Pastoreo

La membresía de la iglesia: un oficio y un trabajo

Artículo
19.08.2019

Los cristianos tienen una larga tradición al referirse a los ancianos y diáconos como «oficiales» de la iglesia. La nomenclatura reconoce con razón el papel y las responsabilidades que las Escrituras otorgan a nuestros líderes. También apunta al honor debido a los pastores (1 Tim. 5:17). La gente muestra respeto a los oficiales, ¿verdad? No quiero minimizar nada de esto.

Pero . . , la membresía de la iglesia es un oficio también. Es un trabajo que viene con autoridad y responsabilidad. Podemos llamar a un teniente «oficial» sin disminuir el honor debido a un general.

Lo que aquí está en juego no es solo académico, sino también lo pastoral y bíblico. Demasiados cristianos hoy en día ven su relación con la iglesia local de manera consumista, como si las iglesias fueran estaciones de servicio. Manejan alrededor una vez a la semana buscando llenar su tanque espiritualmente. Encuentran la estación con los precios más bajos y la opción de lavado de autos. Tal vez se unen al programa de recompensas. La membresía de la iglesia es ese programa de recompensas. La lealtad a su marca trae beneficios adicionales.

La gente suele decir que «la membresía de la iglesia no está en la Biblia» porque tienen algo programado como esto en sus mentes. Y tienen la mitad de la razón: esto no está en la Biblia. Pero extrañan lo que está en la Biblia. Allí, la membresía de la iglesia es un trabajo. Se espera que se presente para trabajar (Hebreos 10: 24–25). Tienes autoridad que ejercer, tareas que completar, privilegios que disfrutar, una reputación corporativa que proteger, riesgos que soportar y beneficios que compartir. En todo caso, debemos pensar menos como consumidores y más como propietarios. Has comprado. Tienes un derecho adquirido.

¿Qué es un oficio?

El presbiteriano Charles Hodge definió una oficio como:

El ministerio es propiamente un oficio, porque es algo que no puede ser asumido con agrado por todos y cada uno. Un hombre debe ser designado para ello por alguna autoridad competente. Implica no solo el derecho, sino también la obligación de ejercer ciertas funciones, o de cumplir con ciertos deberes; y confiere ciertos poderes o prerrogativas, que otros hombres están obligados a reconocer y respetar. [1]

Así es con cada miembro de la iglesia. No todos pueden ser miembros de la iglesia. Sólo al arrepentirte, creer y bautizarte puedes serlo.

Ninguna persona posee la autoridad para hacerse miembro. La iglesia misma debe hacerlo. Y ningún miembro está sin funciones, deberes, poderes o prerrogativas. Cada miembro los posee, que otros deben reconocer y respetar.

¿DE DÓNDE VIENE ESTE OFICIO?

Aquí está la parte bíblicamente interesante: el oficio de ser miembro de la iglesia es la nueva versión del pacto del oficio de todos los hombres en Adán, asignada a nosotros por Cristo.

Dios puso a Adán a trabajar como sacerdote real y le encargó que cuidara y trabajara el jardín. «Expande el jardín, Adán. Obedece mis palabras y mantén fuera a las serpientes, ya que el jardín es donde yo, el Señor, habito».

Cuando Adán fracasó, el trabajo del sacerdote real se delegó a Noé, luego a Abraham y, finalmente, a la nación de Israel. Se hizo corporativo como un «reino de sacerdotes» (Ex. 19: 6). Al mismo tiempo, Dios separó una clase de sacerdotes y una clase de reyes para aclarar sus respectivas responsabilidades. La tarea del sacerdote, como la de Adán en el jardín, era «trabajar» y «vigilar» el tabernáculo/templo, manteniéndolo consagrado al Señor (Números. 3: 7–8; 8:26; 18: 5–6). Fueron encargados de nombrar las cosas como limpias e inmundas, santas e impías. Mientras tanto, la obra del rey consistió en establecer el orden y el dominio al seguir la ley de Dios (ver Deuteronomio. 17: 14–20).

Cuando Israel fracasó en su trabajo corporativo y los reyes y sacerdotes en sus trabajos individuales, los profetas prometieron que los oficios especiales de mediación de sacerdote y rey ​​serían «democratizados» una vez más (Jer. 31: 33–34). Cristo vendría como el sacerdote y rey ​​perfecto, el segundo Adán oficial y, a través del nuevo pacto por su sangre, reasignar un nuevo pacto al pueblo para ser:

  • Una raza elegida- nuevos Adanes.

  • Un sacerdocio real- una democracia de sacerdotes reyes.

  • Una nación santa- un nuevo Israel.

  • Un pueblo adquirido por Dios (1 Pedro 2: 9).

Estos sacerdotes deben ofrecer sacrificios de obediencia en toda la vida, sus actividades diarias sirven como un testigo mediático del mundo (ver Romanos 12: 1-2; 1 Pedro 2: 5). Sin embargo, también constituyen el templo donde mora Dios, al igual que él moraba en el Jardín y el tabernáculo (1 Co. 3: 16–17), lo que significa que tienen una obligación sacerdotal los unos a los otros: asegurarse de que no estén unidos en yugos desiguales, salir y estar separados, de no tocar lo inmundo, para que la santidad sea perfecta(2 Co. 6: 14–7: 1). Para ello, emplean las llaves del reino de manera sacerdotal. Esto les permite mantener la línea entre el interior y el exterior del pueblo de Dios (Mateo 16:19; 18: 15–20).

Mientras tanto, a cada miembro de la iglesia se le ha encomendado una tarea real: hacer discípulos y ser embajadores del ministerio de la reconciliación, llevando el territorio de los corazones a la subyugación de Dios (Mateo 28: 18–20; 2 Co. 5: 18–20) .

¿Qué es la membresía de la iglesia? Está asumiendo el trabajo de Adán, gracias a nuestra inclusión en Cristo. Es el reconocimiento público de que hemos ingresado en el oficio de sacerdote real. «Miembro de la iglesia, expandan la iglesia, obedezcan mis palabras, den testimonio en sus vidas, no reconozcas a las víboras mentirosas como miembros, porque la iglesia es donde yo, el Señor, habito».

Ireneo lo expresó brevemente cien años después de que se escribió el Nuevo Testamento: «Porque todos los justos poseen la orden sacerdotal [ sacerdotali ordinem ]» (Contra las herejías).

Casi dos milenios después, Herman Bavinck dijo algo similar: «Y así como todos los creyentes tienen un regalo, todos también tienen un oficio». «No solo en la iglesia como organismo, sino también en la iglesia como institución, tienen un llamado y una tarea que el Señor les ha encomendado» (Reformada Dogmática , 4.375).

¿CUÁL ES EL TRABAJO DE SER MIEMBRO DE LA IGLESIA?

Ese es el telón de fondo bíblico-teológico. Concretamente, entonces, ¿cuál es la autoridad y el trabajo de cada miembro de la iglesia? Nuestra tarea es compartir y proteger el evangelio; es afirmar y supervisar a los profesantes del evangelio: los miembros de la iglesia.

Piensa en el «asombro» de Pablo en Gálatas 1: «Estoy maravillado de que tan pronto os hayáis alejado del que os llamó por la gracia de Cristo, para seguir un evangelio diferente»(v. 6). No reprende a los pastores, sino a los miembros, y les dice que rechacen incluso a los apóstoles o ángeles que enseñan un falso evangelio. Se suponía que ellos habían protegido el evangelio.

O piensa en el asombro de Pablo en 1 Corintios 5, los corintios aceptaban el pecado «…cual ni aun se nombra entre los gentiles» (v. 1). «¿No debieres mas bien haberos lamentado para que fuese quitado de en medio de vosotros el que cometió tal acción? », le dice a toda la iglesia (1 Co. 5: 2). Incluso describe cómo debería suceder esto, no el jueves por la noche a puertas cerradas en una reunión de ancianos, sino cuando toda la iglesia se reúne y puede actuar junta: « En el nombre de nuestro Señor Jesucristo, reunidos vosotros y mi espíritu, con el poder de nuestro Señor Jesucristo, el tal sea entregado a Satanás para destrucción de la carne, a fin de que el espíritu sea salvo en el día del Señor Jesucristo». (vv. 4–5). El poder del Señor Jesús está realmente allí cuando están reunidos en su nombre. Con ese poder, se suponía que ellos habían protegido el evangelio  al  eliminar al hombre de la membresía.

Todo miembro de una iglesia debe reconocer: «Es mi responsabilidad proteger el evangelio y es mi responsabilidad recibir y despedir a los miembros. Jesús me ha dado este poder». Para usar nuevamente la jerga de los negocios, todos somos dueños. Todos tenemos una participación en las pérdidas y los beneficios.

Por tanto, los pastores que despiden a los miembros de la iglesia de este trabajo, ya sea por una estructura formal de la iglesia o convirtiéndolos en consumidores, socavan el sentido de inclusión y propiedad de los miembros. Cultivan la complacencia, el nominalismo y, finalmente, el liberalismo teológico. Si matas la membresía de la iglesia hoy, no esperes compromiso bíblico mañana.

Por supuesto, el trabajo aquí es más grande que presentarse en las reuniones de miembros y votar a nuevos miembros. El trabajo de ser miembro de la iglesia dura los siete días. El nuestro es el trabajo de representar a Jesús y proteger su evangelio en las vidas de los demás todos los días.

Por eso debemos estudiar y trabajar para conocer mejor el evangelio. Debemos estudiar las implicaciones del evangelio y considerar cómo se relacionan con el arrepentimiento. Además, debemos trabajar para saber y ser conocidos por nuestros compañeros siete días a la semana. No podemos afirmar y dar supervisión a una gente que no conocemos, no con integridad en todo caso. Tratamos de comenzar a incluir a más de nuestros compañeros en el ritmo regular de nuestras vidas. Este no es un programa de recompensas para estaciones de servicio: complete un formulario y váyase.

¿CUÁL ES EL TRABAJO DEL PASTOR?

¿Qué diremos entonces acerca del oficio del pastor? ¿Cuál es su trabajo?

Efesios 4 dice que es el trabajo de los pastores equipar a los santos para el ministerio de edificación de la iglesia (vv. 11–16). Note los dos trabajos en este pasaje. El primer trabajo es de los pastores: equipa a los santos. El segundo trabajo es de los miembros: el ministerio de edificar el cuerpo de Cristo.

La reunión semanal de la iglesia, entonces, es un tiempo de capacitación laboral. Es cuando los que están en el oficio de pastor equipan a los que están en el oficio de miembro para que conozcan el evangelio, vivan según el evangelio, protejan el testimonio del evangelio de la iglesia y extiendan el alcance del evangelio en las vidas de los demás y entre los extraños. Si Jesús les pide a los miembros que se afirmen y se edifiquen mutuamente en el evangelio, les asigna a los pastores entrenarlos para que hagan esto. Si los pastores no hacen su trabajo muy bien, tampoco lo harán los miembros.

Cuando pones el oficio del pastor junto con el oficio de ser miembro, ¿qué obtienes? El programa del discipulado de Jesús.

CONCLUSIÓN

Cuando alguien quiera unirse a la iglesia donde pastoreo, diré algo como lo siguiente en la entrevista de membresía:

Amigo, al unirte a esta iglesia, serás responsable de si esta congregación continúa proclamando fielmente el evangelio o no. Eso significa que serás responsable conjuntamente tanto de lo que esta iglesia enseña como de si las vidas de sus miembros se mantienen fieles o no. Y un día estarás ante Dios y rendirás cuenta de cómo cumpliste con esta responsabilidad. Necesitamos más manos para la cosecha, por lo que esperamos que nos acompañen en este trabajo.

La entrevista de membresía es una entrevista de trabajo, después de todo. Quiero asegurarme de que sepan esto. Quiero asegurarme de que estén listos para la tarea.


Traducido por Renso Bello.

Nota del autor: para profundizar más en este tema, consulta la muy breve: Comprensión de la autoridad de la congregación  (B&H). Para un tratamiento académico más completo, ver: No despedir a los miembros de su iglesia  (B&H Academic).

[1]  Charles Hodge, Discussions in Church Polity (1878; repr., Nueva York: Westminster Publishing House, 2001), 346.