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Historia de la Iglesia – Clase 9: Los puritanos del siglo XVII

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23.08.2019

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Clase esencial
Historia de la Iglesia
Clase 9: Los puritanos del siglo XVII


«Mas vosotros sois linaje escogido, real sacerdocio, nación santa, pueblo adquirido por Dios, para que anunciéis las virtudes de aquel que os llamó de las tinieblas a su luz admirable; vosotros que en otro tiempo no erais pueblo, pero que ahora sois pueblo de Dios; que en otro tiempo no habíais alcanzado misericordia, pero ahora habéis alcanzado misericordia» 1 Pedro 2:9-10.

  1. Introducción

¿Qué te viene a la mente cuando escuchas la palabra «puritano» hoy? Es difícil pensar en otro grupo religioso que esté más difamado en la actualidad, tal vez los televangelistas. La palabra «puritano» se ha convertido en un adjetivo negativo. Alguien puede ser descrito como «puritano» y no es un cumplido. H. L. Mencken, periodista del Baltimore Sun a principios del siglo XX, dijo: «Un puritano es alguien que teme que alguien, en algún lugar, pueda estar divirtiéndose». Garrison Keiler, de Lake Wobegon fame, dijo que los puritanos llegaron a América con la esperanza de descubrir mayores restricciones que las permitidas por la ley inglesa. Estos son solo dos ejemplos de los estereotipos negativos populares acerca de los puritanos. Esta mañana queremos explorar más profundamente: ¿Quiénes fueron los puritanos? 

Los puritanos eran un grupo de clérigos y laicos ingleses, que desde aproximadamente 1550 hasta 1662, el tiempo de la Reforma a la restauración de la monarquía, tenían la intención de purificar la Iglesia de Inglaterra dándole forma en estructura y visión a la Biblia. Son los reformadores de la Reforma.

¿Por qué dedicaremos una clase para estudiar a estas personas? Primero, su pensamiento y práctica son precursores de nosotros. Han tenido una gran influencia en cómo trabajamos nosotros como iglesia.

También quiero iniciar con algunas advertencias: Esta clase no pretende ser una defensa de los puritanos, pero al igual que las otras figuras que observamos, hay mucho que podemos aprender de ellos, tanto bueno como malo. Son pecadores. Estaban ciegos con respecto a muchas cosas, a pesar de que estaríamos de acuerdo con su teología. Aquí hay una lección extraída de ellos: ¿Cuáles son nuestros puntos ciegos?

  1. La Reforma (Dos Solas)

Al considerar a los puritanos, seguimos los pasos posteriores a la Reforma inglesa, por lo que es bueno revisar brevemente dos principios de la Reforma:

A. La teología de la justificación – Sola Fide («solo por la fe»).

La reforma de Lutero, Calvino y otros restauraron la gran idea bíblica de que la justificación (ser declarados justos ante Dios) se recibe solo por fe. Las buenas obras sirven como evidencia, pero no son efectivas en justificar. Las obras no tienen valor de mérito en la salvación. La justicia no es nuestra, es la justicia de Cristo. Lutero mismo llamó a esto «el dulce intercambio».

B. La teología de las Escrituras y la centralidad de la predicación – Sola Scriptura («solo por la Escritura»).

Anteriormente, la Iglesia católica romana insistía en que la Biblia debía someterse a la autoridad de la Iglesia, prohibiendo la traducción a lenguas vernáculas y manteniéndola en manos del clero.

Los reformadores argumentaron «Sola Scriptura», lo contrario, que la Iglesia, el pueblo de Dios, debe someterse a la autoridad de la Biblia. Así, la tradujeron a idiomas comunes para que la personas pudieran leerla por sí mismas, Lutero al alemán, y Tyndale al inglés. La Iglesia obtiene su autoridad de la Biblia, no al revés (la Iglesia se somete a la autoridad de la Biblia). Con la Biblia en manos de la gente, la interpretación del pastor se convirtió en el foco de las iglesias puritanas. Por lo que el sermón, la exposición y la predicación de la Biblia, tomaron el centro del escenario en la vida de la Iglesia, en la vida de los puritanos. La Iglesia debía ser una Asamblea del pueblo de Dios, regenerada por su Espíritu, unida por su Espíritu y sostenida por su Palabra.

¿Cuáles fueron las consecuencias de la Sola Fide y la Sola Scriptura en la Iglesia?

C. El servicio de la Iglesia

Esta centralidad en la Escritura cambió drásticamente su servicio. Anteriormente, en el catolicismo romano, la misa y el bautismo de niños, no la predicación de la Palabra de Dios, eran los medios de salvación. La pila bautismal estaba en la puerta de la Iglesia, el altar de la misa estaba en el centro; el púlpito empujado a un lado. Los sermones, si había uno, duraban de 5 a 10 minutos. Ahora la predicación de la Palabra de Dios se trasladó al centro (nuestra iglesia), desde un púlpito elevado en lugar del altar.

D. El pastor

Como podrás imaginar, esto también cambió drásticamente el rol del pastor. En lugar de alguien que realizara la misa o leyera una breve homilía, habría un predicador y un pastor del rebaño de Dios. Así surgió una intensa preocupación por capacitar a los hombres para el ministerio y garantizar que solo hombres dotados y capacitados sirvieran como pastores.

Para el siglo XVI, tenían mucho trabajo por delante. A mediados del siglo XVI (1551), el obispo John Hooper encuestó a los ministros en su diócesis y formuló las siguientes preguntas:

  1. ¿Cuántos mandamientos hay?
  2. ¿Dónde se encuentran?
  3. Repítelos.
  4. ¿Cuáles son los artículos de la fe cristiana?
  5. Demuéstralos en las Escrituras.
  6. Repite la oración del Señor.
  7. ¿Cómo sabes que es del Señor?
  8. ¿Dónde se puede encontrar?

De 311 clérigos, 50 respondieron estas preguntas y 19 respondieron mal. 10 no conocían la oración del Señor y 8 no pudieron responder una sola pregunta.

  1. La historia puritana (Inglaterra): Jacobo I

Si estuviste aquí la semana pasada, hablamos acerca de la forma de la Iglesia de Inglaterra tal como se desarrolló bajo el reinado de Enrique VIII, Eduardo VI, María e Isabel. Durante el período isabelino, la Iglesia mantuvo un equilibrio entre una teología reformada y moderadamente calvinista con una práctica y un gobierno que parecían más romanos (episcopado, recitaciones, fiestas de los santos, vestiduras).

Pero muchos puritanos querían reformas, y querían abolir a los obispos y tener presbiterios, y algunos incluso eran congregacionalistas. *NOTA: Grupo monolítico de Mot. Algunos puritanos también se contentaron con permanecer en el asentamiento anglicano (es decir, Perkins y Sibbes).

Isabel murió en 1603 sin hijos, y su legítimo heredero fue Jacobo VI de Escocia/Jacobo I de Inglaterra (tenía ambas monarquías al mismo tiempo; su bisabuela era la hermana de Enrique VIII. La iglesia de Escocia ya era presbiteriana en ese momento (John Knox la había fundado en el siglo XVI), por lo que los puritanos miraron con gran esperanza lo que sucedería con la ascensión de Jacobo.

A. Puritanos bajo Jacobo

En el año 1603, los puritanos le presentaron una lista de cosas que querían ver reformadas, como por ejemplo, la desaparición del rito católico de la confirmación, lo cual consideraban no bíblico, inclinándose ante el nombre de Jesús durante el culto (no bíblico). Escocia tuvo que someterse a la sesión de una iglesia local; él necesitaba el episcopado para asegurar su autoridad (para incluir nociones divinas correctas). Quería ministros que predicaran en cada iglesia en lugar de solo leer el Libro de Oración Común. Por último, los puritanos querían reemplazar el sistema episcopal del gobierno eclesiástico por uno presbiteriano.

En 1604, en la Conferencia de Hampton Court, el rey Jacobo escucha quejas (muchos puritanos en la Cámara de los Comunes) (esto fue grande, la primera demanda pública de una reforma), ninguna de las cuales concedió, pero sí estableció un proyecto para producir la Biblia KJV. El mismo año hizo que el arzobispo, Richard Bancroft, aprobara una serie de cánones acerca de que el episcopado era una institución de origen divino. Así, los puritanos fueron decepcionados en su mayoría por Jacobo, excepto por la puesta en servicio de la Biblia KJV, que es una obra maestra del idioma inglés y una traducción fiel de las Escrituras hebreas y griegas. (Incluso eso fue una decepción, tuvieron que trabajar con el establecimiento e incluso con arminianos para trabajar en la traducción).

B. Carlos I

Jacobo murió y su hijo, Carlos I, llegó al trono. Bajo Carlos, la Reforma puritana sufrió un revés. Se casó con una católica romana, la hermana del rey Luis XIII de Francia, por lo que simpatizaba con muchas enseñanzas católicas.

También hubo una creciente presencia arminiana en la Iglesia de Inglaterra, que desafió la teología del calvinismo, pero también hizo hincapié en el culto ceremonial, el uso de los sacramentos y una alta visión de la vocación clerical, que para muchos parecía una deriva romana (los arminianos no estaban de acuerdo con la Reforma).

William Laud, 1633, Arzobispo de Canterbury, era abiertamente arminiano y a menudo se sospechaba que era católico, Laud fue el gran enemigo del puritanismo en Inglaterra durante este tiempo. Ordenó la muerte y mutilación de puritanos. Su frase distintiva fue «sacarlos de la tierra», una política que resultó en la Gran Migración, gran parte de la cual fue a América, que discutiremos en unos minutos. Un hombre muy cercano a Carlos I, y fácilmente enardecido por disputas tontas, un historiador moderno la llamó «la mayor calamidad jamás visitada en la Iglesia inglesa». También era muy sensible por ser muy bajo. Tal vez eso tenía algo que ver con su mal genio.

Lo que sigue a mediados del siglo XVII es una compleja serie de acontecimientos que condujeron a una guerra entre el parlamento y el rey. El parlamento se hizo cada vez más puritano, y cuando ganaron, Carlos fue juzgado y decapitado. Carlos reiteradas veces destituyó y volvió a reunirse con el Parlamento para tratar de lidiar con una rebelión en Escocia, eventualmente la Cámara de los Comunes, que era fuertemente puritana, pudo.

C. La Asamblea de Westminster

Un importante acontecimiento en la historia del puritanismo ocurrió cerca del estallido de la Guerra Civil inglesa. A lo largo de la Guerra Civil inglesa (1642-1648), bajo la dirección del parlamento, más de cien líderes puritanos se reunieron en la abadía de Westminster para redactar una nueva confesión de fe para la Iglesia nacional. Aunque generalmente estuvieron de acuerdo con la teología calvinista, surgieron diferencias entre la mayoría que abogó por una Iglesia presbiteriana nacional y una pequeña pero ruidosa minoría de independientes, dirigida por Thomas Goodwin, quien abogó por el derecho de las congregaciones de gobernarse a sí mismas.

Finalmente, llegaron a un compromiso que resguardó la formación voluntaria de presbiterios congregacionales en todo el país. La Iglesia de Escocia aprobó de inmediato la Confesión de Westminster cuando se completó en 1647, seguida por los congregacionalistas en Nueva Inglaterra en 1648. Una década después, la reunión de los congregacionalistas ingleses en Londres adoptó la Confesión de Westminster en su Declaración de Saboya (1658) con solo pequeñas modificaciones acerca del gobierno de la Iglesia.

D. Oliver Cromwell

El período de 1649 a 1660 se conoce como el interregno, o «tiempo entre reinados», durante el cual Inglaterra funcionó como una república con el general del ejército del parlamento, Oliver Cromwell al mando como Lord Protector (se negó a tomar la corona). Cromwell era puritano y estableció un programa de reforma en la Iglesia y el Estado, otorgando una mayor tolerancia religiosa, pero murió en 1658 y Carlos II, hijo de Carlos I (decapitado) fue invitado a tomar el trono para restaurar el orden.

E. Carlos II

Con Carlos II llegó un retorno a la estructura del episcopado para la Iglesia y un regreso al Libro de Oración Común. Continuó donde lo había dejado su padre, tratando de acosar a todos los puritanos que se habían multiplicado como conejos durante el interregno, fuera de Inglaterra (más tarde en su lecho de muerte, Carlos II se declararía católico).

Aprobó una ley que establecía que cada ministro debía aceptar cada palabra del Libro de Oración Común del día de San Bartolomé de 1662 o debía renunciar a su púlpito. El 24 de agosto, 2000 de los 6000 pastores en Inglaterra renunciaron (un tercio) en gran riesgo económico, no podían estar cerca de las personas que pastoreaban.

Esto se conoce como la «Gran Expulsión», y fue un verdadero golpe para tres denominaciones que habían estado creciendo en la libertad del interregno, los bautistas, los congregacionalistas y los presbiterianos: estos pastores expulsados ​​comenzaron a difundir estas iglesias ilegalmente en toda Inglaterra.

En muchos sentidos, esto es el final del período puritano, porque fueron expulsados ​​de las iglesias, ya no para purificarlas sino para plantar nuevas iglesias. También es útil tener en cuenta que entre 1662 y la década de 1870, no podías estudiar en Cambridge o Oxford si te oponías al Libro de Oración Común, por lo que 1662 es el final de la educación formal puritana. No fue hasta 1688 cuando se concedió la tolerancia religiosa en Inglaterra: William y María (Jacobo II intentó restaurar el catolicismo).

A principios de los años 1600 (final de Isabel, comienzo de James), muchos puritanos vieron pocas esperanzas de reformar la Iglesia de Inglaterra, por lo que comenzaron a buscar otro lugar donde establecer su propio modelo de comunidad cristiana reformada y puramente protestante. Querían que sirviera de modelo, por lo que tenía que estar lo suficientemente lejos para la libertad, pero lo suficientemente cerca para ser observado. La solución fue Norteamérica.

  1. La historia puritana (Estados Unidos):

Se menciona la pieza de Wall St. Journal: The Desolate Wilderness, escrita en el siglo XVII, basada en los registros del gobernador de la colonia de Plymouth, William Bradford, impresa todos los años desde 1961:

«Al día siguiente subieron a bordo, y sus amigos con ellos, allí fue verdaderamente triste ver esa desconsolada y desolada despedida, escuchar lo que suspiraban, sollozaban y oraban; lágrimas brotaban de los ojos, y discursos decisivos perforaban el corazón del otro, esa cantidad de extraños que se paraban en la Llave como espectadores no podía evitar las lágrimas. Pero la marea (que no espera a ningún hombre) los llamaba, su reverendo, cayendo de rodillas, y todos con él, con las mejillas llorosas, los felicitaban con las más fervientes oraciones al Señor y su bendición; y luego, entre abrazos y muchas lágrimas, se despidieron, lo cual resultó ser la última salida para muchos de ellos».

En 1628, el primero en irse creó la Colonia de la Bahía de Massachusetts, y se llevó sus estatutos para establecer su sede en América, con el fin de evitar la interferencia inglesa.

Navegó en el Arbella, dirigido por John Winthrop (que se desempeñaría como gobernador durante la mayor parte de las dos primeras décadas):

Winthrop se describió a sí mismo y a su congregación como «una compañía que profesa ser miembros de Cristo». Y aunque creía que el Señor era su Dios, y se deleitaba en habitar entre ellos como su pueblo, y ordenaba una bendición sobre ellos en todo sentido, Winthrop también invocó el juicio divino sobre él y sus hermanos cristianos en caso de faltar a su pacto con Dios.

«…seremos como una ciudad sobre una colina. Los ojos de todas las personas están sobre nosotros, de modo que si pactamos erróneamente con nuestro Dios en esta obra que hemos emprendido, y de esta manera hacemos que retire su presente ayuda para con nosotros, quedaremos atrás en la historia del mundo».

No buscaron una ruptura con la Iglesia de Inglaterra, solo ser un modelo. Y esto no fue un acto de arrogancia estadounidense, fue una misión humilde, ten en cuenta que reconocieron que aunque esperaban ser una luz en el mundo, si no eran fieles a Dios, él retiraría su bendición y fracasarían. La gran migración: 10.000 puritanos huyeron durante el reinado de Laud en la década de 1630.

A. Los peregrinos

Los peregrinos no eran iguales a los puritanos porque eran separatistas, no buscaban reformar la Iglesia de Inglaterra, o ser un modelo para ella, buscaban ser independientes, separarse de ella. Originalmente habían salido de Inglaterra hacia Holanda alrededor del año 1608, pero insatisfechos, zarparon hacia América en el Mayflower, aterrizando en 1620 en Plymouth. Entonces, este asentamiento en realidad fue anterior a Winthrop y la Colonia de la Bahía de Massachusetts.

Terminaron en el norte de su lugar de aterrizaje previsto con la Compañía Virginia (Jamestown en 1608 fue el primer asentamiento inglés permanente en América del Norte). Mientras tanto, otros puritanos se extendieron: Thomas Hooker fundó Hartford, Connecticut, en 1636, y John Davenport fundó New Haven en 1638. Sin embargo, con el interregno en la década de 1650, muchos puritanos se mudaron a Inglaterra, pero luego el período de Restauración envió a muchos de vuelta a América.

B. El Pacto

El pacto fue esencial para la visión puritana de la Iglesia y la vida cristiana. Las iglesias, las familias, el gobierno y la sociedad se organizaron en torno a la idea del pacto.

Piensa en un pacto como un acuerdo: para el individuo, uno es salvo porque Dios da la justicia de Cristo como expiación por su pecado, y a su vez tienes fe en Dios (ahora este es un pacto de gracia, porque Dios también da la fe). Y, por supuesto, Dios es fiel para no romper el pacto. La Iglesia está compuesta por cristianos individuales que pactan juntos servir a Dios.

La idea de los puritanos era esta: Dios hacía un pacto con las naciones si éstas lo glorificaban, por lo que si ocurría un desastre, entonces se trataba de una advertencia de que las personas no estaban cumpliendo con sus obligaciones del pacto, por lo que todos eran llamados a ayunar y arrepentirse. Así, puedes ver cómo esta visión del pacto visualiza una sociedad que es holísticamente cristiana, donde tanto la vida secular como la sagrada están unidas en un pacto sagrado entre las personas y Dios. La casa de reunión puritana estaba en el centro de la ciudad y donde la Iglesia se reunía y la comunidad hacía negocios.

El punto de entrada a esta sociedad del pacto era el bautismo de niños, a través del bautismo te convertías en miembro de la Iglesia y, por tanto, calificabas para participar en el gobierno y votar. Esto funcionó sin problemas en la primera generación porque la mayoría de los puritanos se convirtieron al cristianismo, pero esto cambió con el tiempo.

C. Pacto del Medio Camino

El bautismo era entendido como un sello del pacto de la gracia, pero en la segunda generación, muchos de los bautizados no estaban dando un paso para profesar a Cristo. Después tuvieron hijos, por lo que los puritanos enfrentaron un dilema:

  1. Querían mantener a los miembros de la Iglesia como cristianos verdaderamente convertidos.
  2. También quería mantener la influencia de la Iglesia sobre las personas y la sociedad.

Solución: El Pacto del Medio Camino (1662), que permitió a los hijos de miembros no convertidos de la congregación bautizarse, mas no participar de la Cena del Señor, una membresía a mitad de camino que preservaba el sistema entrelazado de individuos, iglesias y sociedades.

Desafortunadamente, esto también revela cuán rápido la comunidad puritana se estaba comprometiendo con el mundo.

Otra señal de este desvío de los principios puritanos fue que ellos fundaron Harvard en 1636 para educar a los ministros, pero en 1701, fundaron Yale porque Harvard se había alejado mucho de los principios puritanos. Entonces, para 1700 en Estados Unidos, el puritanismo había muerto como un movimiento de reforma, pero en su piedad evangélica, viviría, de lo cual hablaremos la próxima semana. 

  1. Los escritos puritanos

Si has leído algo acerca de los puritanos, sabes que sus escritos a veces pueden ser un poco difíciles de leer. Cuando escribían sobre algo, realmente lo hacían. Lo que quiero decir es que, cuando escribían acerca de un tema, pensarías, después de leer algunas páginas, seguramente están a punto de hablar de esto. Y luego comienzan de nuevo, mirándolo desde un ángulo ligeramente diferente. Y lo hacen una y otra vez.

Lo que hacen es tomar una idea y tratarla como una gema preciosa, y la observan, contemplan la forma en que la luz se refracta a través de ella, y luego, después de un examen exhaustivo, la giran ligeramente y repiten el proceso.

Entonces, leer a los puritanos es una práctica meditativa. Si eres como yo, alguien que devora libros lo más rápido posible, los puritanos pueden ser muy frustrantes. Pero esa es la razón por la que debería leerlos, por la que deberías leerlos. Disminuir la velocidad y meditar en la gloria de Dios, en sus complejidades, misericordias y magnificencia, contemplar y ser paciente, céntrate en la calidad y no en la cantidad. Muchos de ellos fueron escritos como sermones, así que intenta leerlos en voz alta (pero no en Starbucks).

No todos son sermones, el más famoso es El progreso del peregrino de John Bunyan, que es una historia. Bunyan era un bautista y mecánico que reparaba ollas. Pero también era un predicador talentoso. Carlos II escuchó una vez la predicación de Bunyan y le preguntó a John Owen (siendo él mismo un profesor educado en Oxford) por qué todos iban a escuchar a un predicador mecánico. Owen respondió: «Señor, daría todo mi aprendizaje para poder predicar un sermón como ese hombre».

  1. Otros grandes escritos puritanos

A. John Owen: La mortificación del pecado

B. Richard Baxter: Un llamado a los inconversos

«No les hablamos de su miseria para hacerlos sentir miserable, sino para impulsarles en busca de la misericordia. Son ustedes quienes han traído esta muerte sobre ustedes mismos. Les contamos también de otra muerte, [una] incluso inútil, y un tormento mucho mayor que caerá sobre aquellos que no se conviertan».

C. El valle de la visión

Colección moderna de oraciones puritanas, organizadas y clasificadas según el tipo.

D. Richard Sibbes: La caña cascada

Conocido entre sus contemporáneos como «el cuentagotas dulce», el pastor puritano conocido por su predicación. La caña magullada. El libro se centra en el tercer verso en Isaías 42. Dice: «No quebrará la caña cascada, ni apagará el pábilo que humeare; por medio de la verdad traerá justicia». Desglosando ese versículo, Sibbes hace un trabajo magistral de consolar y alentar a los cristianos en su caminar con Cristo. Me encanta este libro, durante mucho tiempo lo guardaba en el bolsillo de mi chaqueta y simplemente lo leía cuando tenía algo de tiempo en el metro o donde sea. Realmente hace honor a su reputación.

Muchos de sus escritos fueron olvidados durante los siglos posteriores a ellos, MLJ hizo un trabajo muy importante en el siglo XX ayudando a iniciar la confianza de Banner of Truth, que se convirtió en un repositorio y editorial muy importante para muchos escritos puritanos.

  1. La espiritualidad y teología puritana

J. I. Packer sugiere seis áreas en las que los puritanos pueden instruirnos hoy:

A. «La integración de sus vidas cotidianas»: Todo lo que pensaban, decían y hacían era visto como sagrado, todas las facetas de la vida para la gloria de Dios.

B. «La calidad de su experiencia espiritual»: Meditaban constantemente en las Escrituras y en el Señor, y se dedicaban a un intenso autoexamen a la luz de estas verdades.

C. «La pasión por la acción efectiva»: Packer escribe: «Eran hombres de acción en el molde reformado puro, activistas cruzados sin una pizca de autosuficiencia; trabajadores para Dios que dependían por completo de Dios, de su obra en ellos y a través de ellos, y que siempre alababan a Dios por todo lo que hacían que, en retrospectiva, les parecía correcto».

D. «El programa para la estabilidad familiar»: Amor y compromiso entre el marido y la mujer, y pasión y devoción en la crianza de sus hijos.

E. «El sentido del valor humano»: La dignidad de todo ser humano porque ha sido creado a imagen de Dios.

F. «El ideal de la renovación de la Iglesia»: Siempre buscaban la obra de reforma y reactivación de Dios a través de la iglesia local.

Packer resume: «El puritanismo fue esencialmente un movimiento para la reforma de la Iglesia, la renovación pastoral y la evangelización, y el avivamiento espiritual; y además… era una visión del mundo, una filosofía cristiana total».

  1. Tres notas finales

A. La soberanía de Dios: Fe reformada por el fuego, no estaban de acuerdo acerca del gobierno de la Iglesia, pero no sobre la soberanía absoluta de Dios: el pacto fue establecido por Dios, no es un contrato que podamos romper, sino uno unilateralmente establecido y mantenido por Dios.

B. El corazón y la cabeza: No veían el corazón y la cabeza como algo separado, tampoco veían ninguna parte de la vida cristiana de ese modo: su conocimiento de Dios despertaba su amor y pasión por Dios y viceversa.

C. La teología pastoral: Eran doctores del alma, cuidaban bien de los cristianos al examinar la condición del alma de cada uno y hacer preguntas difíciles sobre sus vida, si eran signos de la gracia y la renovación de Dios en sus vidas.

Estos hombres, aunque imperfectos como todos, son excelentes modelos para nosotros en su celo por las Escrituras, la comprensión del evangelio y el compromiso de reformar completamente sus vidas y la vida de la Iglesia, todo para la gloria de Dios.

Cerremos con una oración del Valle de la Visión:

«Oh Señor Dios, sin el perdón de mi pecado no puedo descansar satisfecho,

Sin la renovación de mi naturaleza por gracia, nunca puedo descansar tranquilo,

Sin las esperanzas del cielo nunca podré estar en paz.

Todo esto lo tengo en tu Hijo Jesús; Bendito sea su nombre».

Extractos de escritos puritanos

«Todo pecado golpea el honor de Dios, el ser de Dios, la gloria de Dios, el corazón de Cristo, el gozo del Espíritu y la paz de la conciencia de un hombre. Por tanto, un alma verdaderamente penitente ataca todo pecado, odia todo pecado, entra en conflicto con todo pecado y trabajará para sacar fuerzas de un Cristo crucificado para crucificar todo pecado».

– Thomas Brooks, Precious Remedies Against Satan’s Devices (Preciosos remedios contra los artimañas de Satanás), Las obras completas de Thomas Brooks, Volúmen 1, ed. Alexander Balloch Grosart (Edinburgo; Londres; Dublin: James Nichol; James Nisbet and Co.; G. Herbert, 1866).

«¿Por qué debemos temer a la muerte, que no es más que un pasaje a Cristo?

No es más que un sargento sombrío que nos permite entrar en un palacio glorioso, que nos quita los cerrojos, que nos quita los trapos, para que podamos vestirnos con mejores túnicas, que termina con toda nuestra miseria y es el comienzo de toda nuestra felicidad.

¿Por qué debemos temer a la muerte? ¿Es solo una desviación hacia una mejor condición? No es sino como el Jordán para los hijos de Israel, por el cual pasaron a Canaán. No es sino como el Mar Rojo por el que iban en esa dirección.

Por tanto, no tenemos motivos para temer a la muerte. En sí misma es un enemigo, pero ahora es inofensivo, no, ahora se ha convertido en un amigo, amigable para nosotros, un dulce amigo.

Es una parte de la conjunción de la Iglesia, la muerte. ‘Todo es vuestro’, dice el apóstol, Pablo y Apolos, ‘sea la vida, sea la muerte’, (1 Co. 3:22).

La muerte es nuestra y para nuestro bien. Nos hace más bien que todos los amigos que tenemos en el mundo.

Determina y termina toda nuestra miseria y pecado; y es los suburbios del cielo. Nos deja entrar en las alegrías celestiales».

– Richard Sibbes, Christ is Best (Cristo es mejor), en Las obras completas de Richard Sibbes, Volúmen 1, ed. Alexander Balloch Grosart (Edinburgo; Londres; Dublin: James Nichol; James Nisbet and Co.; W. Robertson, 1862).

«Dios se reserva lo mejor para el final. Las últimas obras de Dios son sus mejores obras. El cielo nuevo y la tierra nueva son lo mejor. El segundo vino que Cristo creó fue el mejor. Las cosas espirituales son mejores que las naturales. 

El final de un cristiano es el mejor. Dios así lo dispuso, para el consuelo de los cristianos, para que cada día que vivan, puedan pensar que lo mejor está por venir, para que cada día que se levanten, puedan pensar, ‘estoy un día más cerca del cielo de lo que estaba antes, estoy más cerca de la muerte y, por tanto, más cerca de Cristo’. 

¡Qué consuelo es esto para un corazón amable! El cristiano es un hombre feliz en su vida, pero más feliz en su muerte, porque luego va a Cristo, pero es el más feliz de todos en el cielo, porque entonces está con Cristo!». 

–Richard Sibbes, Christ is Best (Cristo es mejor), en Las obras de Richard Sibbes, Vol. 1 (Carlisle, Pa.: Banner of Truth, 1634/1973). 

«Hay misericordia y una compasión inquebrantable en Dios, de modo que, aunque mi propia condición actual esté llena de oscuridad, y no vea liberación, aún así me propongo permanecer esperando en Él. ¿Quién sabe lo que esas infinitas tiendas y tesoros de misericordia y alivio que están con Él me pueden proporcionar por fin?».

–John Owen, Temptation and Sin (La tentacion y el pecado), en Las obras de John Owen, ed. William Goold, 24 vols. (Edinburgo: Johnson & Hunter; 1850-1855; reimpreso por Banner of Truth, 1966), Vol. 6:417-418.

«CRISTIANO. — Señor he venido de la Ciudad de Destrucción, y voy caminando al Monte de Sión. El hombre que está de portero a la puerta que da entrada a este camino, me dijo que si pasaba yo por aquí, usted me enseñaría cosas buenas y provechosas para mi viaje. 

INTÉRPRETE. — Pasa adentro; y te mostraré lo que te será de provecho.

Mandó a su mozo encender una luz e invitó a Cristiano a que le siguiese. Conduciéndole a un cuarto privado, el Intérprete mandó al criado que abriese la puerta, lo cual hecho, Cristiano vio colgado en la pared un cuadro que representaba una persona venerable, con los ojos levantados al cielo, el mejor de los libros en sus manos, la ley de la verdad escrita en sus labios, y la espalda vuelta al mundo. Se hallaba de pie, en el ademán de razonar con los hombres, y una corona de oro se veía en su cabeza. 

CRISTIANO. — ¿Qué significa esto? 

INTÉRPRETE. — El hombre representado en esta pintura es uno entre mil. Uno que puede decir en las palabras del apóstol: ‘Aunque tengáis diez mil ayos en Cristo, no tenéis muchos padres; porque en Cristo Jesús yo os engendré por el Evangelio’. Y como lo ve ‘con los ojos mirando al cielo, el mejor de los libros en sus manos, y la ley de la verdad escrita en sus labios’, es para enseñarle que su misión es saber y explicar las cosas profundas a los pecadores: está en pie como para suplicar a los hombres. El tener la espada vuelta al mundo y una corona en la cabeza, es para hacerte entender que con despreciar y hacer poco caso de las cosas presentes, por amor al servicio de su Señor tendrá la corona como premio en el mundo venidero. 

Te he enseñado este cuadro primero —añadió el Intérprete—, porque el hombre en él representado, es el único autorizado por el Señor del lugar que buscas, para que sea tu guía en todos los lugares difíciles que has de encontrar: por lo tanto pon cuidado a lo que has visto, no sea que en el camino te encuentres con alguno que con pretexto de dirigirte bien, te encamine a la muerte». 

– John Bunyan, El progreso del peregrino en Las obras de John Bunyan (Londres: Blackie and Son, Paternoster Row, 1862).

 

 

1509 Enrique VIII se convierte en rey de Inglaterra.
1526 El Nuevo Testamento en inglés de William Tyndale es publicado.
1534 Enrique VIII lidera el parlamento en ruptura con la Iglesia católica romana y se convierte en «jefe supremo de la Iglesia de Inglaterra».
1535 Nace Thomas Cartwright (m. 1603).
1545 Concilio de Trento (a finales de 1563).
1547 Eduardo VI se convierte en rey y hace avanzar el protestantismo.
1549 Se publica la primera versión del Libro de Oración Común.
1553 María Tudor se convierte en reina y trabaja para restablecer el catolicismo romano; cerca de 300 protestantes son martirizados durante su reinado, incluido Thomas Cranmer.
1558 Isabel hereda el trono y restaura el anglicanismo.
1558 Nace William Perkins (m. 1602)
1559 El Acta de Uniformidad exige el uso del Libro de Oración Común para la adoración pública; se publica la última edición las Institutas de Calvino.
1567 La controversia sobre las vestimentas clericales es síntoma del deseo de los puritanos de una nueva reforma.
1570 El líder puritano Thomas Cartwright fue privado de su puesto de profesor en Cambridge por criticar la liturgia y el gobierno anglicano.
1571 El parlamento aprueba los Treinta y Nueve Artículos de la Rreligión, que establecen las creencias doctrinales de la iglesia inglesa.
1576 Isabel le ordena al arzobispo Grindal que tome medidas enérgicas contra las «profecías», Grindal se niega,
1577 Nace Richard Sibbes (m. 1635),
1583 John Whitgift se convierte en Arzobispo de Canterbury y hace cumplir la uniformidad en la adoración pública.
1588 La armada inglesa derrota a la armada española.
1593 Ley contra los puritanos.
1599 Nace Oliver Cromwell.
1602 Muerte de William Perkins
1603 Jacobo VI de Escocia se convierte en Jacobo I de Inglaterra.
1604 Jacobo I rechaza la mayoría de las solicitudes puritanas de reforma incluidas en su «Petición Milenaria».
1605 Conspiración de Gundpowder.
1608 Nace John Milton.
1611 Se pública la King James Version.
1616 Nacen Richard Baxter y John Owen; William Shakespeare muere.
1618 Jacobo I aboga por la recreación dominical en oposición al sabatismo puritano: «Libro de los deportes».
1618 Sínodo de Dort (finales de 1619).
1618 Comienza la Guerra de los Treinta Años en Europa central.
1620 Los «peregrinos», separatistas puritanos que habían huido a los Países Bajos, navegan a Estados Unidos y encuentran colonia en Plymouth, Massachusetts.
1625 Carlos I se convierte en rey.
1628 Oliver Cromwell se convierte en miembro del Parlamento.
1628 Nace John Bunyan.
1633 William Laud es nombrado Arzobispo de Canterbury; la «gran migración» de puritanos a Nueva Inglaterra.
1637 William Prynne (1600-1669) perseguido por no conformidad.
1638 Escocia firma el Pacto Nacional afirmando la fe reformada.
1641 La Cámara de los Comunes presenta a Carlos I con gran protesta.
1641 Richard Baxter se convierte en pastor en Kidderminster.
1642 Comienza la Guerra Civil inglesa; la mayoría de los puritanos se ponen del lado del Parlamento contra el rey Carlos I.
1643 El parlamento convoca a una asamblea de líderes puritanos, que producen la Confesión de Fe de Westminster, Catecismos Mayores y Menores, y Directorio de Culto (finaliza en 1649).
1645 El arzobispo William Laud ejecutado por el Parlamento puritano.
1645 Carlos I derrotado por el ejército parlamentario de Oliver Cromwell.
1646 George Fox funda el movimiento cuáquero.
1647 La obra de John Owen, La muerte de la muerte en la muerte de Cristo, defiende la expiación limitada.
1649 Carlos I es decapitado por el parlamento; La Commonwealth comienza bajo el liderazgo de Oliver Cromwell.
1649 Cromwell masacra a 3500 irlandeses en Drogheda.
1653 Cromwell se convierte en el «lord protector» de Inglaterra, disuelve el parlamento y promueve objetivos puritanos.
1656 Richard Baxter publica El Pastor Reformado.
1658 Muere Oliver Cromwell el 3de septiembre.
1660 El parlamento restaura la monarquía; Carlos II se convierte en rey.
1660 Richard Baxter se muda a Londres y es nombrado capellán de Carlos II
1662 El Acta de Uniformidad es aprobada y 2000 clérigos, incluido Richard Baxter, son expulsados ​​de las parroquias.
1662 Richard Baxter se casa con Margaret Charlton.
1665 La Gran Plaga mata a casi 70 000 personas en Londres
1665 La Ley Five Mile prohíbe que los no conformistas se acerquen a cinco millas de antiguas parroquias o ciudades corporativas.
1667 Se publica El paraíso perdido de John Milton
1672 La Declaración de Indulgencia perdona a algunos inconformistas encarcelados.
1674 Muerte de John Milton.
1678 Se publica El progreso del peregrino de John Bunyan.
1681 Muerte de Margaret Baxter, esposas de Richard Baxter.
1683 Muerte de John Owen.
1685 El hermano católico de Carlos, Jacobo II, toma el trono; la persecución de los inconformistas se intensifica.
1685 Richard Baxter es encarcelado hasta noviembre.
1688 La revolución gloriosa: Guillermo y María se convierten en reyes de Inglaterra.
1688 Muerte de John Bunyan.
1689 Los puritanos recuperan la libertad de culto a través de la Ley de Tolerancia.
1691 Muere Richard Baxter el 8 de diciembre.