Evangelización

El evangelismo personal para el plantador de iglesia y la iglesia plantada

Artículo
26.08.2019

La mayoría de los pastores que conozco comienzan a plantar una iglesia con un profundo deseo de hacer evangelismo. En un sentido, ¿qué más harías? Difícilmente cualquier pastor nuevo determina iniciar una iglesia «robando ovejas». Desean una iglesia vibrante, enfocada en la cruz y centrada en Jesús que zumbe con testimonio del evangelio y sea llenada de nuevos creyentes entusiasmados.

Y lo harán bien después que encuentren cómo establecer un sistema de sonido en el gimnasio de una escuela secundaria, y descifren donde estará el área de cuna en el hotel, y convengan establecer la página web. Aunque la mayoría de los pastores ven el evangelismo como una clave para la salud espiritual de la vida de un creyente y la vida de la iglesia, dado el asombroso número de cosas que deben ser llevadas a cabo para plantar una nueva iglesia —sin mencionar la pecaminosa resistencia interna al evangelismo— es fácil perder nuestro fervor en el evangelismo. El evangelismo, parece, que está siempre empujando la bola cuesta arriba. Si el evangelismo debe ser tejido en la tela de la vida de la plantación de una nueva iglesia y su pastor, es necesario pensar y planificar.

A continuación 10 cosas que he aprendido que pueden ayudar.

  1. El tiempo para comenzar el evangelismo en tu plantación de iglesia es antes de iniciar la iglesia.

Si has estado tan inmerso en el seminario o en un ministerio de ayuda que te has apartado de los no creyentes, entonces necesitas pensar sobre cómo puedes tratar el evangelismo igual que cualquier otra disciplina espiritual. Está bien, permíteme inclinar mi mano, si no has estado involucrado en el evangelismo regular probablemente no deberías estar iniciando una iglesia. A pesar de todo, regularmente haz intentos de compartir tu fe ahora antes de comenzar a plantar una iglesia. Si esperas hasta acercarte a ello, nunca llegarás.

  1. Enseña, enseña, enseña.

Define el evangelio: «el mensaje de Dios que nos lleva a la salvación».

Define el mensaje: «Dios, hombre, Cristo, respuesta» o «creación, caída, redención, consumación».

Define evangelismo: «enseñando (o predicación) el evangelio con el objetivo de persuadir».

Define la conversión, bueno bíblicamente: revisa el excelente nuevo libro de Michael Lawrence sobre el tema.

Y cuando el evangelismo sea demostrado u ordenado en el texto de las Escrituras sobre el cual te encuentres predicando, asegúrate de destacar eso para tu congregación.

  1. Ve por el fruto maduro accesible

Una vez me fijé en un hombre que asistía a la iglesia ocasionalmente con su esposa. Me encontré con él después del servicio y le dije, «Tim, estoy curioso, ¿dónde estás en tu vida espiritual?» Me dijo:«no soy creyente», «realmente, sólo vengo para hacer feliz a Gina.» Hablamos un poco más. Los invité a almorzar y hablamos sobre la vida espiritual y el evangelio.

Nada más sucedió, pero Gina me dijo más tarde que en todos los años que él ha estado visitando la iglesia, nadie nunca le había preguntado a él sobre su condición espiritual. No permitas que eso suceda. Muchas personas que asisten a la iglesia se sorprenden cuando las personas hablan más sobre deportes que sobre la verdad espiritual, y con el tiempo esto los convence de que están haciendo las cosas bien. En cambio, clava tu temor al hombre en la cruz y pregúntale a las personas nuevas sobre su vida espiritual.

El mejor lugar para que los pastores y evangelistas tímidos hagan evangelismo es con las personas que visitan la iglesia. ¡Después de todo, están en la iglesia!

  1. No asumas el evangelio.

Asumir el evangelio es la ruta más rápida a matar una iglesia dentro de un par de generaciones. Recientemente estuve en Portland, Oregon, y observé que la ciudad estaba llena de edificios de iglesias vacíos. Pero hubo una vez un día cuando los cristianos vibrantes sacrificaron su dinero y tiempo para construir esos edificios. ¿Qué sucedió? Comenzaron a asumir el evangelio. Un evangelio asumido lleva a un evangelio torcido, lo cual lleva a un evangelio perdido. Y cuando el evangelio está perdido, la sangre de la vida de la iglesia se drena.

Revisa cada sermón con una pregunta: «¿Podría un no creyente venir a la fe a través de lo que prediqué hoy?». Revisa las canciones que cantas. ¿Estás comunicando que las personas pueden estar cerca de Dios sin importar la condición de su corazón? Hacemos eso cuando agitamos los afectos con un gran tono pero cantamos canciones con menos letra sobre el evangelio.

Asegúrate de que la verdad del evangelio está en las oraciones congregacionales y las lecturas de las Escrituras; asegúrate de que es clarificada en los sacramentos (¿cercas la mesa?). Haz que las personas den testimonios a la iglesia antes de ser bautizadas, revisándolos con ellos antes para asegurar que el evangelio está claro.

Cuando hagas las entrevistas para membresía, asegúrate de que alguien no tenga confusión sobre el evangelio y que son verdaderos creyentes. Permite que las personas que amas hablen sobre el evangelio y felizmente aparten tiempo de tu agenda para hacerlo. Esto destaca a aquellos que tienen un interés genuino. Habla sobre el evangelio frecuentemente con aquellos que lo aman; más personas de las que conoces están escuchando, especialmente niños.  

  1. Dirige el evangelismo.

Supongo que esto es obvio, pero necesitas dirigir el evangelismo. No es suficiente sólo predicar el evangelio, aunque eso es una prioridad. La congregación se dará cuenta si estás compartiendo tu fe personalmente. Claro, estás tan ocupado con los cristianos que hace que tu trabajo sea más difícil. Si, tienes una tarea difícil, pero háblale a tu congregación sobre tu deseo de compartir tu fe, haz que oren, y comparte con ellos tus éxitos y fracasos.

  1. Asegúrate de que todos están en el juego.

Quieres que toda la iglesia hable de Jesús, no sólo el pastor. Esta es la razón por la que la iglesia debe ser regularmente preguntada acerca de sus oportunidades evangelísticas. Y no olvides: pueden ayudarte. Dile a tus miembros que, si esto los ayuda, te encantaría hablar con sus amigos no cristianos.

Tal vez encontrarás útil tener mi libro Evangelismo: Cómo toda la iglesia habla de Jesús sobre porque una iglesia sana es el medio de evangelismo más importante. Campeón de los evangelistas es la congregación. Ora por ellos corporativamente, y pregúntales cómo le va. Si la congregación sabe que esto es una prioridad para el liderazgo de la iglesia, entonces estarán más dispuestos a practicarlo como una prioridad en su vida.

Claro, quieres hablarle a tu gente sobre oportunidades de evangelismo exitosas, pero no olvides compartir historias de fracasos. Noventa y nueve por ciento de mis esfuerzos evangelísticos no van a ninguna parte, pero cuando eso sucede es útil sólo para darnos cuenta de que estamos en la batalla.

  1. Sé práctico, pero no pragmático o programático.

Al igual que tu, tus necesidades congregacionales ayudan a compartir su fe. Pero no establezcas un puñado de programas evangelísticos. Frecuentemente digo que los programas son para el evangelismo lo que el azúcar es para la nutrición. Los programas te hacen sentir como si hubieras hecho evangelismo cuando no lo has hecho, así como comer azúcar te hace sentir como si hubieras comido cuando no lo has hecho.

Habiendo dicho esto, ayuda a tu congregación a entrar en el juego con algunas ayudas prácticas.

Aquí hay un ejemplo: la iglesia Covenant Hope en Dubai hizo que todos escribieran en una tarjeta el nombre de cinco amigos no creyentes y que las personas orarán sobre compartir con los amigos de esa lista. Cuán simple y práctico. Ellos hicieron que lo pusieran en sus carteras o billeteras y la buscarán regularmente. Haz que piensen en el plan: una invitación a un café, un correo con una invitación a la iglesia, etc. Ayuda a tu congregación a entender que si todos comparten su fe será más efectivo que cualquier programa evangelístico que incluya a toda la iglesia, sin importar lo grande que sea.

  1. Se valiente y claro cuando compartas tu fe.

No quiero decir que seas ofensivo y brusco cuando compartes tu fe, sino que tomes más riesgos en el evangelismo. Se honesto; permite que las personas sepan de dónde vienes. Esto puede sonar un poco extraño, pero una de las grandes cosas sobre adelantarse en tu deseo de hablar con personas sobre el evangelio es que eres rechazado, has guardado mucho tiempo para ellos y tú. 

  1. Conoce el evangelio, habla el evangelio, y vive el evangelio.

Conoce como decir el mensaje del evangelio en un lenguaje claro y modesto, y asegúrate de que los miembros de la congregación saben cómo compartir el evangelio en un minuto o dos en sus propias palabras. He notado algo con el pasar de los años en mis intentos por compartir mi fe: si no ponderas regularmente sobre ello, u oras sobre ello, aplicas y hablas el evangelio, entonces se convierte en algo confuso y distante. Pienso que es la máxima espiritual de que lo que tienes será tomado de ti, o para utilizar un cliché: úsalo o piérdelo.

Ayuda a la congregación a conocer cómo aplicar el evangelio a sus vidas en áreas de pecado y arrepentimiento, perdón y santidad. Ayúdales a ver cómo el evangelio no es sólo lo que nos salva, sino un pozo en el centro de la vida que deberíamos saciarnos a diario. 

  1. Utiliza libros, no tratados.

Para donaciones y regalos de bienvenida para visitantes, dale prioridad a libros cortos y fáciles de leer que a los tratados. Muchas personas que he conocido han venido a la fe a través de La Vida Centrada en la Cruz por C. J. Mahaney, o ¿Qué es el Evangelio? por Greg Gilbert. No seas barato. Regala libros que expliquen el evangelio, y entrenen a tus miembros para estar dispuestos a acompañar con los libros a los buscadores que los obtengan.