Teología bíblica

¿Qué es una iglesia local?

Artículo
20.12.2018

Una iglesia local es un grupo de cristianos que regularmente se reúnen en el nombre de Cristo para afirmar y supervisar oficialmente la membresía de los demás en Jesucristo y su reino, a través de la predicación del evangelio y las ordenanzas evangélicas. Eso es un poco torpe, lo sé, pero observe las cinco partes de esta definición:

  • un grupo de cristianos.
  • una reunión regular.
  • un ejercicio de afirmación y supervisión de toda la congregación.
  • el propósito de representar oficialmente a Cristo y su gobierno en la tierra (para eso se reúnen en su nombre).
  • el uso de la predicación y las ordenanzas para estos fines.

Así como el pronunciamiento de un pastor transforma a un hombre y a una mujer en un matrimonio, los cuatro puntos finales transforman a un grupo ordinario de cristianos que pasan tiempo juntos en el parque … ¡listo! En una iglesia local.

La reunión es importante por una serie de razones. Una es que es donde los cristianos « hacemos público» para declarar nuestra más alta lealtad. Es el puesto avanzado o la embajada, dando una cara pública a nuestra futura nación. Y es donde nos inclinamos ante nuestro rey, solo lo llamamos adoración. Los faraones del mundo pueden oponerse a nosotros, pero Dios saca a su pueblo de las naciones para adorarlo. Él formará su poderosa congregación.

La reunión es también donde nuestro rey promulga su gobierno a través de la predicación, las ordenanzas y la disciplina. El sermón del evangelio explica la «ley» de nuestra nación. Declara el nombre de nuestro rey y explica el sacrificio que hizo para convertirse en nuestro rey. Nos enseña sus caminos y nos confronta en nuestra desobediencia. Y nos asegura su regreso inminente.

A través del bautismo y la Cena del Señor, la iglesia agita la bandera y se pone el uniforme del ejército de nuestra nación. Nos hace visibles. Ser bautizado es identificarnos con el nombre del Padre, del Hijo y del Espíritu Santo, así como identificar nuestra unión con la muerte y resurrección de Cristo (Mateo 28:19; Romanos 6: 3-5). Recibir la Cena del Señor es proclamar su muerte y nuestra membresía en su cuerpo (1 Corintios 11: 26-29; ver Mateo. 26: 26-29). Dios quiere que su gente sea conocida y marcada. Él quiere una línea entre la iglesia y el mundo.

¿Qué es la iglesia local? Es la institución que Jesús creó y autorizó para proclamar el evangelio del reino, para afirmar a los que profesan el evangelio, para supervisar su discipulado y para exponer a los impostores. Todo esto significa que no nos «unimos» a las iglesias como nos unimos a los clubes. Nos sometemos a ellas.

Este artículo está extraído de la Membresía de la Iglesia: Cómo el mundo sabe quién representa a Jesús (Crossway).

                                                                                                             


 Traducido por Renso Bello.