Plantación de Iglesias

Edificios en ruinas, presupuestos pequeños y congregaciones en dificultades: cómo la Gracia Irresistible crea firmeza en el ministerio

Artículo
20.10.2020

Es martes por la mañana. Estás conduciendo a la oficina de la iglesia, reflexionando sobre tu sermón del domingo. Pareció ir bien. El problema es que varias familias clave estuvieron ausentes. ¿Sobrevivirá la iglesia? Te preguntas sobre la ofrenda. ¿Estará la iglesia en capacidad de hacer un presupuesto? Llegas al edificio de la iglesia, estacionas, entras y, por enésima vez, haces una leve mueca de dolor al ver el deterioro del edificio.

¿Alguna vez te has sentido de esta manera? De hecho, la doctrina de la gracia irresistible de Dios es para ti, ahora mismo, aquí mismo, el martes por la mañana.

Recordamos el domingo que «¡la salvación es de Jehová!» (Sal. 3:8). Nuestras cabezas saben que Dios está en el negocio de la resurrección, dando vida a las personas en Cristo (Efesios 2: 1, 5; Colosenses 2:13). Sin el llamado de Dios, nunca vendríamos a Jesús. Con esto llegamos (Jn. 6: 44–45). Consideramos a los incrédulos que pueden estar sentados en nuestras bancas y nos animamos con promesas como Isaías 55:11: «así será mi palabra que sale de mi boca; no volverá a mí vacía, sino que hará lo que yo quiero, y será prosperada en aquello para que la envié». Estos son buenos indicios.

Pero el domingo no es el único día para tener esperanza en la doctrina de la gracia irresistible. La gracia irresistible debería detener nuestra ansiedad y darnos la esperanza de que Dios pueda traer a los perdidos a sí mismo, cuando descubramos el lunes por la mañana que el techo de la iglesia tiene goteras; o cuando el tesorero nos diga el miércoles que no somos capaces de costear un pasante pastoral; o el viernes por la noche cuando el sermón está finalmente llegando y escuchamos que la gran mayoría de nuestra pequeña congregación estará fuera de la ciudad el domingo.

Dirijo una pequeña iglesia en una zona acomodada de Londres. He estado ministrando aquí durante casi cinco años y he recibido algo de aliento por lo que el Señor está haciendo. De hecho, nuestra iglesia ha experimentado un crecimiento del 700 por ciento. Comenzamos con tres miembros, ¡y ahora tenemos 21!

Pero todavía puedo sentirme desanimado por nuestro número comparativamente pequeño. Al comienzo de la semana, a veces deambulo por el edificio de nuestra iglesia, afligido porque ya hemos superado el pequeño salón de nuestros niños. Me quedo mirando el presupuesto de la misión de nuestra iglesia y me pregunto cómo es posible que podamos hacer el más mínimo impacto en nuestra ciudad de secularistas, cristianos nominales y musulmanes. Reflexiono sobre el hecho de que algunos de nuestros miembros probablemente se irán durante el verano debido al trabajo.

¿Cuál es el resultado de toda esta preocupación? Me encantaría decir que conduce a una oración más apasionada y mayor deleite en la soberanía de Dios. Pero me temo que la mayoría de las veces me siento tentado a una planificación pragmática y más tenacidad en medio de la infructuosidad visible, «¿Y si ampliamos el edificio?… ¿Y si recaudamos dinero para este evento evangelístico?… ¿Y si esta familia se muda a la zona?».

Por supuesto, extender el edificio, planificar eventos evangelísticos y llegar a nuevos socios ministeriales son cosas muy buenas. Pero no podemos poner en ellos nuestra esperanza de éxito ministerial.

No te estoy diciendo que dejes de usar los lunes por la mañana, para una enérgica sesión de lluvia de ideas con marcador de pizarra en la mano. Lo que te digo es que tales esfuerzos valen poco, aparte del firme trabajo de perseverar fielmente con las manos cerradas en oración. Así que, comienza la semana de trabajo recordando que Dios es totalmente soberano. Anhela atraer a los pecadores a tu iglesia, y cuando lo haga, será imposible que ninguno de ellos se resista a su gracia. Nada frustrará ciertos planes y promesas de Dios. «El corazón del hombre piensa su camino; mas Jehová endereza sus pasos» (Pr.16:9). Este hecho glorioso es tan cierto en nuestro primer paso de fe como en cada uno de nuestros pasos posteriores.

Mi propia historia de conversión lo confirma. Yo tenía diez años. Un grupo de nosotros estábamos jugando fútbol (o soccer, ​​para ustedes los estadounidenses) en el vestíbulo de la iglesia en un evento juvenil. Los líderes nos dijeron que nos reuniéramos en medio del salón. Nos sentamos. La madre de uno de los niños pegó tres círculos en un gran trozo de cartón: uno rojo, uno naranja y uno verde. Luego habló sobre la oración: Dios a veces dice «sí» (luz verde), a veces dice «espera» (luz naranja) y, a veces, dice «no» (luz roja). No fue un mensaje convincente. Ni siquiera diría que fue completamente articulado. Pero ella dijo lo suficiente para convencerme de que no solo no oraba, sino que no tenía una relación con Dios.

Había pasado la primera década de mi vida ignorando a quien me había dado todo. Como cristiano, en las primeras páginas de el Progreso del Peregrino, Sentí la carga del pecado en mi espalda por primera vez. Cuando terminó la reunión, trabajé en casa bajo el peso de mi nueva carga. Le dije a mi madre en términos inequívocos que quería convertirme en cristiano. Y esa misma noche, después de recorrer a través del evangelio con ella, lo hice.

¿Todo esto resultó de la notable planificación del pastor? ¿Había sido el evangelio entregado de la manera más apasionante, por la persona más dominante en el salón? No. Esa noche, Dios me dio un corazón nuevo. Como con el hombre sordo en Marcos 7, Dios puso sus dedos en mis oídos y dijo: «¡Efata! (¡Sé abierto!)». Sí, alguien trabajó duro para asegurarse de que hubiera una reunión de jóvenes semanal. Alguien se esforzó en preparar un mensaje. Alguien arbitró el partido de fútbol. Y sí, alguien incluso cortó esos semáforos rojos, naranjas y verdes. Dios seguramente usó estos trabajos.

Pero finalmente no creí porque el partido de fútbol fuera divertido, o porque el grupo de jóvenes fuera convincente, o porque el mensaje era el correcto. Creí en el evangelio porque la inmensa misericordia de un Dios soberano me atrajo hacia él y me dio los dones de la fe y el arrepentimiento. Su gracia fue indetenible.

En 2019, cuando miro mi propio ministerio, necesito recordar con más frecuencia a ese niño de 10 años sentado en la alfombra de la iglesia que vino a Cristo, no por el ingenio humano, sino por la gracia de Dios. Hermanos pastores, si queremos perseverar con firmeza y fidelidad, debemos meditar regularmente en la maravillosa doctrina de la Gracia Irresistible.