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Reseña de libro: El Evangelismo como exiliados

Artículo
03.10.2019

La iglesia en los Estados Unidos tiene un problema. Ella sencillamente no puede renunciar a la idea de que el éxito y la prosperidad son lo que Dios debería darle. Incluso nosotros, que denunciamos fuertemente el evangelio de la prosperidad, nos sentimos atraídos por la idea de que el crecimiento y la influencia son inevitables para los fieles. «Si lo construyes, vendrá», es realmente un eslogan nacional. Asumimos tan fácilmente que, si hacemos bien la vida cristiana, entonces la gente vendrá. Si hacemos correctamente la iglesia, entonces la iglesia crecerá. Si somos fieles de la forma correcta, la cultura nos respetará y escuchará.

El problema con este pensamiento no tiene nada que ver con querer grandes iglesias, una cultura transformada o muchas personas salvadas por Dios. El problema es la suposición subyacente de que Estados Unidos, con todas sus nobles aspiraciones, de alguna manera se supone que es el hogar de los cristianos. A medida que se hace cada vez más claro que en realidad no pertenecemos a Estados Unidos, no somos bienvenidos en la plaza pública, y nuestras creencias se consideran intolerantes y al revés, somos fácilmente tentados al desánimo y al temor. Elliot Clark diagnostica el problema: «el simple potencial de tal vergüenza, la posibilidad de ser un extraño, me impide practicar un evangelismo eficaz» (33).

El evangelismo de Elliot Clark como exiliados critica precisamente esa idea, para animar a la iglesia hacia el evangelismo fiel en una cultura cada vez más hostil a la fe. Nuestra identidad como cristianos en este mundo es uno de los exiliados elegidos. Tener un sentido apropiado de esa identidad es fundamental para vivir como fieles testigos en un mundo hostil al evangelio. Clark esboza una descripción de nuestra identidad como exiliados y extranjeros, y demuestra cómo fundamenta e informa la misión cristiana.

¿DE QUE SE TRATA?

Evangelismo como exiliados utiliza el consejo de 1 Pedro para los cristianos que son «elegidos exiliados» como marco para vivir como testigos fieles. Después de alentar a los cristianos a abrazar su identidad como exiliados en este mundo (1 P. 1: 1-2), él fundamenta esa identidad con la esperanza de que nuestro glorioso hogar venga (1 P. 3:15). Señala por qué debemos temer a Dios más que al hombre, pero también mostrar respeto hacia todos (1 P. 1:17; 2: 13–17). Él describe útilmente el evangelismo como una confiada declaración de Dios y su dignidad de toda alabanza y adoración (1 P. 2: 9-10). Describe cómo la vida distintivamente cristiana, especialmente en las dificultades y la oposición, proclama la belleza de Cristo (1 P. 2: 11-12). Y concluye meditando sobre la belleza de la familia de Dios: la promesa de que disfrutamos el sabor de nuestro hogar celestial incluso en esta vida. Y cuán maravillosamente poderosa es esa comunidad cristiana como testigo del evangelio (1 P. 4: 8-10).

EVANGELISMO FIEL Y LA SOBERANÍA DE DIOS

Uno de los elementos más edificantes del libro son sus alentadoras ilustraciones, tomadas de las experiencias de Clark al proclamar el evangelio en un país musulmán. Debido a que muchos creyentes occidentales perciben que el mundo musulmán es uno de los lugares más difíciles para ser un cristiano fiel, las ilustraciones de Clark demuestran el poder de la proclamación amable y audaz, la confianza paciente en la obra de Dios, y la vida amorosa y hospitalaria.

Una de las partes más convincentes de este libro fue la crítica de Clark a nuestra descripción eufemística del evangelismo (94–97). Clark le recuerda acertadamente a su lector que tenga cuidado de usar un lenguaje que implícitamente nos catequiza para que busquemos solo a aquellos interesados ​​en recibir el evangelio. Si creemos en la soberanía de Dios, si creemos que Dios puede actuar como lo hace en la Biblia, entonces no necesitamos esperar a alguien que quiera lo que estamos compartiendo. Podemos proclamar audazmente el evangelio, advertir a las personas que deben arrepentirse y creer, y estar seguros de que Dios puede salvar incluso a aquellos que se oponen al evangelio.

Finalmente, muchos cristianos frecuentemente se avergüenzan de hablar demasiado sobre el cielo y la esperanza de gloria. Se sienten un poco ilusos, un poco demasiado alejado de la realidad. Pero Clark (canalizando al apóstol Pedro) ayuda a su lector a meditar sobre la maravillosa esperanza que tenemos y cómo esto sirve como un motor para la proclamación amable y confiada del evangelio en nuestras vidas en este mundo. «Necesitamos escuchar y creer la promesa de nuestra futura exaltación para superar la amenaza de la vergüenza y desgracia que silenciaría nuestro testimonio» (33).

EVANGELISMO Y LA IGLESIA LOCAL

Muchos cristianos luchan por incluir a otros cristianos en sus esfuerzos evangelísticos. La mayoría de los cristianos pensarían en llevar a sus amigos no cristianos a un servicio en la iglesia; pero invitar a un miembro a conocer e invertir en sus amigos, a menudo se ve como un engaño. Mis amigos son mi responsabilidad. A menudo nos desanimamos en nuestro evangelismo porque actuamos como si fuera una disciplina espiritual que debemos hacer por nosotros mismos, para que cuente para cualquier cosa. Ese pensamiento está mal y no reconoce la efectividad evangelística de una comunidad comprometida a vivir fielmente juntos.

Quizás porque la mayoría de las ilustraciones de Clark provienen de la propia experiencia de él y su familia en evangelizar en un contexto donde no había iglesias locales establecidas, podría ser fácil alejarse de este libro con esa mentalidad reforzada. No obstante, habla de la belleza de la hospitalidad como un estímulo para los conversos que han perdido el apoyo de sus familias y la comunidad que los rodea (capítulo 13), incluso eso se siente enfocado en lo que usted y su familia pueden proporcionar. Un mayor énfasis en el estímulo que se nos brinda al vivir como cristianos la vida de exiliados juntos, haría de esto una herramienta aún más útil.

CÓMPRELO, LÉALO, REGÁLELO

El libro de Elliot Clark es un regalo para los cristianos tentados a desanimarse por su creciente sentido de alienación en Estados Unidos. Más que eso, es un llamado de atención para declarar con confianza el evangelio en un mundo que lo necesita desesperadamente. Un libro tan alentador y convincente sobre evangelismo es una herramienta imprescindible para que los pastores lo lean y lo regalen libremente.


Traducido por Renso Bello.

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