Clases esenciales: La membresía importa

La membresía importa – Clase 1: Declaración de fe

Artículo
02.03.2017

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Clase esencial
La membresía importa
Clase 1: Declaración de fe


Este es el resumen del sermón.

Antecedentes

Lo más importante de una iglesia es en lo que cree, y así comenzamos nuestra clase de Asuntos de la Membresía [Aspectos de la Membresía] con la declaración de fe de nuestra iglesia. Empezaré con algunos breves antecedentes y luego profundizaremos juntos en el documento en sí. Me detendré algunas veces para resolver preguntas, pero sólo si usted las tiene. De ser así, sólo indíquemelas en ese mismo momento mientras están frescas en su mente.

Así que, primero, algunos breves antecedentes. Rápidamente: ¿Cuántos de ustedes con anterioridad han estado en una iglesia que manifieste su declaración de fe? (Insertar un comentario adecuado aquí). Básicamente, una declaración de fe es un resumen de las enseñanzas más importantes de la Biblia. No creemos que este documento sea inspirado por Dios, pero creemos que es útil resumir las palabras que sí han sido inspiradas de tal forma que, como iglesia, todos estamos de acuerdo de que leemos las cosas más importantes concernientes a las Escrituras de una misma manera. Parte de unirse a esta iglesia es estar de acuerdo con el resto de la congregación en lo referente a las enseñanzas más importantes de la Biblia. Así que si quiere formar parte, tendrá que firmar la declaración de fe. La clase de hoy está diseñada para ayudarle a entender la declaración de fe para que pueda determinar si realmente creer estas cosas.

La declaración de fe de nuestra iglesia fue adoptada cuando nuestra congregación se formó por primera vez en 1878, y, básicamente, [1] se ha mantenido sin cambios. A su vez, fue tomada de la Confesión de Fe de Nueva Hampshire la cual fue escrita en 1833. La confesión de New Hampshire fue articulada como una declaración de fe que podría conciliar a los bautistas arminianos y calvinistas [2]. Así que, esencialmente, fue un documento de compromiso. Si esos términos teológicos no significan nada para usted, no se preocupe. Esta declaración de fe sigue siendo una de las más utilizadas en el mundo, y si no, la declaración de fe protestante más usada.

Ahora, ¿Qué nos impide abrazar una declaración como ésta? Bueno, hay muchas cosas importantes en la Biblia de las que podemos estar en desacuerdo y aun así ser miembros de la misma iglesia de manera generosa y feliz. Pero hay otras cosas en las que sí debemos estar de acuerdo si vamos a conformar una iglesia juntos. Y es ese listado lo que conformará nuestra declaración de fe. Realmente de todas las verdades contenidas en la Escritura, sólo hay dos categorías de declaraciones que la convierten en un documento como este: las cosas que son esenciales para el mensaje del Evangelio, y las cosas que, sinceramente, tenemos que decidir de una u otra en forma como iglesia (como por ejemplo, en qué día deberíamos reunirnos, artículo 15). En ese sentido, esta declaración debe ser tan simple y concisa como sea posible. Puesto que cada uno tiene que estar de acuerdo con ella para unirse a nuestra iglesia, no queremos levantar obstáculos innecesarios a la feligresía de la iglesia.

Ahora, al entrar en nuestra declaración de fe, no lo haremos en estricto orden. En su lugar, vamos a trabajar a partir de las afirmaciones que son más comúnmente aceptadas por los cristianos hasta las que están más vinculadas con iglesias bautistas como la nuestra. En su guía de estudio, verá cuatro categorías. Vamos a empezar con aquellos artículos que son históricamente cristianos. Esto es, los que lo han sido la mayor parte de los últimos 2000 años y que casi cualquier iglesia que se hace llamar cristiana los afirmaría. A continuación, vamos a ver algunos artículos que son Evangélicos. Estos son los artículos que nos señalan como una iglesia protestante (distinta de nuestros amigos católicos romanos y ortodoxos orientales).

Y entonces estamos a sólo dos artículos que nos separan de los demás protestantes. Estos son: nuestro único artículo bautista sobre quién debe ser bautizado, y nuestro artículo sobre quién es finalmente responsable de tomar decisiones en nuestra iglesia. Lo cual nos caracteriza como una iglesia congregacional. Debido a estos dos, nos reunimos en iglesias separadas de hermanos y hermanas cristianos no bautistas. Pero compartimos una gran unidad con ellos en el Evangelio y otros asuntos. Así que permitámonos una prédica presbiteriana un domingo por la mañana, o asociémonos con una iglesia anglicana para el evangelismo. Y cuando se muestra ese tipo de unidad en el Evangelio a pesar de las diferencias, creo que esto trae gran gloria al Evangelio.

¿Alguna pregunta hasta ahora?

 Descripción general de alto nivel

Los artículos en negrita merecen mayor tiempo. Los artículos que aparecen en cursiva pueden, por lo general, ser pasados por alto sin más explicaciones.

Los artículos en tipo regular requieren una mínima explicación (a menudo para definir algunas palabras o frases desconocidas).

Históricamente cristianos

II. Del Dios Verdadero: definir Jehová.

III. De la caída del hombre: un breve resumen.

IV. Por el camino de salvación: explicar “totalmente de gracia” y la idea de “expiación completa”.

VI. De la gratuidad de la salvación.

VII. De la Gracia de la regeneración: explicar cómo el renacimiento inevitablemente resulta en un cambio de vida.

(Dar vuelta a la página)

XII. De la armonía de la Ley y el Evangelio: explicar que nuestro “mediador” es Jesús y la “iglesia visible” significa la iglesia local.

XIV (b). Del bautismo y la Cena del Señor: comenzar con la lectura “[bautismo] es requisito previo. . . “a mitad de la tercera línea.

XV. Del día de reposo cristiano: explicar lo que sí / no creemos del domingo.

XVI. Del Gobierno Civil: no somos anarquistas.

XVIII. Del mundo venidero: La venida del fin; el cielo y el infierno son reales.

¿Alguna pregunta hasta ahora?

Evangélico

I. De las Escrituras.

V. De la Justificación. Explicar la diferencia entre un protestante y la comprensión católica de la justificación por la definición del término “imputación.” Refiérase a 2 Cor. 5:21.

VIII. Del arrepentimiento y la fe. No es que la gracia de Dios coopera con nuestras buenas obras (somos salvos únicamente por la fe).

IX. Del propósito de la gracia de Dios. La Biblia enseña claramente la elección (Ef 1: 4) y el libre albedrío del hombre. Los cristianos han intentado conciliarlos de diferentes maneras a través del tiempo, pero nuestra iglesia no tomar una posición sobre cómo encajan entre sí (sólo que ambas son ideas bíblicas). Definir el “uso de medios” como significando básicamente evangelismo (Romanos 10:14).

X. De la santificación.

XI. De la Perseverancia de los Santos: Definir “profesor superficial”

XVII. Del justo y el malo.

¿Alguna pregunta?

Congregacional

XIII. De una Iglesia conforme al Evangelio: lo que nos hace congregacional es la frase: “regido por sus leyes.” Diferente de ser gobernados por nuestros ancianos, una denominación oficial, un presbiterio, etc. Algunas cosas a señalar:

  • La autoridad final en virtud de Cristo sobre cuestiones de disciplina y doctrina es la congregación.
  • En el NT, cuando surgen cuestiones de disciplina / doctrina en una iglesia local [3], se apela a la congregación, antes que al pastor, los ancianos, o incluso los apóstoles.
  • Es por eso que se vote sobre cuestiones importantes en las reuniones de nuestros miembros.
  • También vemos aquí que tenemos ancianos (“obispos / pastores”) que conducen a la iglesia.
  • En la clase # 6 veremos cómo la autoridad de los ancianos encaja con la autoridad de la congregación.

Bautista

XIV (a). Del bautismo y la Cena del Señor: nuestra declaración de fe define el bautismo como algo que se hace a un creyente. Algunas cosas que señalar:

  • Creemos que el mandato de Jesús de bautizar se aplica sólo a los creyentes, no para sus hijos pequeños.
  • Para unirse a nuestra iglesia, usted debe haber sido bautizado como creyente y firmar esta declaración, lo que significa que también cree que el bautismo es sólo para los creyentes.
  • Si usted está considerando esta pregunta, búsqueme después de clase y le indicaré algunos recursos útiles [4].

¿Alguna última pregunta? Acabe con una oración.

[1] Las palabras “por la abstención de todo trabajo secular y pecaminosas recreaciones” se retiraron del artículo XV (Del Día de Reposo Cristiano). La redacción original podría ser interpretado en el lenguaje actual como sugiriendo de que las cosas “pecaminosas” se pueden hacer en los días que no sean domingo (algo con lo que, obviamente, no estamos de acuerdo). En su contexto original, “recreaciones pecaminosas” puede significar cualquier tipo de actividad considerada que no encaja en un domingo.

[2] Gregory A. Wills, Religión Democrática (Nueva York: Oxford University Press, 1997), página 110.

[3] La frase “en la iglesia local” se utiliza aquí para diferenciarla del Concilio de Jerusalén (un evento de una sola vez en la historia de la salvación cuando todavía se estaba estableciendo la naturaleza esencial del Evangelio). Ver 2 Corintios 2: 6 como ejemplo de lo que probablemente fue votar en una iglesia del NT.

[4] Aquí hay tres recursos sugeridos:

  • El más corto: A String of Pearls Unstrung (“El Collar de Perlas sin atar”) por Fred Malone en el que detalla su propio viaje del bautismo de niños al bautismo del creyente. Disponible en el quiosco.
  • El Mejor de todos los recursos: el capítulo de Steve Wellum en el Believer’s Baptism: Sign of the New Covenant in Christ (“El Bautismo del Creyente: Señal del Nuevo Pacto en Cristo”) , editado por Tom Schreiner y Shawn Wright. Las copias de este capítulo están en el podio del aula de Asuntos de la Membresía [Aspectos de la Membresía].
  • Lo más profundo: Infant Baptism and the Covenant of Grace (“El Bautismo Infantil y el Pacto de la Gracia”) por Paul Jewett o el libro completo enumerado anteriormente por Schreiner y Wright. Ambos disponibles en el quiosco.

[5] Es importante señalar que simplemente deja claro que desde nuestra perspectiva humana, el Evangelio es ofrecido a todos, según Juan 3:16. Usted no tiene que creer en la expiación limitada para unirse a IBCH (pero nuestra declaración de fe de ninguna manera la niega).

[6] La Iglesia Católica Romana enseña que sólo somos declarados justos vez que nos volvemos justos (es decir, en el purgatorio).