Pastoreo

7 cosas que tu iglesia no debe hacer en las misiones

Artículo
15.03.2019

La Gran Comisión es un mandato claro de Jesús para su iglesia. En general, parte de lo que significa ser una iglesia evangélica es apoyar la difusión del evangelio a aquellos que nunca lo han oído. Para la mayoría de la historia de la iglesia, eso ha significado enviar misioneros a largo plazo, dar dinero para apoyarlos y orar por ellos. A la falta de  de viajes aéreos e Internet, sencillamente no había mucho de lo que una iglesia local en occidente pudiera hacer.

Ahora, sin embargo, las oportunidades para el compromiso directo en misiones en el extranjero son muchísimas. En vista de tantas posibilidades, ¿cómo puede una iglesia decidir qué deben hacer? Con base en décadas de experiencia en el otro lado de la ecuación (como un obrero que vive en el extranjero), aquí hay una lista de cosas que tu iglesia NO debe hacer ya que considera su participación en el cumplimiento de la Gran Comisión.

  1. No debes ignorar el imperativo misionero.

Se pueden dar muchas excusas por no hacer nada con respecto a las misiones mundiales, salvo, quizás, una ofrenda ocasional de misiones. Llevar el evangelio a los que no han sido alcanzados es costoso, incómodo, inconveniente, y algunas veces incluso insalubre o peligroso. Hay tantas personas perdidas a tu alrededor donde vives. Tienes tantas necesidades dentro de tu propia iglesia. La lista podría seguir.

Todas esas cosas son ciertas, y ninguna de ellas es excusa válida. Jesús no te llamó a la seguridad, la comodidad o la conveniencia. Él te llamó para tomar tu cruz y morir. De hecho, hay muchas personas perdidas alrededor de tu iglesia, pero tú estás allí para compartir el evangelio con ellos. Más de dos mil millones de personas en el mundo no tienen iglesias, ni creyentes, no tienen acceso al evangelio cerca de ellos, y nunca oirán si nadie va. De hecho, deberías satisfacer las necesidades de aquellos en tu iglesia, pero hay una diferencia entre las necesidades reales y los deseos o preferencias, y la mayoría de las iglesias en occidente tienen más que suficiente de ambas para cubrir necesidades reales dentro de sus filas y  llevar el evangelio a los no alcanzados. Claro, hacerlo puede implicar algún nivel de sacrificio de nuestra abundancia, pero deberíamos hacer eso de todos modos. No ignoren el imperativo misionero y hagan más que pagarlo. Comprométanse con la perdición del mundo de una manera seria.

  1. No deberías ir solo.

Si bien es cierto que la evangelización del mundo es responsabilidad de la iglesia local, las agencias de misión y los socios de campo pueden ser de gran utilidad a medida que cumplas con esa responsabilidad. Las agencias de la misión tienen experiencia en enviar y apoyar a los misioneros, tanto a largo como a corto plazo, y también tienen una perspectiva sobre lo que se debe hacer y cómo hacerlo.

Del mismo modo, los obreros sobre el terreno en el extranjero tienen experiencia, conexiones y conocimientos que pueden ser muy valiosos para una iglesia local que busca una mayor participación. Tanto con las agencias de misión como con los socios de campo, la iglesia local debe hacer su tarea y asegurarse de que exista una compatibilidad real tanto en la teología como en la filosofía de la misión entre la iglesia y aquellos con quienes trabajarán. No obstante, una vez establecido esto, la iglesia encontrará que los buenos socios hacen que la participación misionera sea más manejable y más fructífera.

  1. No deberías intentar ejecutar el programa en el campo .

Si estás en una asociación con obreros o en una agencia en el campo misionero, tu iglesia local en el occidente no debe tratar de estar a cargo de lo que sucede allí. Las culturas, los pueblos y las situaciones varían ampliamente en todo el mundo. Las personas en este ambiente entienden esas variables de formas que tú no lo haces. Si la iglesia desea enviar un equipo de misión a corto plazo, que lo envíe para  que haga lo que los obreros necesitan hacer, no para disfrutar de un viaje o sentirse bien. Ve con un espíritu de servicio humilde, no con un espíritu de derecho.

Sigue las costumbres y prácticas que tus anfitriones te piden que siga, incluso si no tienen mucho sentido para ti. Asegúrate que tus contribuciones encajen en la estrategia a largo plazo del equipo de campo misionero. En el uso del dinero, déjate guiar por la sabiduría y la experiencia de los obreros en el campo a la hora de decidir qué debe financiarse y qué no. Si no puedes confiar en tus socios en esta medida, tiene los socios de campo equivocados. Simplemente recuerda que tienen que vivir con las consecuencias de tus acciones mucho después de que te hayas ido.

  1. No deberías tratar de hacer todo en todas partes al mismo tiempo.

Las iglesias que recientemente adquirieron una pasión por alcanzar a los no alcanzados frecuentemente se involucran con un enfoque de «escopeta» para la misión mundial. Quieren ir a todas partes, y a veces lo intentan. Pueden enviar un equipo a corto plazo a un lugar y un obrero a largo plazo a otro lugar, mientras financian un proyecto en un tercer lugar y se comprometen a orar por un cuarto. Este celo es aplaudible pero no es muy útil.  

Es mucho mejor comenzar con un enfoque claro en la asociación con un obrero o equipo en el extranjero, o con un grupo de personas específico o lugar. Con el tiempo, la capacidad de la iglesia puede crecer para incluir a otras personas o lugares, pero tu harás mucho más bien, tanto para la iglesia como para el campo misionero, si desde el principio te enfocas en uno o muy pocos compromisos a largo plazo.

  1. No debes olvidar a tus obreros una vez que están en el extranjero.

Muy a menudo, los obreros en el extranjero sienten que están como «fuera de la vista y del pensamiento». Dadas las posibilidades de la tecnología de la comunicación moderna, no hay ninguna razón para que esto suceda en la mayoría de los lugares en el extranjero.

Como una iglesia enviadora, mantén el contacto con tus obreros en el extranjero. Asegúrate de que tu congregación oiga de ellos, los conozca y ore por ellos regularmente. Hagan un tiempo de oración por iniciativas estratégicas especiales que ellos tomen, y también hagan un tiempo de oración por cosas ordinarias en sus vidas. Envíenle tarjetas y paquetes de atención tanto como sea posible. Háganle una visita pastoral al menos una vez por trimestre si es factible. Mantengan la comunicación lo suficientemente profunda para que sepan sobre sus luchas y sus triunfos. Denle la bienvenida, ámenlos y escúchenlos cuando regresen para cortos descansos del campo misionero. No permitan que los obreros extranjeros sientan que han sido abandonados.

  1. No deberías dejar las misiones al azar.

Con demasiada frecuencia, las iglesias locales son más reactivas que proactivas, respaldando a los candidatos misioneros que se dan cuenta de que están llamando por su cuenta y apoyando las causas de la misión que interesan a alguien en la congregación. En cambio, la iglesia debe proporcionar oportunidades para el ministerio intercultural, identificando a aquellos que muestran sus dones en esta área, animándolos a hacer misiones y capacitándolos para ser discípulos y hacer discípulos en todo el mundo.

La iglesia también debe ser reflexiva y estratégica en su propia participación misionera, priorizando aquellos que aún necesitan escuchar el evangelio, y enfocándose en las asociaciones a largo plazo de la iglesia en el extranjero. Las iglesias locales deben orar, priorizar y planificar cuidadosamente su participación en las misiones.

  1. No debes permitir que las misiones se conviertan en un interés especial entre muchos en la iglesia.

Las misiones deben integrarse en todos los componentes normales de la vida de la iglesia. Con este fin, el pastor principal debe estar completamente comprometido y debe liderar el camino. La oración por las misiones y los testimonios sobre las misiones se deben incorporar al servicio de adoración principal, las reuniones de grupos pequeños y cualquier otra cosa que la iglesia haga regularmente. El pastor debe predicar sobre misiones y el corazón de Dios para las naciones cada vez que aparece en el texto de las Escrituras, no solo durante un servicio de misiones especiales por año. La educación en misiones debe impartirse a todos en la iglesia, no solo a un pequeño grupo de interés.  

Las misiones deben ser priorizadas en el presupuesto de la iglesia y enfatizadas como un componente normal del discipulado. El avance global del evangelio no es solo un interés específico de una pequeña élite dentro de la iglesia. Cada creyente comparte esta responsabilidad, y toda la iglesia necesita ser movilizada para llevar las Buenas Nuevas a todos los que aún no han escuchado.