida y defendida, de Kevin DeYoung

Review
23.11.2019

Gracia Definida y Defendida: Lo que una confesión de 400 años nos enseña sobre el pecado, la salvación y la soberanía de Dios. Crossway, 2019. 141 pág.

2019 marca el 400 aniversario del Sínodo de Dort, un concilio eclesiástico que se reunió en noviembre de 1618 hasta mayo de 1619 en la ciudad de Dordrecht, en los Países Bajos. Este concilio se convocó para abordar los errores introducidos en las iglesias reformadas holandesas a través de los Remonstrantes, los discípulos de Jacob Arminius.

Los Remonstrantes estaban contendiendo con varios aspectos clave de la soberanía de Dios relacionados con la salvación. Entre los cuales se encontraban ideas relacionadas con la elección, la depravación, la expiación, la gracia y la perseverancia. El Sínodo buscó responder a estas objeciones con contra argumentos bíblicos enraizados en la teología de la Reforma. Como resultado, publicaron lo que se conoció como los «Cánones de Dort».

Estos cánones o estándares teológicos fueron escritos para abordar los cinco puntos principales de doctrina que los Remonstrantes estaban disputando. De estos cánones obtenemos lo que históricamente se ha denominado «Los cinco puntos del calvinismo», resumidos más tarde en 1900 como TULIP (Depravación total, Elección incondicional, Expiación limitada, Gracia irresistible y Perseverancia de los santos). Notablemente, estos puntos surgieron no como un ejercicio de invención teológica, sino como una respuesta al error y un esfuerzo por «contender por la fe» (Judas 3).

A la luz de la importancia de este Sínodo y el 400 aniversario de esta confesión, Kevin De Young ha escrito lo que es esencialmente una exposición moderna de los Cánones de Dort. Como él explica:

Este libro no es una defensa bíblica de los cinco puntos del calvinismo, ni es una exposición teológica de la soteriología reformada…Piensa en esto no como una mini teología sistemática o como una exploración exegética de textos clave de salvación, sino como un comentario breve y accesible sobre los antecedentes y la teología del propio Dort (28).

Si bien admito que entré en el libro con expectativas algo diferentes, este «comentario breve y accesible» me ayudó mucho. Entonces, ¿logró DeYoung su objetivo? Creo que sí, por tres razones. El libro es de hecho breve, el libro es de hecho accesible, y el libro es de hecho un comentario, un comentario verdaderamente útil y edificante.

NO HAY NOTAS DESPERDICIADAS

Disfruto tocando la guitarra. Una cosa que aprendí temprano es que no son tanto las notas que tocas las que te hacen un buen guitarrista; son las notas que no tienes. El guitarrista de rock alemán Michael Schenker dijo: «La clave es hacer que cada nota tenga un significado». En otras palabras, no hay notas perdidas.

En poco menos de 150 páginas, DeYoung no desperdicia una nota. Tiene que hacer eso cuando apunta a la brevedad, y DeYoung hace un buen trabajo al enmarcar el problema histórico al proporcionar el contexto necesario, al tiempo que explica las doctrinas de manera simple y clara. Se las ingenia para darle al lector un buen sentido del trasfondo sin atascarse, y un buen resumen de los problemas clave sin ser demasiado complejo.

Uno de los factores que contribuyen a la brevedad del libro es la capacidad de DeYoung para poner el dedo en el pulso teológico del tema sin desviarse.

Por ejemplo, cuando se discute la doctrina de la elección incondicional, DeYoung dice:

En el centro del debate hay una pregunta directa: ¿Dios eligió a los elegidos porque ellos creerían, o Dios eligió a los elegidos para que pudieran creer? O para decirlo de otra manera, ¿la elección divina se basa en la fe prevista o de acuerdo con la pura gracia y el buen placer de Dios? (28).

Con una claridad similar, DeYoung aborda la raíz de la controversia relacionada con la expiación:

La doctrina no se trata solo del alcance de la expiación sino también de la naturaleza de la expiación. ¿Murió el Hijo de Dios para hacer posible la salvación o para salvar a las personas? Ese es el punto crucial del asunto (47).

Finalmente, con respecto a la gracia irresistible, DeYoung resume:

¿Es la fe salvadora un regalo que podemos aceptar o rechazar, o es un nuevo principio obrado en nosotros por la soberana e inquebrantable voluntad efectiva de Dios? Esa pregunta está en el corazón de los puntos principales de doctrina tercero y cuarto de Dort (64).

Esta capacidad para identificar y explicar el problema raíz es fundamental para la utilidad general del libro, y DeYoung tiene éxito.

ACCESIBLE Y CLARO

DeYoung no presume que el lector sepa todo (o cualquier cosa) sobre la historia que rodea la redacción de los Cánones de Dort. Si bien asume cierta comprensión doctrinal, DeYoung ayuda al lector a meterse lentamente en las aguas culturales y teológicas sin sentirse sobrepasado. Su introducción proporciona un plano de la tierra y a medida que avanza a través de los diversos patrones de doctrina, lo hace con una estructura accesible.

Cada capítulo contiene el texto de los Cánones de Dort agrupados bajo varios títulos (o artículos) con comentarios intercalados a lo largo. El objetivo no es profundizar en los textos bíblicos sobre las doctrinas de la gracia, sino proporcionar una introducción accesible a las doctrinas expuestas por los propios cánones.

Para ayudar en esta accesibilidad, DeYoung incluye apéndices con el texto completo de los Cánones de Dort (97-114) junto con el rechazo de acusaciones falsas (115-118) y las opiniones de los Remonstrantes (119-128). Un apéndice final contiene muchas «pruebas escriturales» útiles para cada una de las doctrinas de la gracia (129–130). Esto proveerá ayuda como una guía de referencia rápida en la preparación de sermones o lecciones. También incluye breves biografías de figuras clave que rodean el Sínodo de Dort (16-17).

Un comentario edificante

Junto a su comentario teológico, DeYoung abre el libro con algunos comentarios culturales estelares también. Esta apertura consiste en un llamado a la precisión teológica en una era de confusión:

Vivimos en una época en la que la pasión frecuentemente se considera un sustituto adecuado de la precisión…Muchos de nosotros, incluso cristianos, tenemos poca paciencia para pensar rigurosamente y poco interés en una definición cuidadosa. Nos emocionamos mejor de lo que razonamos, y describimos nuestros sentimientos mejor de lo que definimos nuestras palabras, lo cual es una razón por la que necesitamos estudiar viejas confesiones escritas por personas muertas. Cualesquiera que hayan sido los errores o la dureza y la retórica exagerada en el discurso teológico anterior, es maravilloso y refrescantemente cierto que: les apasionaba implacablemente la verdad doctrinal. Se preocuparon por la fidelidad bíblica. Se preocuparon por las definiciones. Y les importaba la precisión. Alabado sea Dios, se preocuparon lo suficiente como para tener cuidado (13-14).

En mi propia iglesia, recientemente pasamos el mes de julio predicando sobre las doctrinas de la gracia en el evangelio de Juan. Dado que los sermones se realizaron en parte para conmemorar el 400 aniversario de los Cánones de Dort, el libro de DeYoung proporcionó un contexto histórico útil y una aplicación pastoral para la serie. Con mucho gusto recomiendo este libro a pastores y cristianos en crecimiento por igual. Asumiendo que comprendas que el propósito del libro es un comentario breve y accesible sobre Dort y sus doctrinas, hay mucho que recoger aquí. Y, a medida que recoges, asegúrate de observar en DeYoung un modelo de cómo cuidar lo suficiente como para ser cuidadoso.

Unámonos a él en ese esfuerzo.


Traducido por Renso Bello.