Clases esenciales: Cómo Crecer

Cómo Crecer – Clase 11: Cultivar Frutos Espirituales (Parte 1)

Artículo
15.05.2017

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Clase esencial
Como Crecer
Clase 11: Cultivar Frutos Espirituales (Parte 1)


I. Introducción

Bienvenidos a la semana 11 del Seminario Esencia de las Disciplinas Espirituales. Hoy comenzamos un repaso de dos semanas sobre cómo las disciplinas espirituales fluyen de nuestra espiritualidad bíblica. A medida que ejercitamos las disciplinas espirituales en nuestras vidas para el propósito de la piedad, la misma piedad que buscamos se manifiesta en lo que la Biblia llama “fruto del Espíritu”. Vamos a comenzar considerando el contexto del fruto del Espíritu en Gálatas. Entonces empezaremos a considerar cómo las disciplinas espirituales ayudan a cultivar el fruto del Espíritu.

II. Visión general de Gálatas y el enfoque de Pablo para las Obras

A. El Mensaje de Pablo está Basado en el Poder del Evangelio para Salvar desde el Presente Edad del Mal

La carta de Pablo a los Gálatas comienza con un saludo que está centrado en el evangelio. En Gálatas 1: 1 menciona primero que fue enviado por Jesucristo y por Dios el Padre, que lo resucitó de entre los muertos. Mira 1: 3-4. Aquí Pablo les declara gracia y paz de Dios nuestro Padre y del Señor Jesucristo, “quien se entregó a sí mismo por nuestros pecados para rescatarnos del presente mal tiempo, según la voluntad de nuestro Dios y Padre”. De la declaración de que es “por el evangelio que fueron rescatados de la presente edad del mal“, en el versículo 4 que Pablo es capaz de escribir lo que sigue en Gálatas.

B. La justificación es por fe en Jesucristo, ¡no por obras!

Gálatas 2:16

sabiendo que el hombre no es justificado por las obras de la ley, sino por la fe de Jesucristo, nosotros también hemos creído en Jesucristo, para ser justificados por la fe de Cristo y no por las obras de la ley, por cuanto por las obras de la ley nadie será justificado.[1]

Si alguno de nosotros es justificado ante Dios es sólo por nuestra fe en Jesucristo, no por nuestras obras. Pablo hace una declaración profunda aquí de que si la justicia pudiera ser ganada a través de la ley, entonces la muerte de Cristo no tendría ningún propósito:

Gálatas 2:20-21

20 Con Cristo estoy juntamente crucificado, y ya no vivo yo, mas vive Cristo en mí; y lo que ahora vivo en la carne, lo vivo en la fe del Hijo de Dios, el cual me amó y se entregó a sí mismo por mí. 21 No desecho la gracia de Dios; pues si por la ley fuese la justicia, entonces por demás murió Cristo.

III. El  Rol del Espíritu Santo

A. ¿Estás tratando de lograr “tu objetivo” por el esfuerzo humano?

Considera esta pregunta: “¿el fruto se produce como resultado de nuestros esfuerzos o únicamente como resultado de la obra del Espíritu Santo?” A medida que el Espíritu Santo obra en nuestras vidas, las buenas obras son realizadas. A medida que nos esforzamos por glorificar a Dios en nuestras vidas, estas obras que provienen únicamente de la obra del Espíritu en nosotros, dan fruto en nuestras vidas:

Gálatas 3:2-3

2 Esto solo quiero saber de vosotros: ¿Recibisteis el Espíritu por las obras de la ley, o por el oír con fe? 3 ¿Tan necios sois? ¿Habiendo comenzado por el Espíritu, ahora vais a acabar por la carne?[2]

Paul no nos dice que simplemente nos sentemos y permanezcamos negligentes.

B. La meta

¿Cuál es el objetivo del que Pablo está hablando en este versículo? Veamos algunas de las otras cartas de Pablo para ayudarnos a comprenderlo.

En Filipenses Pablo describe que su meta es el premio del llamado ascendente de Dios en Jesucristo (Filipenses 3:14). ¿Cuál es el premio del llamado ascendente de Dios en Jesucristo? Él lo hace explícito en Filipenses 3 al describir su premio, diciendo:

Filipenses 3:10-11

10 a fin de conocerle, y el poder de su resurrección, y la participación de sus padecimientos, llegando a ser semejante a él en su muerte, 11 si en alguna manera llegase a la resurrección de entre los muertos.[3]

Pablo entiende que su búsqueda de este objetivo es potenciada por Jesucristo solo porque fue Jesús quien primero hizo a Pablo suyo (Fil. 3:12). Andrew Nichols ha descrito cómo nos esforzamos por aferrarnos a Cristo de una manera muy similar diciendo: “Aferrarnos a Él es nuestro deber, pero es Su obra.”[4]  El Espíritu Santo está obrando a través de Pablo así como también el Espíritu obra a través de nosotros (Col 1:29).

C. Nuestra Llamada Ascendente

Esta es nuestra llamada ascendente. El fruto espiritual evidencia Su presencia dentro de nosotros. Ahora estamos motivados por la relación que tenemos con Cristo, y la promesa de Dios de que cada vez somos transformados más y más en la imagen de Cristo (Filipenses 1: 6 y Rom 8:29).

Con esta perspectiva, volvamos al fruto del Espíritu:

Gálatas 5:16-26

16 Digo, pues: Andad en el Espíritu, y no satisfagáis los deseos de la carne. 17 Porque el deseo de la carne es contra el Espíritu, y el del Espíritu es contra la carne; y éstos se oponen entre sí, para que no hagáis lo que quisiereis. 18 Pero si sois guiados por el Espíritu, no estáis bajo la ley.19 Y manifiestas son las obras de la carne, que son: adulterio, fornicación, inmundicia, lascivia, 20 idolatría, hechicerías, enemistades, pleitos, celos, iras, contiendas, disensiones, herejías, 21 envidias, homicidios, borracheras, orgías, y cosas semejantes a estas; acerca de las cuales os amonesto, como ya os lo he dicho antes, que los que practican tales cosas no heredarán el reino de Dios; 22 Mas el fruto del Espíritu es amor, gozo, paz, paciencia, benignidad, bondad, fe, 23 mansedumbre, templanza; contra tales cosas no hay ley. 24 Pero los que son de Cristo han crucificado la carne con sus pasiones y deseos. 25 Si vivimos por el Espíritu, andemos también por el Espíritu. 26 No nos hagamos vanagloriosos, irritándonos unos a otros, envidiándonos unos a otros.

IV. El Fruto del Espíritu

El fruto o la fruta es una imagen que todos conocemos. El tipo de fruta que produce un árbol dice algo sobre el árbol y de todas las condiciones que se han combinado para contribuir a su crecimiento. Está una manera sucinta de pensar en la fruta:

“La fruta física crece porque es producida por una planta viva; puede incluso crecer cuando está desatendida. La analogía con la vida cristiana resulta obvia. El cristiano es una nueva criatura, una rama en la vid; sin embargo, él es responsable de tomar parte activa en la producción del fruto. La Biblia no sabe nada de frutos silvestres en el área de la santificación cristiana”.

Cada uno lleva fruto, la pregunta es, “¿estamos dando fruto de la carne o del Espíritu?” Volvamos al primer aspecto el fruto del Espíritu, el Amor.

V. Amor
A. Lo que no es el amor

Primero, consideremos lo que el amor NO es. El amor no es lo que nuestra cultura a menudo define como tolerancia. “Vive y deja vivir aun si la forma en que uno elige vivir conduce a la muerte eterna”. El amor en esta lista no es aislacionismo; En realidad es tanto cómo nos acercamos a otros y cómo nos acercamos a Dios. A menudo tratamos de redefinir el amor por lo que son nuestros pensamientos y tendencias. ¡Alabado sea Dios que el amor no es definido por nuestro carácter! Escucha cómo Pablo define el amor:

1 Corintios 13:4-7

4 El amor es sufrido, es benigno; el amor no tiene envidia, el amor no es jactancioso, no se envanece; 5 no hace nada indebido, no busca lo suyo, no se irrita, no guarda rencor; 6 no se goza de la injusticia, mas se goza de la verdad. 7 Todo lo sufre, todo lo cree, todo lo espera, todo lo soporta.

Primero, Pablo dice que el amor no es envidioso. Esto también puede significar que no es celoso por lo que no le pertenece. No es codicioso. En segundo lugar, el amor no se jacta y no es orgulloso. ¿Te jactas de otra cosa que no sea el Señor? ¿En qué clase de cosas nos jactamos? Pregúntate cómo esa jactancia es muestra amor a Dios ya los demás. Juan describe el alarde y la actitud orgullosa del mundo diciendo:

1 Juan 2:16

Porque todo lo que hay en el mundo, los deseos de la carne, los deseos de los ojos, y la vanagloria de la vida, no proviene del Padre, sino del mundo

Tercero, el amor no es grosero ni descortés. Hazte estas preguntas: ¿Eres considerado? ¿Consideras tú los sentimientos de los demás? ¿Eres egoísta? ¿Permites con facilidad que los intereses de otra persona impongan tu horario? ¿Te enojas fácilmente? ¿Tienes un hacha para machacar cualquier política particular o compañero de viaje mientras lo agredes o él lo hace contigo? ¿Tienes una lista literal o figurativa de todos los errores que tus hermanos, padres, cónyuge o amigos han cometido? Cuarto, el amor no se deleita en el mal, sino que se regocija con la verdad. Amigos, ¿amas el mal? ¿Amas el pecado? Que la descripción de David de los impíos no sea verdadera de nosotros, que nosotros “amamos más el mal que el bien, la falsedad en lugar de decir la verdad” (Salmo 52: 3).

B. Lo que es el amor

Ahora consideremos positivamente lo que es el amor. Herman Ridderbos ha escrito amablemente que: “El amor debe ser entendido especialmente como el amor a los hermanos (versículo 14 y sigs.). Como el fruto del Espíritu, este amor está enteramente determinado por la salvación concedida en Cristo: es decir, su motivo (cf Mt. 18:23 ss.), Su intensidad (véase, por ejemplo, Mt. 18:22 Y 5:43 ss.), Y su objeto (Lc 10:30 ss.) “No hay lugar en la Escritura que esto sea más fácil de ver que en 1 Juan 4: 7-21. El amor se define principalmente por el carácter de Dios, no por el nuestro:

1 Juan 4:7-21

7 Amados, amémonos unos a otros; porque el amor es de Dios. Todo aquel que ama, es nacido de Dios, y conoce a Dios. 8 El que no ama, no ha conocido a Dios; porque Dios es amor. 9 En esto se mostró el amor de Dios para con nosotros, en que Dios envió a su Hijo unigénito al mundo, para que vivamos por él. 10 En esto consiste el amor: no en que nosotros hayamos amado a Dios, sino en que él nos amó a nosotros, y envió a su Hijo en propiciación por nuestros pecados. 11 Amados, si Dios nos ha amado así, debemos también nosotros amarnos unos a otros. 12 Nadie ha visto jamás a Dios. Si nos amamos unos a otros, Dios permanece en nosotros, y su amor se ha perfeccionado en nosotros. 13 En esto conocemos que permanecemos en él, y él en nosotros, en que nos ha dado de su Espíritu. 14 Y nosotros hemos visto y testificamos que el Padre ha enviado al Hijo, el Salvador del mundo. 15 Todo aquel que confiese que Jesús es el Hijo de Dios, Dios permanece en él, y él en Dios. 16 Y nosotros hemos conocido y creído el amor que Dios tiene para con nosotros. Dios es amor; y el que permanece en amor, permanece en Dios, y Dios en él. 17 En esto se ha perfeccionado el amor en nosotros, para que tengamos confianza en el día del juicio; pues como él es, así somos nosotros en este mundo. 18 En el amor no hay temor, sino que el perfecto amor echa fuera el temor; porque el temor lleva en sí castigo. De donde el que teme, no ha sido perfeccionado en el amor. 19 Nosotros le amamos a él, porque él nos amó primero. 20 Si alguno dice: Yo amo a Dios, y aborrece a su hermano, es mentiroso. Pues el que no ama a su hermano a quien ha visto, ¿cómo puede amar a Dios a quien no ha visto? 21 Y nosotros tenemos este mandamiento de él: El que ama a Dios, ame también a su hermano.

Esta parte del fruto del Espíritu se ve más claramente en la expresión externa hacia los demás, particularmente en cómo amamos a los compañeros creyentes. Jesús habló de esto diciendo: “No hay mayor amor que este, que alguien dé su vida por sus amigos” (Juan 15:13). “Entonces Él probó este amor cumpliendo Juan 3:16 y muriendo como un sustituto de Aquellos que se arrepientan y creen en el evangelio. Además, Jesús dijo que el mundo sabe que somos Sus discípulos si tenemos amor unos a otros (Juan 13:35). La Escritura también enseña que debemos amar a nuestros vecinos (Mateo 22: 34-40) ya nuestros enemigos (Mateo 5:43).

C. Cómo cultivar el amor

¿Cómo cultivamos este tipo de amor? Debemos hacerlo como Pablo cultivó su amor hacia los demás, meditando en el gran amor que conocemos como pecadores que han sido salvados de la ira de Dios por Cristo. Deberíamos memorizar este versículo para facilitar la capacidad de meditar en esta verdad:

Gálatas 2:20

Con Cristo estoy juntamente crucificado, y ya no vivo yo, mas vive Cristo en mí; y lo que ahora vivo en la carne, lo vivo en la fe del Hijo de Dios, el cual me amó y se entregó a sí mismo por mí.

Meditar en el amor de Dios por nosotros en Cristo (Romanos 8: 38-39) debe hacer que nuestras vidas se desborden de amor hacia nuestros hermanos y hermanas en Cristo, a la humildad y al abandono de nosotros mismos por su bien y La gloria de Dios. También aprendemos a amar a otros cuando tenemos un interés personal en su bien. ¿Quieres que otros prosperen espiritualmente? ¿Deseas que los que están en nuestra iglesia combatan sus pecados con el evangelio? ¿Persigues el bien espiritual de otros en la iglesia a expensas de ti mismo como lo harías para tu familia biológica? Esta fue la experiencia de Pablo: “Porque yo os escribí de gran ansiedad y angustia de corazón y con muchas lágrimas, no para que os entristezcáis, sino para haceros saber la profundidad de mi amor por vosotros” (2 Cor 2, 4). ¿Amas a Dios, a la iglesia, y a los otros? Si te consideras extrovertido, pregúntate si te gusta profundamente, y si te consideras introvertido y te inclinas a evitar la caridad o el amor a los demás porque parece más seguro. La dificultad está en que el amor verdadero es desinteresado y esto desafía ambos tipos de personalidad. Consideremos las palabras de C. S. Lewis:

Amarlo todo es ser vulnerable. Ama cualquier cosa, y tu corazón sin duda será torcido y posiblemente roto. Si quieres estar seguro de mantenerlo intacto, no debes entregar tu corazón a nadie, ni siquiera a un animal. Envuélvalo cuidadosamente con aficiones y pequeños lujos; evita todos los enredos; enciérrelo en el cajón o ataúd de tu egoísmo. Pero en ese ataúd – seguro, oscuro, inmóvil, al acío – cambiará. No se romperá; Será inquebrantable, impenetrable, irreemplazable. La alternativa a la tragedia, o al menos al riesgo de la tragedia, es la condenación. El único lugar fuera del cielo donde puedes estar perfectamente a salvo de todos los peligros y perturbaciones del amor es el Infierno.

Los siguientes dos aspectos del fruto del Espíritu, la alegría y la paz, se cree que han estado estrechamente vinculados al amor como parte de una tríada. JB Lightfoot ha descrito: “El amor es el fundamento, la alegría de la superestructura, la paz, la corona de todos”. Si estás interesado en una meditación más profunda del amor cristiano, considera coleccionar el libro de Jonathan Edwards, La caridad y sus frutos, Y la ofensa sobrenatural del amor de Dios. Dicho esto veamos lo que no es la alegría.

VI. Gozo o Alegría

A. Lo Que No Es La Alegría

La alegría cristiana no es simplemente la ausencia de problemas, de dolor y de sufrimiento. La forma en que nuestra cultura define la felicidad es una distorsión de lo que es la verdadera alegría, a pesar de que lo que el mundo cree acerca de la felicidad tiene vislumbres y balbuceos momentáneos de lo que realmente es la verdadera alegría. Lo que dice Phil Ryken es útil en esto:

“Alegría” … no es tanto la felicidad como el contentamiento. La alegría es la capacidad de tener buen ánimo del evangelio. No es, por lo tanto, una respuesta espontánea a algún placer temporal. No depende de las circunstancias en absoluto.”[5]

La alegría aquí no es una “alegría que viene de cosas terrenales o de triunfos baratos; Menos aún es la alegría que proviene de triunfar sobre alguien en rivalidad o competencia.”[6]

Tal vez tú piensas en la alegría como algo  “espontáneo, que surge en respuesta a ciertas situaciones, pero sin garantía de su aparición”. No.[7]  Tenemos que guardar nuestras mentes y corazones de hacernos la idea de que la “alegría” es un sentimiento subjetivo que sopla misterioso dondequiera que el viento desea. La alegría está en la sección transversal donde nuestras voluntades afectan nuestras emociones. Derek Thomas ha escrito: “No estamos en libertad de dejar este fruto aparte como si fuera simplemente una cuestión de temperamento y disposición.”[8]

B. Lo Que Es La Alegría

Matthew Henry describe la alegría como un “deleite constante en Dios.”[9]  Pablo recuerda a los Gálatas que la alegría se encuentra en el fruto del Espíritu para que los Gálatas puedan entender las elecciones que tienen ante ellos cuando enfrentan pruebas. Usted puede enfrentar el dolor con o sin esperanza. El dolor de Dios se mezcla con alegría. Un autor ha escrito algo útil sobre esto:

“[Nosotros] debemos ser expertos en separar malas hierbas y frutos. Dios, el maestro jardinero, tiene una manera efectiva de distinguirlos; En Su providencia Él dirige las circunstancias que despojan a todos los accesorios temporales, para que la verdadera alegría se vea en su simplicidad. No todo el dolor es antitético a la alegría.”[10]

Esta es una verdad difícil en parte debido a nuestro pecado, que ha roto este mundo. Puesto que no hemos sido glorificados, sin embargo, nuestra alegría aquí se mezclará con el dolor. Los cristianos podemos afrontar el dolor con gozo sólo por el evangelio. El dolor que no es contrario a la alegría es el dolor que Pablo explica que se aborda con la esperanza del evangelio.

1 Tesalonicenses 4:13

13 Tampoco queremos, hermanos, que ignoréis acerca de los que duermen, para que no os entristezcáis como los otros que no tienen esperanza

Como cristianos tenemos una gran esperanza, y esta es la fuente de nuestra alegría. Pablo describe la esperanza cristiana como las riquezas de la gloria de Cristo en nosotros. Él llama a esto la esperanza de gloria (Col 1:27). Nuestra esperanza cierta es que tenemos a Cristo, y que seremos glorificados con Cristo. Pedro escribió que fuimos promovidos a nacer de nuevo a esta esperanza viviente por la resurrección (1 Pedro 1: 3). Y finalmente, Pablo escribió que estamos esperando nuestra bendita esperanza, el regreso de Cristo, “la aparición de la gloria de nuestro gran Dios y Salvador Jesucristo” (Tito 2:13). “La vida cristiana es una que consiste en el continuo arrepentimiento, Por lo que no es ninguna sorpresa que este sea el principal final de la pena:

2 Corintios 7:10

Porque la tristeza que es según Dios produce arrepentimiento para salvación, de que no hay que arrepentirse; pero la tristeza del mundo produce muerte.

Como cristianos tenemos un gozo en medio de esta vida porque las pruebas y los problemas en esta vida nos recuerdan nuestro pecado, y nos señalan nuestra necesidad de Cristo.

C. Cómo Cultivar el Gozo

“Habla con nosotros en lugar de dejarnos hablar con nosotros mismos.”[11]

¡Pon tu esperanza solo en Cristo! Nadie más puede satisfacerla. Un autor ha señalado que “la esperanza está implícita en el gozo aunque no esté en una lista separada en Gálatas para ser parte del fruto del Espíritu.”[12]  Esto se ve claramente en lo que Pablo escribió en Romanos 15:13 diciendo: “Que el Dios de la esperanza os llene de todo gozo y paz, como confiáis en Él, para que podáis desbordar de esperanza por el poder del Espíritu Santo . ”

Otra manera de cultivar el gozo en nuestras vidas es promover el deseo de ser edificados en el conocimiento de Dios en Cristo. Juan el Bautista habló acerca de cómo la misma voz de Cristo completó su gozo (Juan 3:29). Tenemos las palabras de Cristo en las Escrituras y el apóstol Pedro llama a lo que tenemos en la Escritura más seguro que la voz de Dios (2 Pedro 1:19) que ellos oyeron. ¡Nuestra alegría está completa en la Palabra de Dios y el evangelio!

La alegría puede ser experimentada individualmente, pero aquí, como el amor, la alegría está destinada a ser compartida corporativamente con otros. ¿Quién, cuando reciben una gran bendición, lo guarda todo para sí mismo? Cuando toda esperanza parecía haberse ido, Dios proveyó salvación para los arrepentistas (los que se han de arrepentir por haber sido elegidos) y los creyentes a través de Cristo, ¿cómo podemos guardar ese silencio? Vemos esta clase de expresión en la manera cómo Juan escribió que él estaba haciendo su alegría completa escribiendo de las grandes verdades y promesas del evangelio a la iglesia en Éfeso, “escribimos esto para hacer nuestra alegría completa (1 Juan 1: 4) . “De manera similar escribió 2 Juan 1:12,” Tengo mucho que escribirte, pero no quiero usar papel y tinta. En cambio, espero visitarte y hablar contigo cara a cara, para que nuestra alegría sea completa. “La alegría divina también nos devuelve nuestro amor. Debemos orar para que el Señor nos dé el gozo divino de animar y facilitar el que  seamos de una iglesia de la misma mente, teniendo el mismo amor, estando de pleno acuerdo y de una sola mente (Fil 2: 2).

VII.  Paz

A. Lo Que No es Paz

¿Qué es lo primero que te viene a la mente cuando oyes la palabra “paz”? El cese de las guerras y las contiendas. La paz bíblica no sólo se define en términos de los problemas de suspensión. Este es un aspecto, pero “el concepto hebreo de shalom es mucho más positivo que eso.”[13]  Es más activo que el cese pasivo de algo.

Cuando surgen conflictos no podemos simplemente desearlos, tenemos que lidiar con éllos. Jesucristo es el Príncipe de la Paz. Él no chascó sus dedos e hizo que todos los males cesaran mágicamente; Él  luchó por la paz; Sangró por la paz. Él logró la paz entre Dios y el hombre llevando sobre sí la ira de Dios. “Pablo habló de” paz con Dios “, como consecuencia de ser justificado por la fe, y la” paz de Dios “, que trasciende el entendimiento humano (Rom 5: 1, Fil 4: 7).”[14]  La paz es mucho más de lo que nuestra cultura nos quiere hacer pensar. La paz en la mente, la paz en el espíritu, y la paz física se logra luchando activamente contra el mal con el evangelio.

B. Lo Que Es Paz

Un comentarista llama al gozo y la paz gemelos espirituales.[15]  Pablo escribe en Romanos 14:17-18 que el reino de Dios está compuesto de gozo y paz:

Romanos 14:17

17 porque el reino de Dios no es comida ni bebida, sino justicia, paz y gozo en el Espíritu Santo, 18 Porque el que en esto sirve a Cristo, agrada a Dios, y es aprobado por los hombres.

Puesto que somos justificados por la fe, tenemos paz con Dios por medio de Jesucristo (Romanos 5: 1), y somos aquellos que hemos sido reconciliados con Dios por medio de Cristo los que tenemos la mayor razón para regocijarnos en Dios (Romanos 5:11).[16]  Es porque los creyentes hemos experimentado la paz de Dios en Cristo que podemos llegar a ser pacificadores. En las bienaventuranzas, Jesús alude a esto diciendo: “benditos son los pacificadores, porque ellos serán llamados hijos de Dios (Mat. 5:9).”  Dios es un Dios de Paz,[17] y es debido a que los creyentes hemos sido adoptados como hijos del Dios viviente que podemos mostrar este fruto de paz a otros (1 Corintios 7:15), en la iglesia (1 Co. 14:33, Ef. 4: 3), y en el mundo (Romanos 12:18).

Cualquier vislumbre de paz aquí y ahora es un reflejo de lo que está por llegar cuando todas las cosas se hagan nuevas. Herman Ridderbos escribió sobre este asunto:

“En el Nuevo Testamento, la palabra puede designar en general una condición de bienaventuranza y bienestar que llegará al gran futuro (ver Lucas 2:14); Puede significar también la paz traída por Cristo entre Dios y los creyentes (Romanos 5: 1); Puede significar, además, la eliminación de la enemistad entre los hombres en sus relaciones mutuas (Efesios 2:14 y sigs.); Y puede significar, finalmente, el estado afectivo de los que confían en Dios (Romanos 15:13 y Fil. 4: 7). En este sentido, presumiblemente apunta particularmente a las relaciones sociales humanas.”[18]

Vemos claramente lo que es la paz por la forma en que Pablo describió que la paz solo se logra mediante la justificación por la fe en Cristo. La única manera de que podamos cultivar esta paz de nuevo es por estar firmemente arraigados en la fuente de donde proviene la paz. La paz con Dios por el amor de Dios es parte del fundamento de nuestra alegría. Echemos un vistazo a Romanos 5:

Romanos 5:1-11

1 Justificados, pues, por la fe, tenemos paz para con Dios por medio de nuestro Señor Jesucristo;
2 por quien también tenemos entrada por la fe a esta gracia en la cual estamos firmes, y nos gloriamos en la esperanza de la gloria de Dios. 3 Y no sólo esto, sino que también nos gloriamos en las tribulaciones, sabiendo que la tribulación produce paciencia; 4 y la paciencia, prueba; y la prueba, esperanza; 5 y la esperanza no avergüenza; porque el amor de Dios ha sido derramado en nuestros corazones por el Espíritu Santo que nos fue dado. 6 Porque Cristo, cuando aún éramos débiles, a su tiempo murió por los impíos. 7 Ciertamente, apenas morirá alguno por un justo; con todo, pudiera ser que alguno osara morir por el bueno. 8 Mas Dios muestra su amor para con nosotros, en que siendo aún pecadores, Cristo murió por nosotros. 9 Pues mucho más, estando ya justificados en su sangre, por él seremos salvos de la ira. 10 Porque si siendo enemigos, fuimos reconciliados con Dios por la muerte de su Hijo, mucho más, estando reconciliados, seremos salvos por su vida. 11 Y no sólo esto, sino que también nos gloriamos en Dios por el Señor nuestro Jesucristo, por quien hemos recibido ahora la reconciliación.[19]

C. Cómo Cultivar Paz

Así es como se cultiva la paz en nuestras vidas. Pon tu mente en la paz que se nos ofrece en Cristo, y pon tu mente en el amor de Dios por nosotros en Cristo. Esto es lo que cultivará en nosotros un espíritu tranquilo (1 Pedro 3: 4). Así es como podemos vencer nuestros temores, temiéndolo a Él que puede destruir cuerpo y alma en el infierno en lugar de temer a aquellos que pueden matar al cuerpo pero no pueden matar al alma (Mateo 10:28).

VIII. Paciencia

A. Lo Que No es Paciencia

Una apariencia de sufrimiento no es necesariamente paciencia. “Algunos de nosotros somos por naturaleza más insensibles a la crítica que otros y por lo tanto tenemos una apariencia de largo sufrimiento. Algunos por cálculo humano ordinario soportarán una dificultad temporal para obtener una ventaja a largo plazo.”[20]  Las personas que creemos son las personas más pacientes del mundo pueden ser en realidad las de menor sufrimiento de todos. El tipo que espera a que todos salgan de su vuelo antes de salir de su asiento no es necesariamente un hombre paciente. La paciencia se expresa en acción, pero es ante todo una condición del corazón. De esta manera es similar a la paz y la alegría. La fuente de la verdadera paciencia es el sufrimiento de Dios, y el motivo de la verdadera paciencia no es la auto-satisfacción ni la autoprotección. El motivo de la paciencia es el propio evangelio y el deseo de mostrar visiblemente el efecto del evangelio sobre nuestra actitud y afectos.

La impaciencia se expresa también en nuestra tendencia a no confiar en la providencia de Dios, y tratar de tomar las cosas en nuestras propias manos. La expresión corporativa de la paciencia se puede ver en la carga de cada uno por los demás. Paciencia significa que aun cuando unirse a una congregación pueda disminuir la velocidad de algunos de nosotros, debemos ser pacientes con ellos y buscar amorosamente su bien espiritual. Esto se puede ver en la exhortación de Pablo a Timoteo a predicar:

2 Timoteo 4:2

Que prediques la Palabra; que instes a tiempo y fuera de tiempo; redarguye, reprende, exhorta con toda paciencia y doctrina.

B. Lo Que Es Paciencia

La paciencia siempre tiene el significado de “firmeza” o “sufrimiento” incorporado en ella, y esto suele ocurrir frente a la persecución o el ataque. Así como Dios es paciente con nosotros, debemos ser pacientes en nuestras circunstancias. No muy diferente de cómo los hijos de Dios son pacificadores, también debemos ser pacientes. La paciencia conduce a la segunda tríada de frutos en la lista en Gálatas 5:22. Un comentarista ha escrito estos tres aspectos siguientes del fruto: “[da] las cualidades especiales que afectan las relaciones del hombre con su prójimo”. La paciencia es un atributo de Dios:

Éxodo 34:6-7

 6 Y pasando Jehová por delante de él, proclamó: ¡Jehová! ¡Jehová! fuerte, misericordioso y piadoso; tardo para la ira, y grande en misericordia y verdad; 7 que guarda misericordia a millares, que perdona la iniquidad, la rebelión y el pecado, y que de ningún modo tendrá por inocente al malvado; que visita la iniquidad de los padres sobre los hijos y sobre los hijos de los hijos, hasta la tercera y cuarta generación.

La paciencia de Dios debe tener el efecto de sacar gratitud de nuestros corazones. Gracias a Dios que  cedió de derramar su ira sobre nosotros antes de que pudiéramos arrepentirnos. Debe motivarnos la gratitud de que todavía hay tiempo para compartir el evangelio con los demás para que ellos puedan arrepentirse mientras haya tiempo. La pregunta retórica de Pablo en Romanos 2 llega a este punto:

Romanos 2:4

4 ¿O menosprecias las riquezas de su benignidad, paciencia y longanimidad, ignorando que su benignidad te guía al arrepentimiento?

Somos enemigos de Dios. La ira de Dios está siendo almacenada para aquellos que no se arrepienten y creen. Esto no es porque Él esté arbitrariamente enojado. Hay una razón. Lo hemos atacado. El salmo 2: 2 dice nos describe bien, “Los reyes de la tierra toman su posición y los gobernantes se reúnen contra el Señor y contra su Ungido. “Nuestros corazones reclaman los derechos de los reyes y en nuestro pecado hemos tratado de usurpar el gobierno y la autoridad de Dios.”

C. Cómo Cultivar Paciencia

Patience is a large part of how we persevere in our faith to the very end.  As we exercise patient endurance in the face of wrongs without anger or taking vengeance we persevere in the gospel.  Paul urges us to live out our faith in terms of patience toward one another and toward all people.[21]  You can’t cultivate patience without relationships.

Efesios 4:2

Con toda humildad y mansedumbre, soportándoos con paciencia los unos a los otros en amor.

Y el origen del  fruto de paciencia es directamente del Espíritu Santo:

Colosenses 1:11-12

11 fortalecidos con todo poder, conforme a la potencia de su gloria, para toda paciencia y longanimidad; 12 con gozo dando gracias al Padre que nos hizo aptos para participar de la herencia de los santos en luz;

Perseverar en amor, gozo y paz está conectado con el resto del fruto. Esto puede ser por eso que se llama fruto (singular) del Espíritu. La paciencia es activa. Hebreos habla directamente a esto.

Hebreos 6:11-12

11 Pero deseamos que cada uno de vosotros muestre la misma solicitud hasta el fin, para plena certeza de la esperanza, 12 a fin de que no os hagáis perezosos, sino imitadores de aquellos que por la fe y la paciencia heredan las promesas.

IX. Conclusión

Esperemos que esta lección te haya ayudado a comprender mejor cómo las disciplinas espirituales ayudan a nuestra espiritualidad bíblica y cómo Dios usa soberanamente las disciplinas espirituales en nuestras vidas para cultivar el fruto del Espíritu. La próxima semana estaremos mirando los próximos cinco frutos del Espíritu, así que espero que vengáis y os unáis a nosotros. Oremos juntos.

Oración

[1] Versículo paralelo a Efesios 2:8-9.

[2]  Énfasis del autor.

[3]  Énfasis del autor.

[4] El dijo esto durante su sermón  sobre Hebreos 3:18-19 en el servicio vespertino el 16 de Agosto  de 2009.

[5] Ryken, Philip Graham  Galatians  (Phillipsburg:  P & R Publishing, 2005), 233.

[6] Barclay, William  The Letters to the Galatians and Ephesians (Philadelphia:  The Westminster Press, 1958), 55.

[7] Thomas, Derek  Let’s Study Galatians  (Carlisle:  The Banner of Truth Trust, 2004), 142.

[8] Thomas, Derek  Let’s Study Galatians  (Carlisle:  The Banner of Truth Trust, 2004), 142.

[9] Henry, Matthew  Matthew Henry’s Commentary, Acts to Revelation, Volume 6  (Peabody:  Hendrikson Publishers, 2006), 545.

[10] Sanderson, John W.  The Fruit of the Spirit  (Phillipsburg: P & R Publishing, 1985), 64.

[11] Lloyd-Jones, D. Martyn  Spiritual Depression, Its Causes and Cure  (Grand Rapids:  Wm. B. Eerdmans Publishing Company, 1965), 23.

[12] Bruce, F. F.  The Epistle to the Galatians: A Commentary on the Greek Text  (Grand Rapids: William B. Eerdmans Publishing Company, 1982), 252.

[13] George, Timothy  Galatians  (Nashville:  Broadman & Holman Publishers, 1994), 402.

[14] George, Timothy  Galatians  (Nashville:  Broadman & Holman Publishers, 1994), 402.

[15] Bruce, F. F.  The Epistle to the Galatians: A Commentary on the Greek Text (NIGTC Series) (Grand Rapids: William B. Eerdmans Publishing Company, 1982), 252.

[16] Bruce, F. F.  The Epistle to the Galatians: A Commentary on the Greek Text (NIGTC Series) (Grand Rapids: William B. Eerdmans Publishing Company, 1982), 252.

[17] Rom 15:33; 16:20a; 2 Cor 13:11; Phil. 4:9; 1 Tes. 5:23; cf. Heb. 13:20

[18] Ridderbos, Herman N.  The Epistle of Paul to the Churches of Galatia  (Grand Rapids: Wm. B. Eerdmans Publishing Company, 1953), 207.

[19] Énfasis del autor.

[20] Sanderson, John W.  The Fruit of the Spirit  (Phillipsburg: P & R Publishing, 1985), 90.

[21] Longnecker, Richard N.  Word Biblical Commentary, Galatians  (Nashville: Nelson Reference & Electronic, 1990), 262.