Clases esenciales: Cómo Crecer

Cómo Crecer – Clase 1: Espiritualidad Bíblica y Santificación

Artículo
20.05.2017

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Clase esencial
Como Crecer
Clase 1: Espiritualidad Bíblica y Santificación


I. Introducción

Bienvenido a las Disciplinas Espirituales del Seminario Esencia de nuestro tratado de “Vida Cristiana”. Durante las próximas 14 semanas, estaremos observando la práctica de una serie de disciplinas espirituales personales, tales como la ingesta bíblica, la oración, la confesión del pecado, el ayuno, el evangelismo, el servicio y la mayordomía. También pensamos en cómo podemos cultivar los frutos del Espíritu en nuestras vidas.

Para la clase de hoy, queremos considerar primero el tema más amplio de la espiritualidad bíblica. Luego, en segundo lugar, queremos colocar las disciplinas espirituales en una comprensión de la santificación progresiva de un cristiano.

II. Espiritualidad Bíblica

En las últimas décadas, la noción de “espiritualidad” se ha vuelto muy flexible. La gente, personas que a menudo se desvinculan de cualquier tipo de religión organizada, se describen a sí mismas como “espirituales” si tienen un sentimiento inexplicable. D. A. Carson lo expresó así: “No toda la espiritualidad es espiritual”. Por lo tanto, debemos dejar que la Escritura determine qué es la “espiritualidad”. De lo contrario, la búsqueda de la espiritualidad puede degenerar en nada más que la búsqueda de ciertos tipos de experiencia, y las disciplinas espirituales pueden llegar a ser simplemente técnicas que nos permitan alcanzar esta experiencia.

Antes de comenzar a discutir la “espiritualidad bíblica” tenemos que hacer dos preguntas. En primer lugar, “¿Qué significa ser” espiritual “? Y en segundo lugar,” ¿Dado que hay una amplia gama de personas e ideas que reclaman esta palabra ‘espiritual’, ¿deberían usarla los cristianos? ”

Responderemos primero a la segunda pregunta. “Sí”, el teólogo Michael Haykin, en su libro “El Dios que llama cerca”, escribe que el término latino spiritus, del cual recibimos la palabra espiritualidad, fue utilizado por primera vez en el Siglo V para instar a los cristianos a vivir una vida de acuerdo con el Espíritu Santo. Por el mismo uso del término en sus orígenes latinos podemos ver, escribe Haykin, que “la verdadera espiritualidad está íntimamente ligada al Espíritu Santo y a su obra”. Como cristianos, ser “espiritual” es fundamental para lo que significa Habitar en el Espíritu Santo.

¿Cómo sabremos entonces cómo ser espirituales? Bueno, por eso llamamos a la espiritualidad cristiana “espiritualidad bíblica”.

El término “espiritualidad bíblica” tiene un sentido dual: (1) se refiere a una espiritualidad que es bíblica, es decir, a una espiritualidad determinada por las Escrituras. La Biblia define la forma y la estructura de la espiritualidad; Y (2) se refiere a una espiritualidad que es impulsada por el contenido bíblico. En otras palabras, la Biblia es también el recurso para la espiritualidad.

Entonces, ¿qué dice la Biblia acerca de la espiritualidad?

A. La Verdadera Espiritualidad Está Centrada en el Conocimiento del Dios Trino

Esto es lo opuesto de la “espiritualidad” egocéntrica que es tan frecuente en la cultura popular. La espiritualidad bíblica se centra en conocer a Dios, tal como Él mismo se ha revelado en Su Palabra. Lo conocemos como Padre, Hijo y Espíritu Santo. Como cristianos, nuestra relación con Dios es trinitaria-implica a las tres Personas de la Deidad. Considera la bendición de Pablo en 2 Corintios 13:14, donde la bendición es pronunciada por Dios el Padre, nuestro Señor Jesucristo y el Espíritu Santo.

2 Corintios 13:14

La gracia del Señor Jesucristo,  el amor de Dios y la comunión del Espíritu Santo]  sean con todos vosotros. Amén.

Este versículo captura el corazón de la doctrina de la salvación de Pablo: la determinación amorosa de Dios para salvar a Su pueblo a través de la muerte y resurrección del Señor Jesucristo y la apropiación continua de esa gracia a través del Espíritu Santo. Este versículo también sirve como un fundamento en la comprensión de Pablo de Dios. La gracia de Dios que está en la base de la vida cristiana se encuentra sólo en Cristo y por medio del Espíritu. Para Pablo, encontrar verdaderamente a Dios de una manera significativa es tratar con Jesucristo y el Espíritu Santo.

B. Consiste en el Conocimiento de Nosotros Mismos a la Luz de las Escrituras

Es sólo cuando llegamos a conocer al Dios de la Biblia que realmente comenzamos a conocernos a nosotros mismos. Juan Calvino en sus Institutos lo expresa de esta manera: “Es cierto que el hombre nunca logra un conocimiento claro de sí mismo a menos que haya visto por primera vez el rostro de Dios, y luego descienda de contemplarlo para escudriñarse a sí mismo”.

Ante la majestad de Dios, nos humillamos ante nuestra pecaminosidad en contraste con la justicia y santidad de Dios. Sin tal revelación de nuestra verdadera naturaleza fuera de Cristo, no puede haber espiritualidad. Una de las descripciones clásicas del encuentro del hombre con la santidad de Dios se encuentra en Isaías 6: 1-5.

Isaías 6:1-5

1 En el año que murió el rey Uzías vi yo al Señor sentado sobre un trono alto y sublime, y sus faldas llenaban el templo. 2 Por encima de él había serafines; cada uno tenía seis alas; con dos cubrían sus rostros, con dos cubrían sus pies, y con dos volaban. 3 Y el uno al otro daba voces, diciendo: Santo, santo, santo, Jehová de los ejércitos; toda la tierra está llena de su gloria. 4 Y los quiciales de las puertas se estremecieron con la voz del que clamaba, y la casa se llenó de humo. 5 Entonces dije: ¡Ay de mí! que soy muerto; porque siendo hombre inmundo de labios, y habitando en medio de pueblo que tiene labios inmundos, han visto mis ojos al Rey, Jehová de los ejércitos.”

Llamar a Dios “santo” es hablar de Su trascendencia y pureza moral. Observa la respuesta de Isaías: “¡Ay de mí! Porque estoy perdido; Porque yo soy hombre de labios inmundos, y habito en medio de un pueblo de labios inmundos; Porque mis ojos han visto al Rey, Jehová de los ejércitos.”

Ahora que Isaías ha visto la autoridad y la majestad del Señor, se ve a sí mismo como lo  que realmente es -como somos en realidad todos los hombres. Todos somos creados a imagen de Dios para glorificarlo. Pero todos nos hemos rebelado contra nuestro Creador y hemos faltado a Su gloria. Aparte de Cristo, todos estamos espiritualmente muertos en nuestras ofensas y pecados.

C. Es Cristo Céntrico

Cuando nos vemos a la luz de la santidad de Dios, comprendemos nuestra necesidad de un Salvador. La Biblia, la Palabra de Dios, da testimonio de este Salvador en pasajes como Efesios 1: 3-14. Las tres Personas de la Deidad se mencionan en este pasaje, pero hay un enfoque particular en la centralidad de Cristo en el plan del Padre (v. 9-10).

Efesios 1:3-14

3 Bendito sea el Dios y Padre de nuestro Señor Jesucristo, que nos bendijo con toda bendición espiritual en los lugares celestiales en Cristo, 4 según nos escogió en él antes de la fundación del mundo, para que fuésemos santos y sin mancha delante de él, 5 en amor habiéndonos predestinado para ser adoptados hijos suyos por medio de Jesucristo, según el puro afecto de su voluntad, 6 para alabanza de la gloria de su gracia, con la cual nos hizo aceptos en el Amado, 7 en quien tenemos redención por su sangre, el perdón de pecados según las riquezas de su gracia, 8 que hizo sobreabundar para con nosotros en toda sabiduría e inteligencia, 9 dándonos a conocer el misterio de su voluntad, según su beneplácito, el cual se había propuesto en sí mismo, 10 de reunir todas las cosas en Cristo, en la dispensación del cumplimiento de los tiempos, así las que están en los cielos, como las que están en la tierra. 11 En él asimismo tuvimos herencia, habiendo sido predestinados conforme al propósito del que hace todas las cosas según el designio de su voluntad, 12 a fin de que seamos para alabanza de su gloria, nosotros los que primeramente esperábamos en Cristo.13 En él también vosotros, habiendo oído la palabra de verdad, el evangelio de vuestra salvación, y habiendo creído en él, fuisteis sellados con el Espíritu Santo de la promesa, 14 que es las arras de nuestra herencia hasta la redención de la posesión adquirida, para alabanza de su gloria.

También, dicha centralidad en Cristo es evidente en el resto del Nuevo Testamento. Los Evangelios revelan quien es Jesús y lo que él vino hacer. Jesús es declarado como la fuente de todo conocimiento y sabiduría (Col. 2:3), el único que sostiene cada partícula del universo y cada fibra de nuestro ser (Col. 1:16-17; He. 1:3). Él es establecido como la razón principal para vivir (2 Co. 5:9). Cristo es el resplandor de la gloria de Dios y la expresión exacta de su naturaleza (He. 1:3). El nombre de Jesús es supremo, porque no hay otro nombre por el cual los pecadores puedan ser salvos (Hch. 4:12). ¡Cristo merece recibir poder y riquezas y sabiduría y fortaleza y honor y gloria y bendición! (Ap. 5:12)

D. Está Centrado en el Evangelio

¿Cómo podemos los pecadores como nosotros acercarnos a un Dios perfectamente santo? Si todavía estamos en nuestros pecados, la presencia de Dios nos aterrorizará antes que estimularnos. Isaías entendió esto cuando clamó: “¡Ay de mí!” Nuestros pecados nos han separado de un Dios santo. Porque Él es recto y justo, Él no puede dejar que el pecado siga impune. Por lo tanto, su ira sigue sobre los que continúan en su rebelión contra él. Fuimos una vez, como el resto de la humanidad, rebeldes contra Dios, hijos de ira (Efesios 2: 3). Mientras aún estábamos en nuestros pecados, había alienación y enemistad entre Dios y nosotros. Pero si confiamos en Cristo, que soportó la ira de Dios en nuestro lugar y resucitó de entre los muertos en victoria sobre el pecado y la muerte, entonces podemos ser perdonados y reconciliados con Dios.

¿Qué significa esto para la espiritualidad bíblica? Bueno, significa que no hay otra manera de conocer a Dios espiritualmente y de adorarle, sino por Cristo y por Él crucificado. No podemos dejar de estar centrados en la cruz. El acceso a Dios es mediante la oración, la adoración, la comunión (todo esto está disponible para nosotros por el evangelio). Un enfoque apasionado en Cristo crucificado debe ser una característica central de cualquier espiritualidad que se proclame bíblica y evangélica.

E. Es la Espiritualidad de la Palabra

Es especialmente importante que hagamos hincapié en este punto, porque vivimos en una época en la que comúnmente se asume que la espiritualidad funciona a un “nivel más profundo” que las palabras. La Biblia se deja atrás en favor de los sueños, sentimientos y experiencias extáticas. La Biblia, sin embargo, atestigua su propia autoría divina, su autoridad y su suficiencia.

2 Timoteo 3:16-17

16 Toda la Escritura es inspirada por Dios, y útil para enseñar, para redargüir, para corregir, para instruir en justicia, 17 a fin de que el hombre de Dios sea perfecto, enteramente preparado para toda buena obra.

Como cristianos, debemos ser “personas del libro”. Peter Adam, en su libro “Escuchar las palabras de Dios”, describe la forma de la espiritualidad bíblica de esta manera:

  • Su contenido y enfoque es Dios en Cristo.
  • Su práctica es oír la palabra de Dios por la fe.
  • Su experiencia es la de encontrar a Dios en Sus palabras dadas por el Espíritu.
  • Su resultado es la confianza en Cristo y en nuestro Padre celestial.

F. Es una Espiritualidad Corporativa, vivida en Amorosa Comunión con otros Creyentes

A menudo se supone que la espiritualidad es una cuestión personal, si no privada, y se supone que el crecimiento espiritual es más individual que corporativo. Pero fundamentalmente somos miembros de comunidades, miembros del cuerpo de Cristo, parte del pueblo de Dios; Y esto nos afecta más de lo que nos damos cuenta por las comunidades a las que pertenecemos.

En otras palabras, aunque se trata de una clase sobre las disciplinas espirituales personales, debemos tener cuidado de no desatender la naturaleza corporativa de la vida cristiana. Las disciplinas espirituales personales complementan nuestra vida juntos como iglesia.

De hecho, todas las disciplinas espirituales personales tienen un elemento corporativo significativo. Nuestra ingesta bíblica no sólo nos nutre, sino que también nos equipa para aconsejar y edificar a otros. Del mismo modo, debe haber un componente de intercesión para los demás en nuestras oraciones. La confesión del pecado no es sólo individual, sino que también confesamos el pecado corporativamente como comunidad del pueblo de Dios. La práctica del evangelismo, del servicio y de la mayordomía también se llevan a cabo en asociación con otros creyentes. Finalmente, el fruto del Espíritu no puede cultivarse aislado de otros creyentes.

La espiritualidad que es personal y no corporativa está segura de ser infructuosa porque la madurez es fundamentalmente corporativa en el Nuevo Testamento. Escucha lo que Pablo dice en Efesios 4: 11-13.

Efesios 4:11-13

11 Y él mismo constituyó a unos, apóstoles; a otros, profetas; a otros, evangelistas; a otros, pastores y maestros, 12 a fin de perfeccionar a los santos para la obra del ministerio, para la edificación del cuerpo de Cristo, 13 hasta que todos lleguemos a la unidad de la fe y del conocimiento del Hijo de Dios, a un varón perfecto, a la medida de la estatura de la plenitud de Cristo.

G. Resumen

Para sintetizar, comprender la espiritualidad bíblica tiene una enorme importancia para la forma en que pensamos acerca de las disciplinas espirituales personales. Nuestra práctica de las disciplinas espirituales debe estar centrada en Dios, centrada en Cristo y centrada en el evangelio. La Biblia es fundamental. El aporte bíblico no es sólo una de muchas disciplinas espirituales, es el recurso primario que alimenta nuestra práctica de las otras disciplinas espirituales. Finalmente, no practicamos las disciplinas espirituales aisladas de otros cristianos. Más bien, crecemos en madurez juntos como miembros de una iglesia local.

PREGUNTAS

III.  La Santificación y las Disciplinas Espirituales

Para entender mejor cómo las disciplinas espirituales se relacionan específicamente con nuestra santificación, examinemos primero lo que la Biblia enseña acerca de la santificación. La palabra “santificar” significa “hacer santo” o “crecer en santidad”.

A. La Santificación tiene un Comienzo Definido en la Conversión

Esto es lo que los teólogos llaman la “santificación definitiva”. Lo vemos en pasajes que implican que los creyentes hemos sido santificados de una vez por todas. Implica una ruptura definitiva con el poder gobernante del pecado y el amor al pecado, de modo que el creyente ya no está gobernado o dominado por el pecado y ya no ama  pecar. Hay una reorientación de nuestros deseos para que ya no tengamos un amor dominante por el pecado en nuestras vidas.

Esta es la razón por la cual todos los cristianos (y no sólo un grupo de “elite” de creyentes) somos comúnmente descritos como “santos” en el Nuevo Testamento. En 1 Corintios 1: 2. Pablo dice a los corintios que han sido santificados en virtud de su conversión.

1 Corintios 1:2

2 a la iglesia de Dios que está en Corinto, a los santificados en Cristo Jesús, llamados a ser santos con todos los que en cualquier lugar invocan el nombre de nuestro Señor Jesucristo, Señor de ellos y nuestro.

Si estamos en Cristo, en otras palabras, pertenecemos al reino del santo. Somos santificados de manera definitiva en relación con Dios.

B. La Santificación Crece a lo Largo de nuestra Vida

Este segundo sentido de la santificación es comúnmente entendido como el crecimiento progresivo en la piedad en la vida cristiana. Entendido de esta manera, la santificación es un proceso. Gran parte del Nuevo Testamento contiene instrucciones a los creyentes de varias iglesias acerca de cómo deberían crecer en la semejanza con Cristo. Todas las exhortaciones y mandamientos morales en el Nuevo Testamento exhortan a los creyentes en un u otro aspecto de mayor santificación en sus vidas.

Romanos 6:19

Hablo como humano, por vuestra humana debilidad; que así como para iniquidad presentasteis vuestros miembros para servir a la inmundicia y a la iniquidad, así ahora para santificación presentad vuestros miembros para servir a la justicia.

Aquellos que hemos sido liberados de la esclavitud al pecado y nos hemos convertido en esclavos de la justicia debemos vivir en un camino santo. Como cristianos, debemos crecer más y más enla  santificación, tal como antes crecimos más y más en pecado.

El mismo Pablo es un ejemplo de esto. En Filipenses 3 habla de avanzar en la vida cristiana. De hecho, este reconocimiento de la necesidad de crecimiento y progreso constante es una marca de madurez.

Filipenses 3:12-15

12 No que lo haya alcanzado ya, ni que ya sea perfecto; sino que prosigo, por ver si logro asir aquello para lo cual fui también asido por Cristo Jesús. 13 Hermanos, yo mismo no pretendo haberlo ya alcanzado; pero una cosa hago: olvidando ciertamente lo que queda atrás, y extendiéndome a lo que está delante, 14 prosigo a la meta, al premio del supremo llamamiento de Dios en Cristo Jesús.15 Así que, todos los que somos perfectos, esto mismo sintamos; y si otra cosa sentís, esto también os lo revelará Dios.

El autor de Hebreos también le dice a sus lectores que “dejen de lado toda carga y  pecado al que se aferra tan vehementemente”, y que corran la carrera de la vida cristiana con perseverancia (Hebreos 12: 1). Hebreos 12:14 nos exhorta a “esforzarnos por … la santidad sin la cual nadie verá al Señor”.

C. La Santificación Estará Completa cuando Cristo Regrese

Nuestra santificación nunca será completada en esta vida. Cuando apreciamos que la santificación involucra a toda la persona, incluyendo a nuestros cuerpos físicos, entonces nos damos cuenta de que la santificación no será totalmente completada hasta que el Señor regrese y recibamos nuevos cuerpos de resurrección (ver 1 Corintios 15). Esperamos la venida de nuestro Señor Jesucristo desde el cielo, cuando Él lo haga, “transformará nuestro humilde cuerpo para que sea como su cuerpo glorioso.” (Filipenses 3:21)

Esto se repite en 1 Juan 3: 2.

1 Juan 3:2

2 Amados, ahora somos hijos de Dios, y aún no se ha manifestado lo que hemos de ser; pero sabemos que cuando él se manifieste, seremos semejantes a él, porque le veremos tal como él es.

El objetivo último de la santificación es la semejanza con Cristo. Si estamos en Cristo, entonces Dios nos predestinó para ser conformados a la imagen de su Hijo.

Nuestra glorificación, como lo muestra Romanos 8, es el fin último que Dios ha propuesto para Su pueblo. Dios nos escogió en Cristo con la meta final de que seremos santos e irreprensibles ante Él cuando aparezcamos en Su presencia (Efesios 1: 4). Aquellos a quienes Dios ha llamado y justificado, Él también glorificará (Romanos 8:30). Dios, que comenzó una buena obra en nosotros, “la completará en el día de Jesucristo” (Fil. 1: 6).

D. Implicaciones para Nuestra Práctica de las Disciplinas Espirituales

1. Practicamos las disciplinas espirituales porque ya hemos sido santificados en Cristo.

  • Nuestra práctica de las disciplinas espirituales fluye de la novedad de vida que tenemos en virtud de la muerte y resurrección de Cristo. Las disciplinas espirituales no nos ganan nueva vida; Sino que son el fruto de nuestra nueva vida en Cristo.
  • Las exigencias éticas (imperativas) de las Escrituras siempre fluyen de nuestro ser en Cristo (indicativo).
  • Estar en Cristo significa que el Espíritu Santo, que concede nueva vida, mora en nosotros. El Espíritu nos fortalece para que podamos vivir de una manera que sea agradable a Dios. Romanos 8: 3-8 es una descripción de la vida en el Espíritu. Pablo afirma que todos los que están en Cristo caminan ahora según el Espíritu y piensan en cosas espirituales. Practicar las disciplinas espirituales es una parte de lo que significa caminar en el Espíritu.

2. Practicamos las disciplinas espirituales porque necesitamos crecer en la piedad.

  • Vivimos en el intervalo entre el “ya” y el “todavía no”. Ya hemos sido santificados en Cristo, pero nuestra santificación aún no está completa y sólo será completada cuando Cristo regrese. Todavía necesitamos progresar en nuestra santificación.
  • Por eso experimentamos tensión y lucha en nuestra búsqueda de la santidad. Necesitamos constantes exhortaciones para caminar de una manera digna del evangelio de Jesucristo.
  • El trabajo de la cruz está completo; Los creyentes somos perdonados, transformados, rescatados y salvados. Al mismo tiempo, los imperativos de la Biblia nos instan a vivir de manera que honre a Dios y sea consistente con nuestra salvación en Cristo.
  • Hemos sido liberados del dominio del pecado, pero debemos elegir conscientemente presentarnos en obediencia a Dios e impedir que el pecado ejerza su gobierno en nuestras vidas (Romanos 6: 6-14).
  • Las disciplinas espirituales son un medio para la piedad. Pablo exhorta a Timoteo en 1 Timoteo 4 a entrenarse o a disciplinarse a sí mismo por la piedad. Este versículo nos dice que nuestra meta en la vida cristiana debe ser la piedad, y que la búsqueda de esta meta requiere esfuerzo y sacrificio de nuestra parte. No podemos ser pasivos si queremos crecer en nuestra santificación.

3. Practicamos las disciplinas espirituales porque nuestra esperanza de gloria en Cristo es cierta.

  • Vimos antes en 1 Juan 3: 2 que cuando Cristo regrese, seremos semejantes a Él porque recibiremos cuerpos de resurrección nuevos y gloriosos.
  • Esta esperanza de gloria en Cristo debe motivarnos a perseguir la piedad y la práctica de las disciplinas espirituales.
  • Nuestra esperanza es cierta. Perseveremos en nuestra búsqueda de la santidad, sabiendo que nuestro trabajo no es en vano en el Señor Jesucristo.

PREGUNTAS [Considera Fil. 1: 6, crecemos en lo que definitivamente hemos sido salvados. Rom. 6:19]

IV. ¿Por qué importa esto?

Una comprensión bíblica de la espiritualidad y de la santificación es vital para la práctica correcta de las disciplinas espirituales. Como hemos visto, la espiritualidad bíblica y la santificación tienen su fundamento en Cristo y en su Evangelio. Por lo tanto, debemos protegernos de una visión legalista de las disciplinas espirituales. Si pensamos que las disciplinas espirituales nos ganan el favor y la aprobación de Dios, se convertirán en un deber desagradable o en un orgullo amargo. En lugar de eso, las disciplinas espirituales “nos capacitan, a los que hemos sido hechos justos por Cristo, para aprehender más profundamente los recursos que Dios libre y amorosamente nos provee para la sabiduría, la alegría y la fuerza de la vida cristiana.” Las disciplinas espirituales son medios de gracia, Así como una respuesta a la gracia de Dios.