Discipulado

¿Qué documentos de la Iglesia? ¿Y por qué?

Artículo
08.12.2018

Por poco atractivos que puedan ser los documentos de la iglesia, son un componente crucial de la caja de herramientas de un pastor. Quiero centrarme en la importancia de tres de ellos: la Confesión   de Fe, el Pacto Eclesiástico y la Constitución.

LA DECLARACIÓN DE FE

Una Declaración de Fe es un resumen de las creencias doctrinales. Los cristianos de la iglesia primitiva se beneficiaron del Credo de los Apóstoles, los Credos de Nicea (325, 381, D.C.) y el Credo de Calcedonia (451). Estas breves y simples declaraciones reflejaron la fe común y cristiana en Dios y el evangelio que nos entregó. Una serie de declaraciones en la era de la Reforma unificaron a las iglesias protestantes en el evangelio aun cuando articulaban diferencias clave sobre el gobierno de la iglesia y el bautismo. La Confesión de Augsburgo (1530), la Confesión de Westminster (1546), la Declaración de Saboya (1658) y la Segunda Confesión de Londres (1689) explicaron las convicciones doctrinales de los luteranos, presbiterianos, congregacionalistas y bautistas, respectivamente.

Las iglesias del siglo veintiuno, se basan sabiamente sobre esta rica herencia al adoptar  sus propias declaraciones de fe. El consentimiento por lo general es un requisito para la membresía o el liderazgo. Aunque no encontrarás, «Deberás adoptar una declaración de fe en tu iglesia» en las epístolas pastorales, sigue siendo una práctica sabia, que rechazamos muy tontamente.

Una declaración de fe es un regalo para la iglesia, y es un regalo para los visitantes que desean saber en qué cree su iglesia. Además, los visitantes estarán más inclinados a confiar en ti si eres sincero acerca de tu doctrina. También es un regalo para los maestros que anhelan manejar fielmente la Palabra. Un maestro de escuela dominical, consciente de la declaración de fe de su iglesia, puede concluir con razón: «No debería decirles a todos en mi clase que deben ¡cree en un arrebato previo a la tribulación!».

Una declaración de fe es un regalo para los ancianos que necesitan sabiduría para saber cuándo atar la conciencia de alguien: «¿Hay libertad para afirmar el matrimonio entre personas del mismo sexo?», pregunta un miembro. «No hay», responde el anciano. «Hemos estudiado la Biblia sobre esto y hemos resumido nuestra opinión en nuestra declaración de fe. Lea esa declaración y luego veremos la Biblia juntos para ver por qué hemos llegado a esta conclusión». Finalmente, una declaración de fe es un regalo para cada miembro de la iglesia porque resalta las doctrinas que nos unen. Después de todo, la comunión compartida es tan profunda como las creencias compartidas.

Por supuesto, a diferencia de la Biblia, las declaraciones de fe no son infalibles. Pueden ser enmendadas para mayor claridad. Muchas iglesias en los últimos años, por ejemplo, han agregado una declaración que articula la visión bíblica del matrimonio.

Usar una buena declaración de fe es como jugar a los bolos con parachoques. Así como los parachoques mantienen la bola de boliche en el carril, la declaración de fe nos mantiene en línea con la verdad para que no nos desviemos demasiado en la dirección equivocada. La Biblia sola es nuestra autoridad. Después de las Escrituras, una declaración de fe de calidad es una herramienta importante para proteger y fomentar la sana doctrina.

EL PACTO DE LA IGLESIA

Pablo le dijo a Timoteo: «ten cuidado de ti mismo y de la doctrina» (1 Tim 4:16). Si una declaración de fe es una sinopsis de la doctrina correcta, el pacto resume la vida correcta. El pacto ayuda a los líderes y miembros de la iglesia al describir cómo es una vida cristiana. El uso adecuado de un pacto de la iglesia alienta a los miembros a asumir la responsabilidad de la santidad de cada uno.

Después de nuestra declaración de fe, he encontrado que el pacto de la iglesia es de gran ayuda para preparar a los cristianos para la membresía de la iglesia. Quieren saber no solo lo que creemos, sino también cómo acordamos vivir juntos. Caminar a través de un pacto de la iglesia es como un paseo por el parque de santificación. Aquellos a quienes no les gusta la vista, rápidamente perciben que esto no es la iglesia para ellos.

Por lo general, leemos el pacto en voz alta en mi iglesia cuando celebramos la Cena del Señor. Aunque esta práctica no es un mandato en las Escrituras, el autoexamen es (1 Corintios 11:28). ¿Qué mejor manera de hacerlo que recordando las promesas que nos hicimos cuando nos convertimos en miembros de esta iglesia local en particular? No solo prometimos creer ciertas cosas, acordamos vivir de cierta manera.

Un pacto de la iglesia está lleno de compromisos, como los de integridad personal, amor fraternal y evangelismo fiel. La búsqueda de una vida piadosa no nos salva, esa es la obra del Espíritu a través del glorioso evangelio de Jesucristo. Pero una vida cambiada es evidencia de conversión, y mantener un pacto de la iglesia al frente y al centro es una manera clave de mantener la santificación al frente y al centro, también.

LA CONSTITUCIÓN

En mi estado, una iglesia que desea un Estatus sin fines de lucro debe tener una constitución que describa sus reglas. En ese sentido práctico, una constitución de la iglesia es «necesaria». Sin embargo, quiero abordar este tema desde un ángulo ligeramente diferente. Incluso si el estado no requiriera una constitución, me animaría a tener una de todos modos.

Cuando Pablo concluyó su discusión sobre el culto congregacional con la declaración, «todas las cosas deben hacerse decentemente y en orden» (1 Corintios 14:40) no quiso decir que la iglesia debería adoptar una constitución. Simplemente insistió que en las reuniones congregacionales no debería tener lugar la discordia que se produce cuando nadie sabe quién está a cargo o qué sucederá a continuación. Aunque una declaración de fe puede hacer mucho para establecer este tipo de orden, una buena constitución formula preguntas muy básicas: «¿Quién está calificado para ser un anciano o diácono? ¿Cómo son elegidos? ¿Quién maneja las finanzas? ¿Se puede revocar la membresía?».

Algunos consideran que tales preguntas son aburridas en el mejor de los casos y no espirituales en el peor. Pero la claridad aquí ayuda a las ovejas a sentirse seguras, especialmente a aquellas que han sido abusadas por el liderazgo en el pasado. Un buen pastor le dirá a su congregación: «Si alguna vez me comprometo a enseñar lo que es contrario a las Escrituras, deberían deshacerse de mí lo más rápido que puedan». Una constitución bien escrita le dice a la congregación cómo hacerlo.

Jesús nos ordenó que fuéramos «prudentes como serpientes, y sencillos como palomas» (Mateo 10:16). Vivimos en un mundo donde las iglesias son atacadas desde afuera y desde adentro. Las iglesias comprometidas a obedecer las Escrituras disciplinarán a sus miembros por el pecado habitual y no arrepentido. Los procedimientos de excomunión se encontrarán en una constitución y deben ser confirmados por todos los miembros antes de unirse a la iglesia. Esto no evitará que un miembro descontento demanda a la iglesia o ancianos por difamación (o algo peor), pero es una manera de vivir sabiamente en un mundo que rechaza la moral bíblica y puede atacar a una iglesia fiel.

UN LLAMADO PARA CONSIDERAR MÁS   DOCUMENTOS

La Declaración de Fe, el Pacto de la Iglesia y la Constitución son el rey, la reina y el príncipe de los documentos de la iglesia. Pero más allá de esta familia real, hay otros documentos que merecen su atención. Una forma de amar a sus hijos en la iglesia y a sus padres es mediante la adopción de una política de protección infantil. Los depredadores infantiles buscan ministerios infantiles desorganizados. No implementar una política de protección infantil equivale a descuidar a sus propios hijos.

Un manual de política de la iglesia es otro documento que vale la pena considerar. Surgen preguntas importantes que no son abordadas por una constitución. Por ejemplo, ¿qué hace su iglesia si hay un déficit en los recibos de los diezmos y las ofrendas? ¿Qué pasa si hay un excedente? ¿Qué pasa si la Sra. Smith quiere donar $ 500 para construir una fuente en el patio delantero? ¿Qué pasa si Bobby quiere enviar una carta a cada miembro de la iglesia recaudando dinero para su viaje misionero a corto plazo? ¿Cómo manejas las peticiones de benevolencia? ¿Sus instalaciones están abiertas a la comunidad durante la semana?

Cada iglesia abordará preguntas como estas tarde o temprano. Las respuestas obstruirían una constitución de la iglesia haciéndola desordenada y difícil de manejar. Un buen manual de políticas de la iglesia puede llenar los vacíos administrativos y ahorrar mucho tiempo para el liderazgo en el futuro.   En resumen, una buena constitución facilita la unidad en la iglesia cuando se trata de tomar decisiones. Y no hay nada «espiritual» sobre la desunión.

CONCLUSIÓN

A la mayoría de nosotros no nos gusta pensar en los documentos de la iglesia, especialmente porque sabemos que Jesús está regresando y que hay evangelismo y discipulado por hacer. Estoy de acuerdo en que esto es exactamente en lo que quieres que se centre tu iglesia.

No obstante, vale la pena reunir documentos eclesiásticos de calidad. Imagine sus ministerios de evangelismo y discipulado como un automóvil deportivo. Los buenos documentos de la iglesia son como un camino liso y sólido debajo del auto. Cuando ese camino se mantiene adecuadamente, el auto se libera para correr hasta la línea de meta. Pero sin una carretera de primer orden, el auto debe disminuir la velocidad y puede que incluso tenga que detenerse para reemplazar una llanta. Malos caminos inevitablemente interrumpirán incluso el mejor auto de carreras.

Del mismo modo, una iglesia sin buenos documentos puede funcionar bien ahora, pero sin ellos pronto te distraerá de la misión principal. Así que dedica un tiempo a adoptar, refinar y usar los documentos de la iglesia. A la larga, ayudará a su iglesia a enfocarse en lo que más importa: el evangelio.